La comunidad de Tumblr a menudo se describe a sí misma como el salvaje oeste de Internet, y no está mal. Un mensaje de texto con más de 70.000 notas lo dice mejor: “Tumblr es mi sitio de redes sociales favorito porque este lugar es literalmente inhabitable para las celebridades. Sin sistema de verificación, sin algoritmo que dinamice sus publicaciones, para ellos es un páramo completamente anárquico.

Pero como cualquier negocio de redes sociales, Tumblr necesita mantenerse a flote para mantener a sus usuarios compartiendo fan art esotéricos, publicaciones de mierda incomprensibles y agendas demasiado personales escondidas bajo un botón “Leer más”. Ayer, Tumblr anunció la prueba beta limitada de su función de suscripción Post +, que, si todo va según el plan, eventualmente permitirá a los usuarios de Tumblr publicar contenido pago para suscriptores que les pagan $ 3.99, 5, $ 99 o $ 9.99 por mes. .

Créditos de imagen: Tumblr

Tumblr está lejos de ser la primera plataforma de redes sociales en buscar ingresos de esta manera: Twitter está implementando Super Follows y una función Tip Jar, y esta semana YouTube también anunció una función de propinas. Incluso Instagram está trabajando en su propia versión de Twitter Super Follows que permitiría a los usuarios crear “historias exclusivas”. Pero en un sitio web con una comunidad que se enorgullece de ser un “páramo completamente sin ley” para cualquiera que tenga una plataforma (excepto Wil Wheaton y Neil Gaiman, que están entusiasmados), el paso al contenido pago no fue recibido con los brazos abiertos. .

La monetización es un arma de doble filo. No se considera desagradable que un artista de Tumblr se vincule a un sitio de Patreon o Ko-fi de terceros en su blog, donde sus seguidores más entusiastas pueden acceder a contenido pago o enviarles consejos. Por lo tanto, Post + parece una forma obvia para que Tumblr genere ingresos: en lugar de dirigir a los suscriptores a otros sitios web, podrían crear una forma para que los fanáticos apoyen a los creadores en su propia plataforma mientras obtienen un descuento del 5%. Eso no es descabellado, dado que Twitter tomará el 3% de los ingresos de sus nuevas herramientas de monetización, mientras que las plataformas centradas en videos como YouTube y Twitch tomarán el 30% y el 50% respectivamente. Pero Tumblr no es Twitter, YouTube o Twitch. A diferencia de otras plataformas, Tumblr no te permite ver la cantidad de suscriptores de otras personas y no se verifica ninguna cuenta. No es tan fácil saber si la persona detrás de una publicación popular tiene 100 o 100.000 suscriptores, y los usuarios lo prefieren así. Pero Post + cambia eso dando a los bloggers un ícono junto a su nombre de usuario que parece un cheque azul de Twitter.

Un perfil de creador de Tumblr Post +

Tumblr lanzó Post + esta semana para un grupo selecto de creadores cuidadosamente seleccionados, incluido Kaijuno, escritor y astrofísico. La plataforma anunció Post + en un nuevo blog específico de producto, en lugar de su blog personal establecido, que los usuarios saben que deben verificar si hay grandes anuncios. Entonces, como el usuario más público al que se le otorgó acceso, el bloguero de 24 años fue el blanco de la reacción violenta de los tumblrites enojados que no querían ver su red social favorita transformada en un infierno hipercapitalista. Cuando Kaijuno recibió amenazas de muerte por probar la versión beta de Post +, el personal de Tumblr intervino y condenó el acoso contra los usuarios de Post +.

“Queremos saber qué te gusta, qué te gusta y qué te preocupa. Incluso si no es muy agradable. Dinos. Podemos aceptarlo ”, escribió Tumblr en su blog personal. “Lo que nunca aceptaremos es el acoso selectivo y las amenazas que han sufrido estos creadores desde esta tarde. […] todo lo que hacen es probar una función.

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Antes de publicar su publicación, un representante del personal de Tumblr se acercó directamente a Kaijuno para verificar cómo estaban las reacciones, pero no hay mucho que hacer en Tumblr después de que un usuario ya ha sido amenazado por usar su producto.

“Me sentí como el cordero sacrificado porque no anunciaron Post + por adelantado y solo se lo dieron a unas pocas personas, lo que me puso en el punto de mira de una base que los usuarios se cabrean mucho cuando solo estoy tratando de pagar las facturas médicas. dando a las personas la opción de pagar por el contenido ”, dijo Kaijuno a TechCrunch. “Sabía que habría una reacción violenta porque los usuarios odian cualquier tipo de cambio en Tumblr, pero pensé que la mayor parte de la reacción sería del personal y los probadores beta se salvarían en gran medida de eso”.

