Poniendo fin a años de debates sobre la sostenibilidad ambiental, Estados Unidos declaró oficialmente una crisis climática a principios de este año, considerando las consideraciones climáticas como una “parte esencial” de la política exterior y la seguridad nacional. Después de volver a involucrar a Estados Unidos en el Acuerdo de París, el presidente Joseph R. Biden anunció un nuevo y ambicioso objetivo de reducción de gases de efecto invernadero para Estados Unidos y presionó a los líderes mundiales para que “intensifiquen” colectivamente su lucha contra el cambio climático.

Al mismo tiempo, los consumidores buscan cada vez más hacer negocios con marcas que se alineen con sus crecientes valores ambientales, en lugar de ignorar las consecuencias climáticas de su consumo. Incluso sin una regulación como un palo, la demanda de los consumidores ahora está sirviendo como zanahoria para aumentar el impacto de la sostenibilidad en los programas de las empresas estatales.

Las startups ya han seguido su ejemplo. Los inversores de hoy ven la sostenibilidad como un pilar importante de cualquier modelo de negocio y buscan emprendedores que “lo entiendan” desde el principio para crear y hacer crecer negocios de próxima generación. Las startups interesadas en prosperar no pueden ver la sostenibilidad como una ocurrencia tardía y deben estar preparadas para presentarse al público con un plan de crecimiento sostenible.

Hoy en día, los consumidores, los empleados, los socios potenciales y los medios de comunicación mantienen a las empresas de todos los tamaños bajo estándares más altos.

Entonces, ¿qué necesitan exactamente los fundadores para demostrar que están en el camino correcto en lo que respecta a la sostenibilidad? Aquí hay cinco atributos que buscan los inversores.

1. Un ciclo de retroalimentación verdaderamente centrado en el cliente

Es bastante fácil para cualquier empresa fingir que comprende los deseos y necesidades de los clientes, pero es difícil tener la tecnología necesaria para demostrar que una empresa realmente escucha los comentarios de los clientes y responde a estas expectativas.

Los inversores ahora esperan que las nuevas empresas tengan plataformas y soluciones (canales de escucha social, herramientas de gestión de relaciones, programas de encuestas y foros de revisión) que les permitan escuchar y actuar de acuerdo con las necesidades de sus clientes. Sin las herramientas de comunicación adecuadas y las personas que las utilizan, es probable que sus esfuerzos medioambientales parezcan de labios para afuera.

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Tomemos el ejemplo de TemperPack, que fabrica soluciones de embalaje aislante reciclable para envíos de alimentos y productos farmacéuticos fríos y perecederos. La relación directa entre un empaquetador como TemperPack y el consumidor final suele ser invisible. Pero mientras buscábamos invertir en el negocio, algunos de sus clientes en la industria de las ciencias biológicas compartieron con nosotros los comentarios que habían recibido de los usuarios finales, personas a las que se les administraba medicamentos dos veces al día. El empaque de otro proveedor les obligaba a acudir a un reciclador para su eliminación, un problema real que les hizo pensar en cambiar a otro medicamento.

Revolution Growth decidió agregar TemperPack como una empresa de cartera después de ver de primera mano el ciclo de retroalimentación de sus clientes en acción: el usuario final exige un desarrollo de producto informado, lo que demuestra tanto una necesidad del mercado como una demanda del cliente en el frente de la sostenibilidad. Este ejemplo de primera mano muestra cómo un inversor, un fabricante de envases, una empresa de ciencias biológicas y un usuario final están ahora interconectados en una sola relación, al tiempo que destaca cómo los comentarios de los usuarios finales pueden conectar los puntos para el desarrollo de productos sostenibles.

2. Compromiso público con los objetivos de sostenibilidad

En los últimos años, hemos visto a los consumidores de la generación del milenio y la generación Z exigir transparencia en los esfuerzos de sostenibilidad. A medida que aumenta el poder adquisitivo de estas generaciones, los inversores buscarán nuevas empresas que hagan que sus compromisos con los objetivos ecológicos sean lo más transparentes posible para satisfacer las necesidades de los consumidores inteligentes.

Para muchos capitalistas de riesgo, asumir compromisos públicos con los objetivos de sostenibilidad es una señal de que su startup se esfuerza por convertirse en una empresa de próxima generación. Los inversores buscarán objetivos reflexivos, con una comprensión clara de dónde tendrá agencia e influencia su empresa, y cuáles son INTELIGENTES (específicos, medibles, alcanzables, realistas y de duración determinada). También esperarán informes periódicos sobre el progreso.

Si bien la administración de una empresa establece estos objetivos, su junta debe desempeñar un papel tras bambalinas en el avance de los objetivos, mantener el liderazgo en el camino correcto y establecer las reglas del juego para que los líderes entiendan que lo están.Se evalúan según criterios que trascienden el EBIDTA positivo .

Tomar estos pasos garantizará que los objetivos sean responsables y ambiciosos, al tiempo que se responsabiliza a la empresa ante los consumidores y las partes interesadas para llevar a cabo las iniciativas.

3. Cultura orientada a objetivos

Incluso los objetivos de sostenibilidad mejor definidos no se lograrán sin una cultura sólida diseñada para garantizar el liderazgo y la alineación de los empleados. La sostenibilidad debe estar integrada en la cultura de una startup, de arriba hacia abajo y de abajo hacia arriba, y hay mucho en juego si ese no es el caso.

