Cambio climático. Desigualdad social. Responsabilidad civica. Las principales preocupaciones de nuestro tiempo son los “problemas del mal”: desafíos complejos que carecen de límites disciplinarios claros y que requieren perspectivas transdisciplinarias únicas para ser definidas y abordadas de manera significativa.

Para resolverlos, es posible que sea necesario capacitar a los jóvenes académicos para que sean “malos estudiantes”, para usar una frase de Paul Hanstedt, director del Centro de Enseñanza y Aprendizaje de la Universidad Washington & Lee. La educación superior, con su especialización, el acceso cercano al profesorado y las posibilidades de profundización del aprendizaje, debe contribuir a este tipo de formación interdisciplinar. Sin embargo, este no suele ser el caso. En cambio, la mayoría de las veces, la educación superior ofrece profundidad casi hasta la exclusión sistemática de la amplitud; Desarrollar expertos aislados y desconectados en lugar de aquellos que puedan conectarse de manera significativa con otros y su experiencia para el logro de objetivos comunes.

El primer paso para reconciliar estas tensiones es anclar algunas de estas afirmaciones en los datos del lado estudiantil de la ecuación. ¿Quieren los mismos estudiantes graduados perseguir metas interdisciplinarias y convertirse en “chicos malos”?

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¡Seguro lo hacen!

Durante los últimos dos años, el Laboratorio de Impacto Universitario de la Universidad Estatal de Ohio ha encuestado a posibles estudiantes de doctorado. estudiantes de todas las disciplinas: las personas que se convertirán en la próxima generación de investigadores, científicos y líderes. Cuando se preguntó a los estudiantes del año pasado (n = 98) si esperaban obtener su doctorado. programa para brindarles oportunidades significativas para trabajar en todas las disciplinas, 84,8% está de acuerdo o muy de acuerdo. Este año (n = 120) la tendencia se ha intensificado, con un 85,9% de acuerdo y muy de acuerdo.

Quienes se matricularon en un doctorado intencionalmente interdisciplinario. los programas los encontraron transformadores. Por ejemplo, un alumno inscrito en un programa interdisciplinario enfocado en la descarbonización de sistemas energéticos nos dijo que el encuentro con otras perspectivas disciplinarias “fue llamativo. [them] lo suficientemente duro “y les hizo” reconsiderar [their] posición sobre algunas ideas. Otro estudiante dijo que el trabajo interdisciplinario “ha cambiado mi patrón de pensamiento… De hecho, la formación interdisciplinaria expone a los estudiantes a muchas perspectivas diversas que, según estudios anteriores, podrían conducir a soluciones más innovadoras y un desarrollo cognitivo más poderoso.

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A pesar de estas ventajas, las estructuras académicas continúan planteando barreras a la investigación interdisciplinaria en favor de las perspectivas unidisciplinarias tradicionales. En comparación con la investigación tradicional, la investigación interdisciplinaria recibe regularmente menos fondos y se publica en revistas académicas de menor rango.

Además, los académicos que realizan un trabajo interdisciplinario no tienen garantía de que sus departamentos de origen comprendan o aprecien plenamente sus colaboraciones. En el mundo altamente competitivo de la investigación académica, esto podría ayudar a otros a superarlo o hacer que sus colegas le nieguen la tenencia. Por lo tanto, no es sorprendente que muchos académicos no titulares vean las colaboraciones interdisciplinarias como peligrosas para sus carreras.

No obstante, en una era de especialización creciente, los futuros expertos parecen estar hambrientos de perspectivas más amplias. Entonces, ¿qué pueden hacer las universidades para brindar experiencias interdisciplinarias con la esperanza de ayudar a desarrollar “estudiantes malos”?

Una posible solución es conseguir un doctorado. programas interdisciplinarios desde cero, como los patrocinados por el Programa Integrativo de Formación para Graduados e Investigadores de la Fundación Nacional de Ciencias. Dichos programas, cuando se diseñan intencionalmente, pueden ofrecer los beneficios de la exposición a disciplinas tradicionales mientras atraen y capitalizan los intereses interdisciplinarios de los estudiantes.

Otra opción es que las universidades creen programas que brinden capacitación y financiamiento a los académicos que deseen crear asociaciones orgánicas interdisciplinarias para abordar las necesidades insatisfechas en su campo. Estos pueden incluir oportunidades para que los estudiantes trabajen en equipos transdisciplinarios mientras adquieren habilidades para solicitar financiamiento y presentar ideas a las partes interesadas internas y externas. Una tercera opción es agregar opciones interdisciplinarias al doctorado normal. cursos que permitirían a los científicos naturales involucrarse profundamente en las ciencias sociales y del comportamiento o las humanidades, y viceversa.

En términos sencillos, nos preguntamos: ¿qué pasaría si todos los estudiantes de nuestra muestra, incluido aproximadamente el 86% que desea tales experiencias, necesitaran tomar un solo curso enfocado en aprovechar sus perspectivas de expertos para lograr un desafío comunitario, ambiental o tecnológico? Cualquiera que sea el enfoque, existe una necesidad urgente de que nuestras universidades encuentren una manera de capacitar a investigadores graduados con habilidades y perspectivas interdisciplinarias.

No sabemos qué desafíos futuros enfrentaremos, pero sí sabemos que algún día llegarán. Cuando lo hacen, necesitamos expertos capacitados que sean capaces de ver los múltiples lados del problema y que puedan comunicar soluciones de manera efectiva a través de historias, culturas, identidades y, lo más importante, disciplinas.

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