Desde que el tirador Helmut Bellingrodt subió al podio en el evento de Munich de 1972 en Río de Janeiro, 23 colombianos han ganado medallas en los Juegos Olímpicos. En el medallero histórico, Colombia ocupa el quinto lugar en Latinoamérica, detrás de Cuba, Brasil, México y Argentina.

La relación de Colombia con los Juegos Olímpicos comenzó con el evento de Los Ángeles en 1932. A partir de entonces, con la única excepción de la edición de Helsinki, el Comité Olímpico Colombiano siempre ha enviado una delegación al principal evento deportivo del mundo. . El resultado más notable se produjo en Río de Janeiro, donde Colombia se ubicó en el puesto 23, con tres títulos y ocho medallas en total.

La halterofilia y el ciclismo fueron las dos modalidades en las que los colombianos obtuvieron más medallas. Los levantadores de pesas obtuvieron ocho, incluidos dos de oro; mientras tanto, los ciclistas han ganado seis, también con dos medallas de oro.

Quiénes eran los 10 los mejores atletas colombianos en los Juegos Olímpicos? En PanamericanWorld abordamos los momentos más espectaculares de los deportistas que son leyendas del deporte en América Latina.

Mariana Pajón (Ciclismo BMX)

El único atleta colombiano con dos medallas de oro en los Juegos Olímpicos definitivamente debe estar en la parte superior de nuestra lista. Mariana Pajón fue la bandera de la delegación colombiana en los Juegos de Londres de 2012. Allí dominó las tres semifinales de su grupo y, luego, en la final, con un tiempo de 37.706 segundos, se convirtió en la segunda colombiana en escalar a lo más alto del podio olímpico.

Cuatro años después, en Río de Janeiro, Pajón volvió a dominar las semifinales. En la carrera por el título, mejoró aún más su tiempo, ya que cubrió la distancia en 34.093 segundos, dejando atrás a todos sus rivales y convirtiéndose en dos veces campeona olímpica.

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Pajón acogió con satisfacción el aplazamiento del encuentro de Tokio, pues si se hubiera mantenido la fecha inicial no habría podido competir, por lesión. Esta leyenda del deporte colombiano ya se ha clasificado para el encuentro en la capital japonesa, donde aspira a su tercer título. ¿Puedes hacerlo?

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Oscar Figueroa (levantamiento de pesas)

Los levantadores de pesas colombianos son mundialmente famosos. El más destacado de todos en los Juegos Olímpicos fue Oscar Figueroa que participó en cuatro ediciones y en dos de ellas ganó una medalla.

Hizo su debut en los Juegos de Atenas en 2004, donde terminó cuarto, en la categoría de 56 kilogramos. Luego, en Pekín, una lesión le impidió seguir en la competición. En Londres, estaba en la división de 62 kilogramos. En el arranque, terminó tercero y luego falló en los dos primeros intentos de limpieza y tirón, pero en el último alcanzó un récord olímpico levantando 177 kilogramos. Esto le dio un total de 317 kilogramos y la medalla de plata.

En Río de Janeiro, Figueroa era el gran favorito en la división de menos de 62 kilogramos y estuvo a la altura de las expectativas. El 8 de agosto levantó 142 kilos en el arranque y 176 en el clean and jerk, para un total de 318 kilos, con lo que se proclamó campeón olímpico. Hasta el momento, es el único colombiano que ha logrado hacerse con la medalla de oro en los Juegos Olímpicos.

Caterine Ibargüen (Atletismo)

Este formidable triple uso ha estado en la cima de su especialidad durante más de una década. En Londres, ganó la medalla de plata con un salto de 14,80 metros y solo fue superada por Kazakhe Olga Rypakova.

Luego, en Río de Janeiro, Ibargüen entró en los libros de historia. En su cuarto salto, se estiró a 15,17 metros y eso fue suficiente para alcanzar la medalla de oro.

Caterine ya se ha clasificado para los Juegos de Tokio. ¿Volverá al podio?

María Isabel Urrutia (halterofilia)

De gira desde los mejores atletas colombianos en los Juegos Olímpicos el primer campeón de este país no puede faltar. En el evento de Sydney 2000, Urrutia fue el abanderado de la delegación.

