No es ningún secreto que la mayoría de los inversores, tanto en finanzas tradicionales como criptográficas, ven a Bitcoin (BTC) como una reserva de valor a largo plazo similar al «oro digital». Y si bien esta puede ser la narrativa dominante en torno al activo, vale la pena señalar que el uso de la principal criptomoneda como medio de intercambio ha ido en aumento en los últimos años.

En ese sentido, el banco central de El Salvador reveló recientemente que sus ciudadanos residentes en el exterior habían enviado más de $50 millones en remesas a sus amigos y familiares. Para aclarar, Douglas Rodríguez, presidente del Banco Central de Reserva de El Salvador, anunció que solo en los primeros cinco meses del año se procesaron remesas en BTC por $52 millones a través del servicio nacional de billetera digital Chivo, marcando un 3,9%, un incremento de $118 millones. en valor durante el mismo período en 2021.

Bitcoin como medio de pago está creciendo, como lo demuestra el notable aumento en la adopción de protocolos de pago de capa 2 como Lightning Network. Hasta este punto, los volúmenes de transacciones de BTC actualmente han aumentado un 400% en los últimos doce meses.

Por lo tanto, vale la pena investigar si la utilidad de Bitcoin como medio de transacciones diarias es realmente factible, especialmente desde una perspectiva a largo plazo, en comparación con otras redes como Ethereum, Solana o Cardano, Bitcoin todavía está rezagado en áreas clave, incluida la escalabilidad. y el rendimiento de la transacción.

¿Está sobrevalorada la utilidad de Bitcoin como método de pago?

Según Corbin Fraser, jefe de servicios financieros para el intercambio de Bitcoin y desarrollador de billeteras de criptomonedas Bitcoin.com, Bitcoin ha perdido su primer lugar como moneda de efectivo a efectivo (P2P). Esto se debe a que, desde 2016, la comunidad de Bitcoin se ha esforzado por explicar a sus usuarios que absolutamente no deben usar Bitcoin para pagos o transferencias de dinero. Añadió:

“Los casos de uso de remesas y efectivo P2P se han trasladado a otras cadenas de bloques con un mayor rendimiento y tarifas más bajas. Bitcoin tendrá dificultades para reintroducir el concepto de pagos diarios a sus usuarios y otras comunidades enfocadas en estos casos de uso que han encontrado un hogar bajo varios otros estandartes.

Fraser dijo que cuando considera el lado difícil de las cosas, como las molestias de los usuarios de criptografía comunes que implementan soluciones de capa 2 como Lightning Network para procesar pagos, la situación se vuelve aún más complicada. “La competencia en cadenas de bajo costo y alto rendimiento ha aumentado significativamente en los últimos dos años. Bitcoin está pisándole los talones cuando se trata de volver a centrarnos en su uso para los pagos diarios”, agregó.

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Desde una perspectiva técnica, enfatizó que el rendimiento limitado de Bitcoin de cinco transacciones por segundo significa que a medida que las personas comienzan a acudir en masa a la cadena de bloques para realizar transacciones diarias, su grupo de memoria se llenará, lo que llevará a una expansión del mercado de tarifas. usuarios y creando una experiencia negativa para los usuarios que tienen la intención de usarlo para los pagos diarios. Él dijo:

“Incluso en el caso de un éxodo masivo de los protocolos de capa 1 de BTC a los protocolos de capa 2 de BTC, el sistema tendrá problemas debido a los depósitos y retiros hacia y desde Lightning Network. Sin embargo, los principales desarrolladores de Bitcoin pueden realizar algunos cambios para mejorar aún más la utilidad de los pagos. Si la comunidad de BTC puede respaldar el caso de uso de pagos, el consenso es posible».

Toya Zhang, director de marketing del intercambio de criptomonedas Bit.com, comparte una opinión algo similar, y le dijo a Cointelegraph que, aunque Bitcoin se diseñó originalmente como una moneda de pago, el desarrollo de varios protocolos y monedas estables ha hecho que esto sea muy poco probable. utilizado como token de pago en el corto plazo, incluso con la implementación de soluciones de Nivel 2. Explicó además:

«A la larga, las restricciones relacionadas con el tiempo de confirmación o la volatilidad de los precios no son un problema. La razón por la que Bitcoin no puede cumplir su función como medio de remesas es muy simple, Bitcoin es un activo demasiado puro. Solo cumplirá su misión original si fallan todas las criptomonedas orientadas a pagos, cuya posibilidad probablemente desaparecerá».

Los números de transacción de BTC parecen fluctuar

Andrew Weiner, vicepresidente de servicios VIP en el intercambio de criptomonedas MEXC Global, le dijo a Cointelegraph que si bien BTC se usa para pagos grandes, es técnica y filosóficamente difícil hacer micropagos usando los bloques de capa 1 de Bitcoin, razón por la cual tantos desarrolladores impulsan los micropagos en la red de capa 2 de Bitcoin.

