El Partido también había cambiado de proveedores de correo electrónico en masa, en los que aparentemente se perdieron los registros de cancelación de suscripción. Pero, ofc, esto no es excusa para infringir la ley. (De hecho, el mantenimiento de registros es un requisito fundamental de la ley de protección de datos del Reino Unido, especialmente desde que el Reglamento General de Protección de Datos de la UE se traspuso a la legislación nacional en 2018). Y la ICO descubrió que los conservadores no podían explicar adecuadamente qué estaba mal.

En otro giro condenatorio, el Partido Conservador había sido sometido a lo que la ICO llama una “promesa detallada” mientras enviaba spam a la gente.

Este fue el resultado de una acción más amplia por parte del regulador, que examinó el ecosistema y la ética en torno a los anuncios políticos en línea a raíz del escándalo de Cambridge Analytica, y el Partido había sido advertido previamente de estándares inadecuados en su cumplimiento de la ley de protección de datos y privacidad. Pero siguió adelante y envió spam a la gente de todos modos.

Entonces, aunque la ICO recibió “solo” 51 quejas de destinatarios individuales del correo no deseado de Boris Johnson, la ICO descubrió que los conservadores no podían demostrar completamente que tenían los consentimientos adecuados para más de un millón (1,190,280) correos electrónicos de marketing directo enviados entre el 24 de julio y el 31 de julio de 2019. (La OCI estima que al menos 549.030 de estos, que fueron enviados a no miembros del Partido, tenían “inherentemente probabilidades” de tener los mismos problemas de cumplimiento que los identificados en los correos electrónicos enviados a los 51 reclamantes).

Es más, el Partido siguió teniendo poco respeto por la ley mientras ejecutaba sus motores de spam antes de las elecciones generales de 2019, en las que Johnson ganó una abrumadora mayoría de 80 escaños en una votación de invierno.

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“Durante la investigación del comisionado, el Partido llevó a cabo un ejercicio de marketing por correo electrónico directo a escala industrial durante la campaña de las elecciones generales de 2019, enviando casi 23 millones de correos electrónicos”, señala la ICO. “Esto generó 95 quejas más al comisionado, que probablemente se deben a que la parte no abordó los problemas de cumplimiento identificados en la investigación del comisionado sobre la campaña de correo electrónico de julio de 2019 y la auditoría más amplia del procesamiento de datos personales por parte del partido”.

Su informe también señala los “retrasos considerables” del Partido Conservador en responder a sus demandas de información y aclaración, por lo que, aunque no se ha establecido que interfirió con la investigación, el regulador escribe que su conducta “no puede caracterizarse como un factor atenuante”.

Si bien la sanción de la ICO es una bofetada vergonzosa para los conservadores de Boris Johnson, una auditoría de los datos de todos los principales partidos políticos del Reino Unido que publicó el año pasado se sonrojó: se considera que todos los partidos tienen fallas en la forma en que procesan y protegen la información de los votantes.

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Sin embargo, solo la actitud rápida y relajada de los conservadores hacia los datos y la privacidad en línea de las personas podría haberlos ayudado a consolidar su poder en las últimas elecciones.