Los dos mejores momentos de los deportistas panameños en los Juegos Olímpicos están separados por 60 años. Han pasado seis décadas entre las medallas de Lloyd LaBeach e Irving Saladino y, seguramente, los aficionados al deporte en este país centroamericano están convencidos de que no tendrán que esperar tanto para ganar otra medalla en este país centroamericano. Quizás en Tokio 2020 pueda suceder una sorpresa, sobre todo en el atletismo.

¿Cuáles son las esperanzas de la delegación panameña en Tokio 2020?

Panamá ha enviado delegaciones a 18 ediciones de los Juegos Olímpicos, entre ellos Tokio 2020. Los debuts tuvieron lugar en el evento de Amsterdam de 1928 y, desde esa fecha, a la fecha, 93 atletas panameños, entre ellos 26 mujeres y 67 hombres compitieron este verano. Cita.

En Tokio 2020, la delegación panameña estará conformada por 10 deportistas que participarán en ciclismo, atletismo, natación, judo y boxeo. Según la presidenta del Comité Olímpico de Panamá, Damaris Young, “tenemos deportistas cuyos resultados deportivos nos traen gran ilusión, pero somos realistas sobre lo que significa la élite del mundo deportivo, pero en el proceso todo puede pasar. Camino”. él admitió. . . .

Entre los participantes hay deportistas con experiencia olímpica, mientras que otros están debutando, como Christofer Jurado (ciclismo), Gianna Woodruff (atletismo), Nathalee Aranda (atletismo), Kristine Jiménez (judo), Miryam Roper (judo), Emily. Santos (natación) y Tyler Christianson (natación).

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Santos es el más joven de todos. Tiene apenas 16 años y se convertirá en la segunda atleta panameña más joven en competir en los Juegos Olímpicos, solo superada por otra nadadora, Eileen Coparropa, quien estuvo en Atlanta en 1996 cuando solo tenía 15 años y más tarde participó en dos fechas más. .

Las tres medallas obtenidas por los panameños en los Juegos Olímpicos fueron en atletismo. Ahora, en Tokio 2020, dos corredores parecen tener las opciones más reales para al menos acercarse al podio de premios: Gianna Woodruff y el veterano Alonso Edwards.

Woodruff nació en Santa Mónica, California, pero su madre es panameña y decidió correr por ese país. El 9 de mayo hizo historia deportiva en Panamá, corriendo los 400 metros con vallas en 54,70 segundos, récord nacional y centroamericano. Con este tiempo, ocupa el puesto 13 en la clasificación de este año y está entre los favoritos para participar en la final olímpica de Tokio.

Otro corredor panameño que podría llegar a la final es Alonso Edwards, en los 200 metros. A sus 31 años, sus mejores momentos pueden haber quedado atrás, pero este subcampeón del mundo, en 2009, y séptimo en los Juegos de Río 2016, quiere despedirse de la Olimpiada de la mejor manera posible. Su mejor tiempo esta temporada, por encima de los 200 metros, es de 20,18 segundos y ocupa el puesto 22 en el ranking mundial.

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LaBeach, protagonista de uno de los mejores momentos para los deportistas panameños en los Juegos Olímpicos

Las dos primeras medallas olímpicas de Panamá fueron traídas por el corredor Lloyd LaBeach, en el evento de Londres de 1948.

LaBeach nació en Panamá. Sus padres eran inmigrantes jamaicanos que llegaron al país para trabajar en la construcción del canal. Entonces decidieron regresar a Jamaica, donde Lloyd comenzó a practicar atletismo. Años después ingresó a la Universidad de California y allí se preparó para competir, representando a Panamá, en los Juegos de Londres.

Antes de dirigirse a la capital británica, LaBeach sorprendió a todos con un récord mundial en los 200 metros, por lo que fue considerado uno de los favoritos para subir al podio en la prueba de verano.

En los 100 metros, LaBeach fue tercero, justo detrás del campeón Harrison Dillard y segundo, Barney Ewell, con un tiempo de 10,6 segundos. Posteriormente, en los 200 metros, LaBeach logró otro bronce, luego de ser levemente superado por los estadounidenses Mel Patton y Ewell, ambos con 21,1 segundos; en tanto, el panameño paró los cronómetros en 21,2 segundos.

Tras la hazaña londinense, LaBeach recibió la Orden de Vasco Núñez de Balboa. Murió en Nueva York en 1999, a la edad de 77 años. Sus cenizas fueron transportadas a Panamá. En 2008, la Asamblea Nacional de Diputados declaró el 28 de junio de cada año como Día del Atleta Panameño, en honor a LaBeach, nacida en esa fecha, 1924.

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Escala de oro de Irving Saladino

El lunes 18 de agosto de 2008, en Beijing, el saltador de longitud Irving Saladino logró el mejor momento para los atletas panameños en los Juegos Olímpicos.

El día anterior, durante la fase de clasificación, Saladino no había mostrado su mejor nivel, pues había cometido dos faltas en sus primeros intentos. Estos errores lo obligaron a hacer todo lo posible en el último intento. Llegó a los 8,01 metros y eso le bastó para conseguir una de las 12 plazas de la final.

La discusión sobre la medalla no comenzó bien para Saladino, ya que comenzó con una falta; sin embargo, ya en el segundo salto se adelantó en la competición, alargándose hasta los 8,17 metros. Luego mejoró con 8.21 metros; pero el sudafricano Khotso Mokoena le adelantó con 8,24 metros. Luego llegó su pico: en el cuarto intento, alcanzó los 8,34 metros. Ninguno de sus rivales pudo siquiera acercarse a ese salto, tanto que Irving Saladino, entonces de 25 años, se proclamó campeón olímpico, el único, hasta la fecha, en la historia del deporte panameño.

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