En mi investigación sobre empresas de propósito definido y capitalismo de partes interesadas, uno de los temas más importantes que he encontrado es el poder transformador de la propiedad de los empleados.

Kimberly Jones, presidenta de la agencia de marketing Butler / Till, 100% propiedad de los empleados, describe el impacto de la propiedad de los empleados de esta manera: “La propiedad de los empleados es quizás el secreto mejor guardado de nuestra economía. Fortalece a las comunidades, fomenta una fuerza laboral con conocimientos financieros, aumenta la resiliencia durante las recesiones y proporciona grandes beneficios durante los auges económicos. Es una opción económicamente acertada, con varios incentivos fiscales y financieros a su crédito. También permite a los empleados pensar y actuar como propietarios, lo que resulta en una fuerza laboral comprometida, clientes satisfechos y un éxito financiero duradero que, a su vez, beneficia a la comunidad.

Además, la propiedad de acciones de los empleados es una forma importante de superar las desigualdades económicas. Mientras investigaba para mi libro reciente, el pionero de los negocios sostenibles Jeffrey Hollender, cofundador de Seventh Generation, me dijo: “No creo que pueda ser una empresa responsable sin comprometerse con la propiedad de los empleados, porque de lo contrario su empresa está actuando como un vehículo para concentrar la riqueza ”, y que“ las empresas responsables deben afrontarlo, superar sus miedos de dar acceso a los empleados a sus estados financieros y entender que son agentes de concentración de la riqueza si no participan en la participación de los empleados. . “

Este es un punto extremadamente importante. Si bien hay muchas formas para que las empresas sean sostenibles y socialmente responsables, incluso la mejor de ellas, si están organizadas con estructuras de propiedad tradicionales (por ejemplo, cotizadas en bolsa, propiedad de capital de riesgo / PE, familia, LLC), canalizarán sistemáticamente un cantidad de ganancias a estos propietarios y, por lo tanto, solo sirven para aumentar los problemas de desigualdad económica que azotan a nuestro mundo. Entonces, si bien sus productos pueden ser respetuosos con el medio ambiente y producidos de manera ética, en última instancia, si estas empresas tienen estructuras de propiedad tradicionales, también contribuirán a una mayor desigualdad económica.

He escuchado sentimientos similares de otras grandes empresas propiedad de los empleados sobre las que he escrito, incluidas Global Prairie, Fireclay Tile y King Arthur Flour. Así que estaba muy emocionado de aprender un nuevo libro sobre el tema, Create Amazing: Turning Your Employees into Owners for Explosive Growth por Greg Graves, quien recientemente se jubiló como presidente / CEO de Burns McDonnell. Engineering, un servicio de ingeniería y construcción propiedad de los empleados empresa. Recientemente tuve la oportunidad de preguntarle a Greg sobre su experiencia con la propiedad de los empleados y por qué cree que es importante no solo para las empresas, sino para la sociedad en general. A continuación, se incluye un extracto editado de nuestra entrevista en línea.

Christophe Marquis: ¿Cómo se enteró de la propiedad de los empleados y por qué estableció esta estructura de propiedad en Burns & McDonnell Engineering?

Greg Graves: En la década de 1970, Burns & McDonnell se vendió a Armco Steel después de dos generaciones de propiedad familiar. A mediados de la década de 1980, la industria siderúrgica estadounidense estaba en caída libre y Armco tomó la decisión de vender algunas de sus divisiones secundarias. La gerencia de Burns & Mac estaba decidida a no ser “vendida” a otro gigante corporativo y se enteró de que eventualmente podría volver a ser propietaria a través de un Plan de Compra de Acciones para Empleados (ESOP).

Se esperaban obstáculos importantes, incluida la obtención de fondos, la venta de la idea a 640 empleados existentes y la convicción de Armco de acordar una salida un poco más complicada pero eficiente desde el punto de vista fiscal. Afortunadamente para los 7.000 empleados-propietarios actuales, se superó cada obstáculo y nació una de las empresas propiedad de los empleados más exitosas de Estados Unidos.

Marqués: ¿Qué diferencias ha hecho ser un ESOP en el compromiso, el compromiso y el desempeño de los empleados?

