Cuando la pandemia obligó a la escuela de su hija a cambiar a la educación a distancia, Ann Andrews notó algo: la niña, una estudiante de primer año en la escuela secundaria cuando comenzó, estaba perdiendo terreno en matemáticas. Y no le pediría ayuda a nadie, incluidos sus amigos. Contratar a un tutor era demasiado caro. ¿Que hacer?

Andrews, que era ella misma ingeniera, finalmente encontró tutores remotos en su alma mater en la India. Luego se dio cuenta de que lo que haría que estas sesiones fueran más atractivas sería incluir más estudiantes en las sesiones. El resultado fue un gran éxito, se corrió la voz, y Andrews finalmente se dio cuenta de que podía convertir todo en un verdadero negocio.

Con esto, el año pasado, creó Techfunic, para ofrecer sesiones de tutoría en matemáticas, tecnología y codificación en grupos pequeños a estudiantes de 8 a 15 años que normalmente no podían pagar esas clases. “Hay niños que necesitan más atención o que simplemente aprenden mejor en grupos”, dice Andrews. “Para eso es esta instrucción.”

Demasiadas distracciones

Cuando Andrews comenzó a buscar una solución, recordó la práctica rigurosa, continua y fuera de clase de las matemáticas que era la norma cuando crecía en la India. Y sabía que ese trabajo marcaba la diferencia, no solo en matemáticas, sino también en otras clases. Pero con dos niños pequeños en casa también, Andrews simplemente no tuvo tiempo de darle a su hija la atención que necesitaba. Y el autoestudio no era una opción: simplemente había demasiadas distracciones en línea. Así que buscó tutores, pero descubrió que eran prohibitivamente caros y, en general, no valían la pena.

Fue entonces cuando pensó en su alma mater de pregrado en la India. Allí, Andrews encontró un tutor que podía trabajar con su hija. En apenas seis semanas, las calificaciones de las niñas comenzaron a subir. Pero todavía era como sacar los dientes. Andrews tenía que despertarla todas las mañanas y recordarle que fuera a clase.

Luego vino otro recuerdo útil. Cuando era niño en la India, Andrews había estudiado a menudo con un grupo de amigos. ¿Por qué no incluir a dos niños más en las sesiones de tutoría y agregar un elemento socializador muy necesario a la mezcla? Andrews encontró dos estudiantes para unirse y, en poco tiempo, encontró que el sistema funcionaba. Su hija comenzó a esperar sus interacciones con otros niños, e incluso a despertarse sola por la mañana.

Acceso asequible

Pronto, cuando se supo lo exitoso que fue el experimento, más padres comenzaron a contactar a Andrews para ver si sus hijos podían ser incluidos. Y Andrews se dio cuenta de que había tropezado con un servicio con una llamada que sobreviviría a la pandemia. Muchos niños podrían beneficiarse de sesiones estructuradas en grupos pequeños sobre habilidades matemáticas y tecnológicas, muchos de los cuales normalmente no podrían pagar la tutoría. ¿No sería esa una forma para que más estudiantes en los Estados Unidos tengan acceso a una educación personalizada y asequible? El año pasado, decidió iniciar un negocio para hacer esto.

Al principio, Andrews seleccionó y capacitó a instructores, pero rápidamente desarrolló un sistema mediante el cual los mejores tutores refieren a sus amigos. Ahora trabaja con 147 universidades indias, que proporcionan un flujo constante de tutores. Los estudiantes de ingeniería que han ganado hackatones y concursos suelen ser los seleccionados por las escuelas para postularse. Andrews también dice que está trabajando para establecer lo que ella llama “un modelo estrella”, donde los profesores universitarios participan en la selección y revisión de los tutores.

Según Andrews, también se esfuerza por llegar a mujeres de entornos económicamente desfavorecidos. Aproximadamente el 75% de los tutores son mujeres. También se les paga el doble del salario justo local, según Andrews.

Una vez seleccionados, los tutores toman una prueba de detección cronometrada que mide su capacidad cuantitativa para determinar qué grados son los más adecuados para enseñar. Luego, pasan por un proceso de incorporación para familiarizarse con el sistema educativo estadounidense y seguir a los tutores existentes hasta que puedan administrar una clase de forma independiente.

Andrews también está reservando el uno por ciento de sus ganancias para financiar becas para tutores que carecen de cosas como computadoras portátiles o Wi-Fi. Ahora está hablando con inversionistas en educación e impacto social que quieran apoyar este esfuerzo.

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