La Atletas canadienses brillaron más en los Juegos Olímpicos de Invierno que en los Juegos de Verano. En los eventos de invierno, Canadá es una potencia y en la edición más reciente, en 2018, terminó tercero en la tabla de medallas. Mientras tanto, en las citas de verano, este país forma parte del top 30.

Canadá hizo su debut oficial en los Juegos Olímpicos de Verano de París de 1900. El mayor número de medallas no llegó, como es habitual, al evento que acogió el país, en Montreal 1976, sino a Los Ángeles 1984, donde la Atletas canadienses consiguieron 44 medallas. En sus 26 apariciones en los Juegos Olímpicos de Verano, han subido al podio de premios 302 veces.

¿Cuáles son las expectativas de los deportistas canadienses en Tokio 2020?

La delegación canadiense que competirá en la capital japonesa igualará a la de 1984 como la más numerosa de su historia, con 371 deportistas. En Río 2016, Atletas canadienses obtuvieron 22 medallas, incluidas cuatro de oro. El objetivo en 2021 parece ser superar este número y acercarse a los 20 primeros países del ranking.

Penny Oleksiak competirá en Tokio 2020 y buscará expandir su leyenda olímpica.

Entre las emociones de la delegación se encuentra solo la nadadora Summer McIntosh, de 14 años. Por curiosidad, dos de los miembros del equipo de Canadá ya han competido en los Juegos Olímpicos de Invierno: Georgia Simmerling, que compitió en el evento de esquí alpino de 2010 y ahora competirá en ciclismo; mientras que Vincent De Haître participó en patinaje en Sochi y Pyeongchang y en Tokio intervendrá en el ciclismo.

Quienes fueron los Los mejores atletas canadienses en los Juegos Olímpicos de verano? En PanamericanWorld hemos seleccionado las 10 actuaciones que más nos impresionaron, con un destaque especial para la gran Lesley Thompson.

Lesley Thompson-Willie (Remo)

Este extraordinario atleta ha competido en remo en ocho Juegos Olímpicos seguidos, un récord en el deporte. Entre 1984 y 2016, Thompson-Willie ganó cinco medallas en total, lo que la convierte, junto con Phil Edwards, en la atleta canadiense con más medallas en los encuentros de verano.

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Lesley ganó el oro, como timonel del bote de ocho remos, en los Juegos de Barcelona de 1992. Además, en esa misma modalidad, ganó la plata en Atlanta 1996 y Londres 2012 y el bronce en Sydney 2000. Su primera medalla fue en Los Ángeles. 1984, en el timonel cuatro.

Philip Edwards (Atletismo)

Durante décadas, Philip Edwards ha sido el atleta canadiense con más medallas en los Juegos Olímpicos. Nació en Guyana y en 1928 fue invitado por Canadá a participar en el evento de verano de Amsterdam. Allí ganó su primera medalla de bronce, en el relevo de 4 × 400 metros.

Cuatro años después, compitió en los Juegos de Los Ángeles de 1932, durante los cuales ganó tres medallas de bronce más: en los 800 metros, 1.500 metros y el relevo 4 × 400. Su despedida olímpica tiene lugar en Berlín de 1936, donde es uno de los pocos negros que compite en atletismo, junto a Jesse Owens, frente a la camarilla nazi. En la capital alemana, Edwards alcanzó su último bronce olímpico, en los 800 metros.

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Kathleen Heddle y Marnie McBean (remando)

Heddle y su compañera de equipo, Marnie McBean, son las únicas tres veces campeonas olímpicas de Canadá.

Ganaron su primer título en los ocho sin timonel, liderados por Lesley Thompson, en los Juegos de Barcelona de 1992. En ese mismo evento, triunfaron en los dos sin timonel. Luego, en Atlanta 1996, los dos subieron a lo más alto del podio olímpico, en los sculls, y terminaron con la medalla de bronce, en los scours.

Lamentablemente, Heddle falleció en enero de este año después de luchar durante mucho tiempo con un tumor cerebral y cáncer de mama. Solo tenía 55 años. Su nombre está en el Salón de la Fama del Deporte de Canadá y ha sido galardonado con su más alto honor por la Federación Internacional de Remo.

Penny Oleksiak (Natación)

Con solo 16 años, Penny Oleksiak hizo historia como una de las Los mejores atletas canadienses en los Juegos Olímpicos de verano, al ganar cuatro medallas en el mismo evento de verano. En Río 2016, el joven y muy talentoso nadador obtuvo por primera vez la medalla de plata, en los 100 metros, estilo mariposa.

