El actual sistema de cuidado infantil en los Estados Unidos está roto y todos los involucrados – los niños, sus padres y especialmente los trabajadores que los apoyan – están sufriendo, según un nuevo informe del Centro para el Estudio del Cuidado Infantil. Empleo (CSCCE) en la Universidad de California, Berkeley, que se publicó el martes.

A pesar de una pandemia que ha calificado a los trabajadores de cuidado infantil como ‘esenciales’ y ha creado conciencia sobre la importancia del cuidado y la educación de la primera infancia, la industria sigue siendo ‘lamentablemente’ sin fondos y descuidada, dice Caitlin McLean, especialista senior en investigación y coautora de Early Years Workforce Índice 2020. Las soluciones provisionales como expandir el crédito fiscal para el cuidado de niños pueden ayudar a corto plazo, señala, pero cualquier cosa que no sea una revisión completa del sistema sería como “agregar un piso nuevo a una casa condenada”.

El informe, que recopila datos a nivel estatal sobre tasas de pobreza, brechas salariales, calificaciones, datos de la fuerza laboral y más, encuentra que los educadores de la primera infancia en todo el país ganan un promedio de $ 11.65 por hora. (El salario medio más bajo en Mississippi es de $ 8,94 por hora y el más alto en Washington, DC es de $ 15,36).

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“Incluso en el mejor de los casos, antes de la pandemia, los educadores de la primera infancia se encuentran entre los trabajadores con los salarios más bajos del país”, dice McLean, y agrega que están en el 2% de las ocupaciones con los salarios más bajos.

Los trabajadores de cuidado infantil solteros sin hijos ganan salarios dignos en solo 10 estados, según el informe. Los trabajadores de cuidado infantil solteros que tienen al menos un hijo, que es la realidad para muchos de los que trabajan en el cuidado infantil y la educación infantil, no alcanzan el umbral de un salario vital en ningún estado.

“Estas malas condiciones laborales no son inevitables”, explica McLean en una entrevista. “Son el producto de decisiones políticas que constantemente les han fallado”.

Davina Boldin-Woods, directora de Excel Christian Academy Preschool en Burlington, Carolina del Norte, administra a 14 miembros del personal que atienden a más de 50 niños de 3 a 5 años. Ella dice que conoce a muchos educadores que tienen múltiples trabajos y reciben apoyo público. todavía apenas pueden llegar a fin de mes. “

Los salarios de los educadores de jardín de infantes a grado 12 han atraído mucha atención en los últimos años porque eran insuficientes. Sin embargo, son más altos de lo que reciben sus compañeros en la primera infancia, casi el doble. Mientras que los maestros de jardín de infantes en los Estados Unidos ganan un salario anual promedio de $ 56,850, los trabajadores de cuidado infantil ganan $ 24,230 y los maestros de preescolar ganan poco más de $ 30,000, según el informe, que utiliza datos de la Oficina de Estadísticas Laborales de los Estados Unidos.

Durante una llamada con los periodistas, Boldin-Woods dijo que a menudo ve a educadores calificados que abandonan el campo para unirse al sistema de escuelas públicas, donde tienen derecho a ganar más dinero, recibir beneficios sociales como seguro médico y licencia por enfermedad pagada. y ser tratado con más respeto. Los resultados del Índice de Fuerza Laboral apoyan sus observaciones: Las tasas de pobreza son casi ocho veces más altas para los educadores de la primera infancia que para los maestros de jardín de infantes a octavo grado.

Boldin-Woods describió a una educadora de la primera infancia que llegó a su programa con solo un diploma de escuela secundaria. “Durante ocho años, le enseñé todo lo que sé”, dijo Boldin-Woods. “Se ha convertido en una educadora de la primera infancia increíblemente dotada”.

A lo largo de los años, a instancias de Boldin-Woods, esta maestra obtuvo su título de asociado y luego su licenciatura. Un mes después de graduarse de cuatro años, fue contratada como maestra de desarrollo infantil en una escuela secundaria local.

