Si está tratando de desarrollar la fluidez en un idioma no nativo, la inmersión en el idioma es una parte crucial del proceso de aprendizaje. Rodearse de hablantes nativos ayuda con la pronunciación, la construcción de contexto y, sobre todo, la confianza en uno mismo.

Pero, ¿qué pasa si tienes ocho años en España y estás aprendiendo inglés y no puedes hacer un viaje en solitario a Estados Unidos durante el verano?

Novakid, fundada por Maxim Azarov, quiere ser su próxima mejor opción. La startup de tecnología educativa con sede en San Francisco ofrece inmersión en inglés solo virtual para niños de cuatro a 12 años, combinando una combinación de diferentes servicios, desde tutores en vivo hasta gamificación.

Después de cerrar su ronda Serie A de $ 4,25 millones en diciembre pasado, Novakid anunció hoy que está de regreso con una financiación Serie B de $ 35 millones, liderada por Owl Ventures y Goodwater Capital. Los inversores existentes también participaron en el ciclo, incluidos PortfoLion, LearnStart, TMT Investments, Xploration Capital, LETA Capital y BonAngels.

La startup está recaudando capital en respuesta a un comienzo de año activo. La base de clientes activos de la compañía ha crecido un 350% año tras año y actualmente cuenta con más de 50,000 estudiantes que pagan. El dinero se utilizará para atraer a más estudiantes a su universo de herramientas, así como para ayudar a Novakid a expandirse a mercados internacionales con una gran población de hablantes que desean aprender inglés.

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Hay dos principios detrás del conjunto de servicios de la compañía: primero, puede sumergir a los jóvenes estudiantes en el mundo del inglés a gran escala, y segundo, puede ser divertido de usar.

Cuando un usuario se registra, primero se conecta a uno de los 2.000 tutores en vivo de Novakid para su primer curso. Los tutores deben ser hablantes nativos de inglés con una licenciatura o superior, así como un certificado de educación internacional como DELTA, CELTA, TESOL o TEFL.

“Una de las cosas que es realmente importante, incluso psicológicamente, es comenzar a escuchar el idioma, comenzar a interactuar con una persona viva y no tener miedo de no entender más algo”, dijo Azarov. La empresa quiere recrear las condiciones en las que un niño probablemente aprendió su lengua materna.

En el aula, los tutores solo hablan inglés y se anima a los usuarios a hacer lo mismo para desarrollar lentamente y generar confianza. Si bien las lecciones en video en vivo son una parte clave del producto de Novakid, Azarov dijo que era importante que su empresa “no solo te dé acceso a un maestro” como propuesta de valor principal.

“La mayor parte de la competencia toma a los maestros y los pone a disposición de forma remota para que no tenga que viajar y tenga más opciones”, dijo. Pero si miras a la industria en su conjunto, a tipos como Oxford, Cambridge, Pearson que brindan contenido para la industria del aprendizaje de idiomas, su producto básicamente apesta. Es realmente malo ”. Así que Novakid está dedicando la mayor parte de su energía a reconstruir un programa que funciona con un mejor diseño e incluye juegos.

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El contenido gamificado vive tanto dentro como fuera de las aulas. En el aula, un maestro puede llevar a un estudiante a un recorrido mejorado con realidad virtual a través de monumentos y museos famosos para practicar el vocabulario. El contenido a su propio ritmo podría sentirse como una “batalla” multijugador entre dos estudiantes que responden preguntas dentro de un cierto período de tiempo para obtener una puntuación más alta. Novakid tiene todo un equipo dedicado al diseño y desarrollo de juegos.

Los estudiantes hacen clic en él. Los usuarios de Novakid pasan dos tercios de su tiempo en el sitio web con tutores y un tercio con contenido a su propio ritmo que la empresa ha creado internamente. La compañía quiere cambiar estas concentraciones a medida que más y más estudiantes pasan tiempo con contenido asincrónico en torno a la gramática y el vocabulario, y los profesores están reservados para información más compleja como el habla y la conversación.

Parte de la dificultad de hacer crecer un negocio de aprendizaje de idiomas es que los usuarios deben mantenerse motivados. La gamificación ayuda con el compromiso, pero la clientela infantil de Novakid también podría disgustarse rápidamente de los estudiantes adultos, simplemente por sus prioridades. Azarov dijo que ve cómo algunos verían la venta exclusivamente a niños como una desventaja, pero él ve su objetivo como una diferenciación.

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“Obtienes una mejor marca cuando estás más enfocado”, dijo. “La forma en que los niños aprenden el idioma es muy diferente de la forma en que los adultos aprenden el idioma, y ​​no creo que los jugadores en general que hacen ‘todo con todos’ puedan hacerlo. [the former] así como nosotros. Duolingo lanzó recientemente Duolingo ABC, una aplicación gratuita de alfabetización en inglés con cientos de entrenamientos cortos. Si bien la empresa que ahora cotiza en bolsa tiene una imagen de marca sólida, la estrategia de Novakid difiere al agregar más servicios relacionados con el aprendizaje en vivo y el habla.

Hasta ahora, la empresa ha demostrado que su estrategia se mantiene. Sus ingresos en 2020 fueron de $ 9 millones, y en 2021 se espera que alcancen entre $ 36 millones y $ 45 millones en ingresos. Se negó a divulgar detalles sobre la diversidad del equipo, pero planea lanzar una ronda de reclutamiento bastante intensiva en el futuro. Azarov planea agregar 200 personas a su empresa de 300 personas durante los próximos seis meses.

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