Caido : Durante mis 36 años allí, 13 de los cuales como CEO, he visto las diferencias sobre el terreno y son profundas. Pero afortunadamente, los ESOP no solo son mejores para las personas que trabajan allí, también son mejores para la empresa en su conjunto, sin mencionar la competitividad de Estados Unidos en su conjunto. Estos beneficios no solo son posibles, son predecibles en gran parte gracias a la investigación en curso en el Instituto para el Estudio de la Propiedad de los Empleados y la Participación en las Utilidades de la Escuela de Negocios de Rutgers. Descubrieron que para casi cualquier negocio, convertir a los trabajadores en propietarios conducirá a mejoras institucionales en la productividad, la rotación y la satisfacción de los empleados. En Burns & McDonnell, hemos tenido años en los que la rotación de empleados senior no deseada era casi nula.

Sin embargo, lo que los líderes también deben considerar es que los trabajadores que se convierten en propietarios también tendrán expectativas cada vez más altas para esos mismos líderes. Tendrán altas expectativas para el éxito de su negocio y esperarán que su negocio se convierta en excelentes lugares para trabajar, no solo excelentes lugares para jubilarse.

Marqués: ¿Cómo se pueden utilizar los ESOP para abordar la injusticia económica causada por la disparidad de riqueza?

Caido : La desigualdad de la riqueza en Estados Unidos no ha sido tan severa desde la versión de Europa de 1776 que dejaron los Padres Fundadores. Es inadmisible. En los Estados Unidos de hoy, el 1% de las familias estadounidenses tienen quince veces la riqueza del 50% más pobre. Resolvimos esto una vez. Deberíamos resolverlo de nuevo.

Hay mucho que considerar aquí, incluidos los pobres que no trabajan, el acceso a la atención médica y, lo que es más importante, la educación de la primera infancia. Ciertamente, el salario mínimo federal debe debatirse concienzuda y exhaustivamente.

Crea asombroso ofrece una tercera oportunidad al taburete … 100 millones de trabajadores más se han convertido en propietarios frente a los 14 millones que existen en la actualidad. Como era de esperar, esto crearía el capitalismo estadounidense con esteroides y, lo que es más importante, aseguraría que el éxito de este gran capitalismo se comparta de manera justa con todos los que lo hicieron posible. Crea asombroso no aboga por la redistribución de la riqueza en Estados Unidos. De hecho, se opone directamente a ella. La riqueza generacional debe ganarse … pero puede ganarse, un empleado propietario a la vez.

Marqués: ¿Qué puede hacer el gobierno para promover la propiedad de los empleados?

Graves: Por lo general, cuando recibo esta pregunta, respondo rápidamente … no haga nada más que mantenerse alejado. En este caso, sin embargo, hay más y más cosas que el gobierno federal y la mayoría de los gobiernos estatales pueden hacer para ayudar con la formación de ESOP y allanar el camino para una mayor justicia económica. Lo más importante, sin duda, es agilizar el proceso mediante el cual las empresas privadas existentes pueden pasar a ser propiedad de los empleados, incluidos los incentivos para fomentar estas transiciones y sus opciones de financiación.

Pero, de nuevo, no hagas daño. Igualmente importante es que el debate actual sobre los ingresos fiscales y presupuestarios en Washington DC no tiene consecuencias no deseadas para los ESOP, como limitar los ahorros para la jubilación calificados o el pensamiento a corto plazo que se está llevando a cabo, a menudo acompañado de una compensación. Al igual que con cualquier forma de propiedad, los ESOP prosperan a medida que prospera la economía … pero afortunadamente, de una manera más justa.

Marqués: Si una empresa desea ser propiedad de sus empleados, ¿cuáles son los primeros pasos a seguir?

Caido : Empiece siempre por ¿Por qué?

Ya sea que demos o no el gran salto hacia la propiedad de los empleados, debemos comenzar por tener el “Por qué” correcto. Amor por su gente, competitividad estadounidense, justicia económica… todos buenos comienzos.

Después de “Por qué”, hay muchas fuentes de información que incluyen la Asociación ESOP, las Corporaciones S de Empleados de América y el Centro Nacional para la Propiedad de los Empleados. Por supuesto, también hay varios libros excelentes sobre el tema, desde el mundo académico hasta los directores ejecutivos senior. Después de mucha lectura y probablemente un poco de introspección, mi primer paso sería contratar a un excelente abogado de ESOP … la clave aquí es alguien que se especialice todos los días en las tareas fiduciarias especiales que vienen con una empresa propiedad de los empleados.

Lo que encontrará, le prometo, es que el camino a seguir es claro pero no sencillo. De hecho, te garantizo que no será fácil, pero también te garantizo que valdrá la pena. Si se hace bien, convertir a los trabajadores en propietarios conducirá a un crecimiento explosivo … para usted, para su negocio, para nuestro país.

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