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Otra empresa de la cartera de Revolution Growth, la start-up global que revoluciona las fintech, Tala, demuestra cómo las empresas jóvenes pueden imbuir su cultura con valores impulsados ​​por objetivos. Si bien la misión de Tala es brindar crédito a los no bancarizados, la compañía cree que los mejores intereses del consumidor siempre deben ser lo primero. Durante la temporada navideña de 2019, Tala contrastó con las empresas que impulsaban el consumo al instar a los clientes en Kenia a no obtener préstamos, protegiéndolos de los prestamistas depredadores no regulados en medio de la falta de oficinas de crédito y bases de datos de apilamiento de préstamos que funcionen. Este enfoque prospectivo en última instancia protegió a los clientes de Tala y su vibrante industria de préstamos digitales.

Más allá de determinar lo que representan, muchas de las empresas de nuestra cartera enfrentan desafíos en la contratación de talento. Las personas pueden elegir dónde quieren trabajar y aquellos con motivaciones intrínsecas, como preocupaciones sobre el medio ambiente, se sentirán incómodos si sus empleadores no comparten sus valores. Los riesgos regulatorios y el desgaste de los clientes son insignificantes en comparación con el costo humano de perder artistas estrella que buscan otras culturas de trabajo que coincidan mejor con sus valores.

Un sistema de valores claro debe integrar el desarrollo sostenible en el proceso de toma de decisiones, imponer imperativos obvios y capacitar a los empleados para que lo lleven a cabo.

4. Responsabilidad

Las empresas no solo son juzgadas por sus propias iniciativas, también son juzgadas por sus socios. A medida que las nuevas empresas establecen nuevas relaciones o crecen para trabajar con nuevos proveedores, los inversores querrán saber que estas partes externas se están alineando con sus filosofías de sostenibilidad declaradas.

Antes de involucrarse públicamente con otra empresa, una startup debe evaluar la reputación de cada nuevo proveedor, incluida la información sobre sus prácticas laborales. Por ejemplo, el principal restaurante mediterráneo de comida rápida informal Cava o la cadena de ensaladas saludables Sweetgreen, dos empresas del portafolio de Revolution Growth; tampoco obtendrá proteínas de granjas con políticas inhumanas. Si las empresas no son conscientes de estos factores, sus clientes eventualmente se lo informarán y probablemente los responsabilizarán por la supervisión.

Piénselo de esta manera: si un diagrama de sus asociaciones y relaciones con los proveedores se imprimiera en la portada de The New York Times, ¿se sentiría cómodo con lo que muestra al mundo? Hoy en día, los consumidores, los empleados, los socios potenciales y los medios de comunicación mantienen a las empresas de todos los tamaños bajo estándares más altos. Ya no es posible pasar desapercibido con relaciones contrarias a los objetivos de desarrollo sostenible de una empresa. Por lo tanto, observe de cerca su ecosistema de proveedores y socios y deje en claro que está dando vida a su visión ecológica con cada expansión de su negocio.

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5. Realismo financiero

El realismo financiero reconoce que una empresa puede querer hacer el bien, pero si no tiene los medios económicos, no sobrevivirá para tener un impacto. Para la mayoría de las nuevas empresas, comenzar con el realismo financiero como mentalidad y el incrementalismo como enfoque será la clave del éxito, lo que permitirá a todas las empresas contribuir a un planeta más resiliente. Para las nuevas empresas que priorizan las prácticas comerciales ecológicas junto con un producto o servicio, esta estrategia puede evitar que la bondad se convierta en enemigo de la grandeza. Los fundadores en este rol pueden embarcarse en un plan de sostenibilidad paso a paso, en lugar de esperar una transformación de la noche a la mañana. Los inversores comprenden el delicado equilibrio entre esforzarse por lograr objetivos ecológicos y mantener las luces encendidas.

Los emprendedores que buscan construir un negocio que no solo adopte prácticas ecológicas, sino que también tenga la sustentabilidad en el corazón, pueden necesitar considerar saltar a una industria o nicho de mercado menos sensible, con un precio y listo para una solución hoy. Una vez que esa solución está firmemente establecida, la empresa puede construir sobre lo que ha creado, en lugar de ir más allá con algo que no escala y falla rápidamente. Sin un grupo inicial de clientes que aprecien y amen lo que haces, no obtendrás el mejor juego.

A medida que los sectores público y privado continúen lidiando con la crisis climática, la sostenibilidad se convertirá cada vez más en un mandato en lugar de una opción, y los fondos fluirán cada vez más a las nuevas empresas que han abordado posibles preocupaciones ambientales. Malheureusement, la pression exercée sur les entreprises pour qu’elles répondent aux exigences de durabilité a conduit au « greenwashing » – l’utilisation trompeuse du marketing vert pour persuader les consommateurs que les produits, les objectifs et les politiques d’une entreprise sont respectueux del ambiente.

El lavado verde ha obligado a los inversores a mirar más allá de las palabras y actuar. A medida que avanzamos hacia un futuro más sostenible, las nuevas empresas que busquen financiación de capital de riesgo deberán demostrar a los inversores que la sostenibilidad es una prioridad en sus organizaciones, alineando su conciencia, compromisos públicos y culturas con responsabilidad y ejemplos concretos de actividades sostenibles. Aunque estos ejemplos son solo pasos hacia objetivos más grandes, mostrarán a los inversores y clientes que las nuevas empresas están listas hoy para contribuir a un futuro más verde y mejor.