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Luego sorprendió a todos, asegurándose el título en los 100 metros estilo libre, al mismo tiempo que la estadounidense Simone Manuel, para quien los organizadores entregaron dos medallas de oro. De esta forma, Penny se convirtió en la campeona olímpica más joven de Canadá.

En segundo lugar, los esfuerzos de Penny fueron fundamentales para asegurar que los relevos canadienses de estilo libre de 4 × 100 metros y 4 × 200 metros terminaran en tercer lugar. Oleksiak competirá en Tokio 2020 e intentará ampliar su leyenda olímpica.

Victor Davis (Natación)

Una de las mayores leyendas olímpicas de Canadá ha tenido un final trágico. En los Juegos de Los Ángeles de 1984, Victor Davis fue la estrella de la natación canadiense. Allí ganó el oro en los 200 metros braza y la plata en los 100 metros braza; Además, compitió en el relevo combinado de 4 × 100 metros que quedó en segundo lugar, detrás de Estados Unidos.

Cuatro años más tarde, en Seúl 1988, Víctor compitió en este relevo nuevamente y ganó otra medalla de plata. En julio de 1989, decidió retirarse de la natación a los 25 años. Unos meses después, murió en un accidente automovilístico. En 1990 fue exaltado autopsia al Salón de la Fama del Deporte Canadiense.

Adam van Koeverden (kayak)

Fue el mejor representante del kayak en la historia de Canadá. Participó en tres eventos de verano y ganó cuatro medallas en total. Su gran momento llegó en Atenas 2004, donde ganó el título K-1 a 500 metros y el bronce en K-1 a 1.000 metros. Ese año recibió el Trofeo Lou Marsh, otorgado al deportista más completo del país.

Más tarde, en Beijing 2008, fue el abanderado de la delegación canadiense en la ceremonia de apertura. En la capital china finalizó segundo en la K-1.500 metros y en Londres 2012 cerró su carrera olímpica con otra medalla de plata, en la K-1 a 1.000 metros.

Donovan Bailey (atletismo)

La imagen de los corredores canadienses quedó seriamente dañada tras el fiasco de Ben Johnson, protagonista de uno de los primeros escándalos de dopaje en los Juegos Olímpicos. Ocho años después, un extraordinario velocista salvó la imagen de los atletas canadienses. Donovan Bailey brilló en Atlanta en 1996, ganando dos medallas de oro.

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En la final de los 100 metros, Bailey dejó a todos sin palabras, no por la corona, porque en realidad era el gran favorito, sino porque estableció un récord mundial de 9,84 segundos. Luego, Bailey se unió a Robert Esmie, Glenroy Gilbert y Bruny Surin en el relevo de 4 × 100 metros que cruzó la línea de meta primero, con un récord nacional de 37,69 segundos, por delante del cuarteto estadounidense.

Bailey también compitió en los Juegos de Sydney 2000, pero llegó lesionado y fue eliminado en las rondas de clasificación de los 100 metros.

Émilie Heymans (Buceo)

Heymans merece un lugar entre los Los mejores atletas canadienses en los Juegos Olímpicos de verano, porque este buceador ha ganado cuatro medallas, dos de plata y dos de bronce, en cuatro eventos de verano consecutivos.

En los Juegos de Sydney en 2000, compitió junto a Anne Montminy, en la plataforma sincronizada de 10 metros. Allí consiguieron la medalla de plata. Luego, en Atenas 2004, saltó con Blythe Hartley, en el mismo evento, y alcanzaron el bronce.

Posteriormente, en Beijing 2008, compitió en la plataforma individual, 10 metros y solo un último esfuerzo de la china Ruolin Chen le valió la medalla de plata. Su despedida olímpica tuvo lugar en Londres 2012, donde ganó el bronce, en la plataforma combinada de tres metros, donde fue emparejado con Jennifer Abel.

Christine Sinclair (fútbol)

Sinclair es una leyenda en el fútbol mundial. Es la mujer que más goles ha marcado para una selección nacional, con 186 y también la que más partidos ha participado defendiendo los colores de Canadá, con 299.

El capitán del equipo canadiense ha competido en tres Juegos Olímpicos y ganó dos medallas, ambas de bronce. Su debut fue en Pekín 2008 y la primera medalla llegó en Londres 2012, en un torneo donde Sinclair fue la gran estrella, anotando seis goles, tres de ellos en semifinales, ante Estados Unidos.

Luego, en Río 2016, Sinclair anotó el gol decisivo, en el partido de discusión por la medalla de bronce, contra Brasil. En total, en 15 Juegos Olímpicos, ha marcado 11 goles. En Tokio 2020, Sinclair buscará la mejor despedida posible: un título.

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