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Hasta el momento, señaló que de 2018 a 2021, los micropagos de Bitcoin se mantienen absolutamente sin cambios, con una capacidad pública de menos de $5,000. Sin embargo, las cosas pasaron a un nivel completamente nuevo el año pasado cuando la red pasó de 10 millones de usuarios a aproximadamente 80 millones de octubre de 2021 a marzo de 2022. Al respecto, Weiner destacó:

“Las razones principales de esto son la reducción de la complejidad de las redes de Capa 2 (como Lightning Network) y la madurez gradual de la infraestructura para crear nodos y usar redes. Más y más billeteras y procesadores de pago siguen creciendo. Las empresas de alojamiento en la nube de nodos y las empresas de software de gestión de nodos admiten pagos BTC Lightning, lo que permite a las empresas integrarse más en estos productos y servicios”.

Sin embargo, admitió que hacer de BTC un medio de pago cotidiano depende de que el activo cumpla con tres condiciones principales: si su infraestructura es lo suficientemente madura para lograr un uso conveniente y de bajo costo, si hay suficiente uso para que las grandes empresas, instituciones y gobiernos nacionales sean listo para usar el activo y, finalmente, si puede proporcionar un nivel suficientemente bueno de seguridad y privacidad.

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Johannes Christian, analista de investigación en el intercambio de activos digitales Bitrue, señaló que a pesar de ser una de las redes más seguras que existen en la actualidad, las capacidades de transferencia de dinero de Bitcoin son algunas de las peores en términos de velocidad y tarifas. Señaló que el activo solo puede manejar de 5 a 7 transacciones por segundo (haciendo de 3500 a 4000 transacciones en un bloque de 10 minutos). Además, cuando esta cantidad de transacciones alcanzó su punto máximo, Christian señaló que podría llevar hasta una hora liquidar un pago, y agregó:

“En términos de tarifas, la red Bitcoin sigue la Ley de Oferta y Demanda, con tarifas tan bajas como $0.20 por transacción y tan altas como $50 por transacción durante el apogeo del flagelo en 2017. Este problema de congestión podría crear un problema sistemático para pagos diarios con bitcoin.”

Y aunque el desarrollo de soluciones de nivel 2 podría ayudar a resolver algunos de los problemas de escalabilidad en cuestión, cree que la red aún necesita algo de tiempo antes de que esté lista para usarse en las transacciones diarias. Para poner las cosas en perspectiva, la red Bitcoin actualmente tiene una transacción en bloque de 10 minutos con un tamaño de bloque de solo 1 MB. En comparación, su alternativa cercana, Bitcoin Cash (BCH), tiene una transacción en bloque de 2,5 minutos y un tamaño de bloque de 32 MB, que es 128 veces más rápido que BTC.

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El futuro de Bitcoin está en un enfoque de múltiples capas

Muneeb Ali, CEO y cofundador de Trust Machines, un ecosistema de aplicaciones y tecnologías de plataforma centradas en Bitcoin, le dijo a Cointelegraph que una vez que tiene una base descentralizada tan buena como Bitcoin, es fácil construir una utilidad y escalabilidad adicionales en la parte superior, agregando:

“Esto es lo que vemos en otros ecosistemas de blockchain y lo que también podemos esperar de Bitcoin. Cuando se trata de capacidades globales de transferencia de dinero, Bitcoin representa la capacidad más fuerte dada su descentralización, durabilidad a largo plazo, tiempo de actividad y asequibilidad. La remesa puede ser en BTC o a través de monedas estables construidas sobre capas de Bitcoin».

Ali dijo que aunque Bitcoin ha tenido una década de desarrollo, todavía estamos al comienzo del ecosistema en crecimiento. Esto se debe a que construir el ecosistema de Bitcoin ha sido tradicionalmente difícil, dado que la capa base era muy simple y carecía de funciones de programación avanzadas.

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Sin embargo, ahora con varias capas de Bitcoin como Lightning Network, Stacks y RSK, los desarrolladores pueden crear aplicaciones más complejas con relativa facilidad. «La adquisición de desarrolladores es un indicador temprano de un mayor desarrollo y adopción de aplicaciones por parte de los usuarios principales, y estamos comenzando a ver eso ahora, comenzando alrededor de 2021», concluyó.

Por lo tanto, a medida que avanzamos hacia el futuro descentralizado de las finanzas digitales, un número cada vez mayor de países, instituciones y empresas parecen estar dispuestos a utilizar Bitcoin como moneda de liquidación debido a varios factores. Sin embargo, debido al hecho de que BTC aún experimenta una alta volatilidad en su movimiento diario de precios, su rango general de uso sigue siendo limitado, especialmente como medio de pago. Por lo tanto, será interesante ver cómo se desarrolla el futuro del activo digital de aquí en adelante.