Texas se ha convertido en un campo de batalla para prohibir los libros. Un funcionario estatal está investigando distritos escolares con títulos que podrían causar “molestias” a los estudiantes. El gobernador acusó a las bibliotecas escolares de distribuir pornografía y exigió una revisión de sus baterías.

Una caballería de bibliotecarios está entrando ahora en la refriega, que están recurriendo a las redes sociales contra lo que dicen es un ataque a su profesionalismo y al acceso de los estudiantes a varios libros.

En octubre, el representante de Texas Matt Krause envió una carta a la agencia de educación del estado exigiendo que los distritos escolares informaran si tienen títulos de una lista de 850 libros, o cualquier otra cosa que pueda “hacer que los estudiantes se sientan incómodos, culpables, angustiados o cualquier otra forma de angustia psicológica debido a su raza o género. Los libros están escritos en gran parte por varios autores y presentan personajes LGBTQ, educación sexual o racismo.

Parte del fervor en Texas y en todo el país tiene que ver con la enseñanza percibida de la Teoría Crítica de la Raza, o CRT, en las escuelas K-12. Incluso jugó un papel en la exitosa candidatura del republicano Glenn Youngkin a gobernador de Virginia. El gobernador de Texas, Greg Abbott, empeoró en noviembre, citando la ira de los padres en su directiva a la Asociación de Juntas Escolares de Texas para investigar “imágenes claramente pornográficas” y materiales inapropiados en las bibliotecas. (La asociación no tiene poder regulador sobre las escuelas).

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Durante toda la refriega, los bibliotecarios y los perpetradores observaron con una creciente sensación de alarma e ira. Ven el clamor como un empujón hacia la censura, con corrientes racistas y sexistas.

Un grupo de bibliotecarios decidió darle la vuelta a la conversación y comenzó a organizar silenciosamente una toma de control de Twitter. El 4 de noviembre, inundaron el hashtag #txlege con tweets sobre el poder de los libros para adultos jóvenes, muchos de los cuales estaban en la lista de Krause, usando #FReadom. El hashtag combina las palabras “libertad” y “leer”. “)

“Uno de los elementos disuasorios es que la gente se asusta y terminas en un silo. Tienes miedo, estás solo ”, dice Carolyn Foote, organizadora de compras de Twitter, consultora de bibliotecas que pasó 29 años como bibliotecaria escolar. “Esperamos que la gente se dé cuenta de que no está sola: hay personas y bibliotecarios que luchan por que los estudiantes tengan derecho a la literatura y la información.

A medida que más personas utilizan los gritos públicos para cuestionar los libros en las escuelas en lugar de utilizar los procesos de revisión establecidos, las bibliotecas se encuentran atrapadas en medio de una guerra cultural. Becky Calzada, coordinadora de la biblioteca de Leander ISD y otra organizadora de adquisiciones de Twitter, dice que no todos los estudiantes tienen acceso a libros fuera de las bibliotecas, lo que hace que los libros que se retiran de la circulación sean aún más impactantes.

“Tenemos desiertos de libros, por lo que la biblioteca de la escuela es el único lugar donde algunos estudiantes pueden obtener la información o el placer de leer que necesitan”, explica Calzada. “Tenemos niños que ni siquiera tienen 10 libros en casa. “

Ciclo de censura

La autora Ashley Hope Pérez creció en el este de Texas y su libro de 2015 “Out of Darkness” está en la lista de libros reseñados de Krause. Su trama se centra en el romance entre un niño negro y una niña latina en una zona rural de Texas de la década de 1930. Los personajes enfrentan el racismo en su comunidad y el abuso en el hogar.

Seis años después de su publicación, el libro de Pérez sigue en disputa. La Coalición Nacional Contra la Censura se ha pronunciado en contra de la retirada de la novela de dos escuelas del área de Austin este otoño. A lo largo de los años, el autor ha llegado a reconocer patrones de indignación por libros como el suyo. Ella dice que las campañas tienden a provenir de grupos de derecha que presentan el problema como una preocupación de los padres sobre el contenido sexual y la educación sexual integral.

“Hay mucho esfuerzo para sugerir que la mera presencia de estos libros en las escuelas es parte de un intento coordinado en la educación pública para obligar a los jóvenes a adoptar una perspectiva particular”, dice Pérez. “Creo que muchos padres creen que eso es a lo que están respondiendo, pero en última instancia son herramientas de estas organizaciones políticas. Es posible que estos padres no sean conscientes de ello, pero ver la educación pública como poco confiable y los maestros y bibliotecarios como el enemigo, juega un papel en una narrativa más amplia que socava la educación pública. Los republicanos han estado en este negocio durante mucho tiempo.

Jimmy Kimmel publicó un clip de un padre gritando a la Junta Escolar de Lake Travis sobre “Out of Darkness”, alegando que alienta a los estudiantes universitarios a tener relaciones sexuales debido a que aparece la palabra “cornhole”. Pérez dijo que se dio cuenta de que la madre no había leído el libro, lo cual es normal para sus detractores.

“Si bien esto no funciona en el sentido de que la mayoría de la gente no se opone a que su adolescente participe en contenido complejo, lo que hacen es crear una narrativa confusa de lo que están haciendo en las escuelas”, explica Pérez. “Si alguien dice que es pornografía y tú dices que no, entonces estás discutiendo sobre qué es la pornografía. Ya estamos en un mal lugar si discutimos en estos términos.

Pérez trabaja con PEN America y la Coalición Nacional Contra la Censura porque cree que estas controversias están enviando el mensaje de que las historias de negros, latinos y LGBTQ, y quizás estos estudiantes, no tienen lugar en las escuelas.

“La idea de que Abbott o Krause sepan mejor qué es lo apropiado para que los niños lean que los profesionales que han sido capacitados en estas áreas es simplemente ridícula”, dice Pérez, “pero de alguna manera, otro, se ha vuelto aceptable”.

Activar una tendencia (Twitter)

Foote dice que pocos días después de publicar la carta de consulta de Krause, los bibliotecarios comenzaron a hablar. Sabían que su organización profesional, la Asociación de Bibliotecas de Texas, hablaría, pero sintieron la necesidad de actuar.

Calzada tuvo la idea de tomar el control de Twitter desplazándose por el hashtag #txlege, generalmente dominado por académicos y periodistas. Quería hacer una declaración de que las diversas novelas para adultos jóvenes no son solo entretenimiento, pueden cambiar la vida de los estudiantes.

“No leí un libro sobre una niña o una mujer latina hasta que fui adulta”, dice Calzada. “Uno crece leyendo los clásicos, pero todos son niños blancos. Está mejorando y estamos viendo más libros en los que los niños pueden verse a sí mismos.

Foote dice que corrieron la voz sobre la adquisición de Twitter en secreto. Viajaba a California el 4 de noviembre y se despertó a las 5 a.m. para participar. Al final del día, el hashtag estaba de moda.

Ella y otros bibliotecarios, que adoptaron el apodo Luchadores de FReadom, planea continuar publicando libros impactantes en las redes sociales todos los viernes. Lanzaron un sitio web con noticias y recursos para bibliotecarios sobre la lucha contra la censura.

“Quería que los legisladores supieran que estamos aquí, personas que apoyan el acceso de los niños a los libros, y que somos muchos”, dice Foote. “No quería que temiéramos estos eventos. Da miedo cuando tienes esta ira en tu contra.

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