¿Por qué los usuarios de Tumblr ven la monetización como una amenaza? No se trata de si vale la pena o no apoyar a los creadores, sino de si Tumblr es capaz de albergar dicho servicio. Varios usuarios veteranos y entusiastas de Tumblr que hablaron con TechCrunch se refirieron a un incidente a fines de 2020 cuando los blogs de las personas fueron pirateados por robots de spam que publicaron anuncios incesantes para una venta de verano. Ray-Ban.

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“Tumblr no es el sitio web mejor codificado. Es fácil romper funciones ”, agregó Kaijuno. “Creo que cualquier cosa que implique confiar en Tumblr su información financiera habría tenido una reacción violenta”.

Los usuarios de Tumblr también están preocupados por las implicaciones de privacidad que podría tener Post +: en la versión beta limitada, los usuarios de Post + solo tienen la opción de bloquear a las personas que están suscritas a su blog si se ponen en contacto con el soporte. Si un suscriptor lo acosa, podría dejar a un bloguero vulnerable en una situación potencialmente peligrosa.

“Antes de nuestro lanzamiento para todos los creadores con sede en EE. UU. Este otoño, Post + permitirá a los creadores bloquear a los suscriptores directamente”, dijo un portavoz de Tumblr a TechCrunch.

Sin embargo, los miembros de la Generación Z extremadamente en línea que ahora constituyen el 48% de Tumblr saben que no pueden esperar que la plataforma continúe existiendo si no obtiene suficiente dinero para pagar sus costos de personal y servidor. En 2018, Tumblr perdió casi un tercio de sus páginas vistas mensuales después de que se prohibiera todo el contenido de NSFW; desde entonces, el tráfico mensual de la plataforma se ha mantenido relativamente estancado.

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Un ex empleado de Tumblr le dijo a TechCrunch que la función que se convirtió en Post + comenzó como un Tip Jar. Pero los superiores de Tumblr, que no trabajan directamente con la comunidad, redirigieron el proyecto para crear un producto de suscripción paga.

“Creo que un Tip Jar sería una gran mejora”, dijo el creador del blog Tumblr Normal-Horoscopes. Gracias a la audiencia principal que han desarrollado en Tumblr, se ganan la vida a través de Patreon, pero Post + no les convence para su negocio. “Servicios externos [like Patreon] Tengo más opciones, más beneficios, mejores precios y, como creador, puedo elegir cómo los presento a mi audiencia.

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Pero un servicio de suscripción paga es diferente a los ojos de Tumblr. Para un sitio que prospera con el fandom, los creadores que hacen fan art y fan fiction temen que colocar este trabajo derivado detrás de un muro pagado, lo que Post + los alienta a hacer, les cause problemas legales. Incluso Archive of Our Own, un importante sitio de fanfiction, prohíbe a sus usuarios vincularse a sitios como Patreon o Ko-Fi.

“La monetización incorporada atrae a empresas, cuentas corporativas, personas que normalmente están allí para ganar dinero primero y entregar contenido en segundo lugar”, dijo Normal-Horoscopes. “Cambia la cultura de una plataforma”.

En Tumblr, los usuarios insatisfechos se están movilizando para que sus suscriptores respondan a la encuesta Post + para expresar sus frustraciones. El personal está encantado.

“Al igual que con el lanzamiento de cualquier producto nuevo, esperamos que nuestros usuarios tengan una discusión sana sobre cómo la función cambiará la dinámica de cómo la gente usa Tumblr”, dijo un portavoz de Tumblr a TechCrunch. “No todos estos comentarios serán positivos, y está bien. Las revisiones constructivas alimentan la forma en que creamos productos y, en última instancia, hacen de Tumblr un lugar mejor.

A lo largo de los años, la comunidad de voz de Tumblr ha tenido el poder de cuestionar si es posible que una plataforma establezca nuevas fuentes de ingresos de una manera que se sienta orgánica. La protección que la base de usuarios de Tumblr siente por el sitio, a pesar de su falta de confianza en el personal, lo distingue de los gigantes de las redes sociales como Facebook, que pueden llevar el comercio electrónico a un primer plano sin demasiado control. Pero incluso tres años después de la catastrófica prohibición de la pornografía, parece difícil que Tumblr crezca sin alienar a las personas que hacen que la red social sea única.

Plataformas como Reddit y Discord se han mantenido a flote vendiendo productos digitales, como monedas para recompensar a los mejores carteles o emojis especiales. Las necesidades financieras de cada empresa son diferentes, pero la elección de Tumblr de monetizar con Post + destaca la falta de comprensión de la empresa de los deseos de su propia comunidad.

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