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El 20 de septiembre compitió en la categoría de 75 kilogramos. Seguramente, en ese momento, no podía imaginar que lo que estaba comiendo o, mejor aún, lo que había dejado de comer el día anterior decidiría a los ganadores de las medallas. Inicialmente, Urrutia levantó 110 kilogramos y 135 kilogramos en el clean and jerk. Esto le dio un total de 245 kilogramos, la misma cantidad que la nigeriana Ruth Ogbeifo y la taiwanesa Kuo Yi-Hang. El desempate se decidió por el peso corporal más bajo. Aquí Urrutia se llevó la mejor parte, ya que pesó menos que los otros dos rivales y ganó la medalla de oro.

Helmut Bellingrodt (neumático)

El primer colombiano en subir al podio olímpico fue el tirador Helmut Bellingrodt. En el evento de Munich 1972, Bellingrodt participó en el evento de caza de jabalíes. Tuvo un buen gol, porque de los 60 tiros consiguió 565 puntos de los 600 posibles. Solo fue superado por el entonces soviético Yakov Zhelezniak, quien anotó cuatro puntos más. La recepción en su ciudad natal de Barranquilla fue espectacular.

Más tarde, en los Juegos de Montreal de 1976, Bellingrodt terminó en sexto lugar. Su última aparición fue en 1984 en Los Ángeles, donde volvió a ganar la medalla de plata en tiro con jabalí, después de una estrecha derrota en la final ante la china Li Yuwei.

Bellingrodt ha seguido vinculado al movimiento olímpico y será el jefe de la delegación colombiana que competirá en Tokio.

Youri Alvear (judo)

El principal judoka de la historia colombiana ha sido Yuri Alvear. Ha asistido a tres citas de verano seguidas. En los Juegos de Beijing 2008, en la categoría de menos de 70 kilogramos, terminó séptimo. Luego, en Londres 2012, fue medallista de bronce y, en Río, donde fue abanderado de la delegación, fue plateada, luego de perder la pelea por el título ante la japonesa Haruka Tachimoto.

Desafortunadamente, Alvear no podrá competir en los Juegos de Tokio ya que tuvo que ser operado por una lesión en el menisco y el ligamento cruzado de la rodilla derecha.

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Jackeline Renteria (Lucha)

Este luchador ganó dos medallas de bronce en Juegos Olímpicos consecutivos. En el evento de Beijing, venció a la rumana Ana Paval en la división de 55 kg en la lucha por el tercer lugar. Luego, en Londres, la colombiana se retiró en semifinales ante la canadiense Tonya Verbeek, pero se recuperó y derrotó a la ucraniana Tetyana Lazareva en la pelea por el bronce. De esta forma, se convirtió en la primera deportista colombiana en ganar dos medallas olímpicas.

Yurberjen Martínez (Boxeo)

Los boxeadores colombianos ganaron cinco medallas en los Juegos Olímpicos: cuatro de bronce y una de plata, de manos de Yurberjen Martínez, en el evento de Río de Janeiro.

Martínez peleó en la división de 49 kilogramos. En su camino al podio, venció a cuatro boxeadores, entre ellos la cubana Joanys Argilagos. En la disputa por el título, Yurberjen cedió, por decisión unánime, ante el uzbeko Hasanboy Duzmatov.

Yurberjen tiene una plaza garantizada para los Juegos de Tokio, donde volverá a ser uno de los favoritos con 49 kilogramos.

Rigoberto Urán (Ciclismo)

Los “escarabajos dorados” son conocidos en todo el mundo por su gran calidad. En ciclismo de ruta, los colombianos solo ganaron una medalla olímpica y ese honor fue para Rigoberto Urán. En Londres 2012, el antioqueño compitió muy bien en la carrera de ruta y solo fue vencido por el kazajo Alexandre Vinokourov.

Diego Salazar (halterofilia)

Diego Salazar pasó por momentos muy difíciles, antes de convertirse en leyenda olímpica. En los Juegos de Atenas de 2004, prometió que obtendría una medalla para ayudar con el tratamiento médico de su hermana, a quien le diagnosticaron cáncer. Este no pudo ser el caso, porque durante la competencia se lesionó la muñeca derecha.

Su sueño olímpico tuvo que esperar otros cuatro años. En 2008, en el Coliseo de la Universidad de Beijing, Salazar ganó la medalla de plata, en la división de 62 kilogramos, levantando un total de 305 kilogramos.