Uno de los problemas más difíciles de resolver cuando se trata de desarrollar un transporte libre de carbono es el robo. Los aviones eléctricos comerciales no serán factibles hasta que las baterías sean más potentes y ligeras. Otra ruta posible es el vuelo de hidrógeno, y un grupo de investigación ha revelado cómo sería un avión de este tipo.

El proyecto FlyZero, dirigido por el Instituto de Tecnología Aeroespacial y financiado por el gobierno del Reino Unido, propuso un concepto para un avión de hidrógeno líquido de tamaño mediano. Dijo que el avión podría transportar 279 pasajeros sin escalas de Londres a San Francisco, o de Londres a Auckland, Nueva Zelanda, con una escala para repostar. El avión, que tiene una envergadura de 54 metros con dos turborreactores, ofrecería “la misma velocidad y comodidad que los aviones actuales” pero con cero emisiones de carbono.

La ATI dice que su concepto de avión tendría tanques de combustible criogénico en la parte trasera del fuselaje, que almacenarían hidrógeno a -250 grados Celsius (-418 grados Farenheit). Dos tanques más pequeños a lo largo del fuselaje delantero mantendrían el avión en equilibrio mientras se usa combustible.

Sin embargo, estamos a años de la llegada de los aviones comerciales de hidrógeno. La infraestructura de repostaje aún no existe y el hidrógeno es más caro y difícil de almacenar a bordo que el combustible a base de queroseno. Sin embargo, este tipo de aviones puede que no sea una quimera.

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La ATI predice que, a mediados de la década de 2030, los aviones eficientes de hidrógeno pueden ser una opción más económica que los aviones actuales. Esto se debe en parte a que otros sectores están recurriendo al hidrógeno, lo que debería reducir los costos de suministro.

El proyecto FlyZero planea publicar resultados más detallados a principios del próximo año, incluidos conceptos para aeronaves regionales, de fuselaje estrecho y mediano, informes económicos y de mercado, hojas de ruta para la tecnología requerida y una evaluación de sostenibilidad.

Nota del editor: Este artículo apareció originalmente en Engadget.

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