“Menos de un año después de ocupar un puesto en el sistema de escuelas públicas”, dijo Boldin-Woods, “pasó de viviendas de la Sección 8 y cupones de alimentos a ser dueña de su propia casa, casarse y tener un bebé.

Añadió: “Fue una pérdida trágica para toda nuestra profesión. Pre-K era de hecho su regalo. Ella sería la primera en decir [that]. “

Para frustrar la rápida rotación y cubrir la escasez de trabajadores de cuidado infantil, el campo necesita repensar sus políticas, comenzando por sus fuentes de financiamiento, dice McLean.

Actualmente, el cuidado y la educación temprana se financia principalmente con las tasas de matrícula de los padres privados. Uno de los principales cambios de política recomendados por los autores del informe es un mayor financiamiento público directo para la educación preescolar, similar a cómo se financia la educación K-12.

“Necesitamos tratarlo como un bien público y dejar de cargar con los costos a los padres”, dice McLean.

“No creo que sea tan drástico como dice la gente”, agrega, señalando ciudades como Nueva York y estados como Alabama que han implementado con éxito programas que financian servicios preescolares. “Sabemos cómo hacerlo. Solo necesitamos entender que el cuidado y la educación temprana no son solo para niños de 4 años. La ciencia del desarrollo infantil nos dice que estos son servicios importantes que se pueden obtener desde la infancia hasta la edad preescolar. Si empezamos a las 4, empezamos demasiado tarde. “

La propuesta del presidente Joe Biden para un preescolar universal para niños de 3 y 4 años “ya está muy por encima de lo que hemos tenido en el pasado”, dice McLean. Pero advierte a cualquiera que piense que financiar la atención temprana para niños de 3 y 4 años es la respuesta.

“Puede interrumpir los servicios para bebés y niños pequeños”, dice. “Esto refuerza aún más las disparidades que tenemos en términos de condiciones laborales entre educadores. No queremos decir, “Para trabajar con niños pequeños y ganar un salario digno, tienes que trabajar con niños de 4 años”. “

El Índice de Fuerza Laboral, que ha sido publicado por la CSCCE cada dos años desde 2016, encontró que los salarios medios de cuidado infantil en 34 estados han aumentado desde su último informe en 2018. Pero un aumento del 10% en $ 10 por hora, señala McLean , sigue siendo un salario de pobreza en la mayoría de los estados.

Si bien gran parte del índice captura el estado del cuidado y la educación de la primera infancia antes de la pandemia, el informe destaca varias políticas que los estados han implementado para proporcionar un colchón para los niños. Los educadores de la primera infancia, muchos de los cuales han enfrentado cierres, pérdidas de empleo, riesgos para la salud y otros factores estresantes causados ​​por COVID-19. Entre las medidas provisionales: Varios estados, incluidos Carolina del Norte y Nuevo México, han proporcionado a los educadores una especie de “prima de riesgo”, en forma de primas mensuales que oscilan entre $ 350 y $ 950.

Kyra Swenson, enseignante de longue date pour les nourrissons et les tout-petits et co-fondatrice du groupe de défense Wisconsin Early Childhood Action Needed, a déclaré que les résultats de l’Index valident ce qu’elle et beaucoup de ses pairs ont expérimenté en esta area.

“Tienen que ocurrir cambios importantes”, dijo Swenson en el llamamiento a la prensa, “no solo estas pequeñas tiritas aquí y allá. Realmente necesitamos un cambio sistémico. ”

McLean señala que seguir ignorando esta área es “un poco como ser tonto y tonto”, dada la cantidad de estudios publicados en los últimos años que destacan los beneficios a largo plazo del cuidado y la educación temprana y el retorno de una inversión significativa. el ofrece.

Hay una percepción pública, agrega McLean, de que las mujeres, y la fuerza laboral está compuesta casi en su totalidad por mujeres, casi la mitad de las cuales son negras y morenas, continúan haciendo este trabajo por amor a los niños y por amor a los niños. profesión.

“Pero es un trabajo”, enfatiza McLean. “La gente debe entender que sin un mejor apoyo para esta fuerza laboral, esta industria, puede que no esté aquí en un año”.

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