Si bien los consumidores piensan más en lo que ponen en sus cuerpos, también piensan en lo que alimentan a sus mascotas. Impulsadas por la pandemia mundial y el hecho de que todos están en casa con sus mascotas, las ventas superaron los $ 100 mil millones en 2020 en este sector.

Maev, con sede en Austin, que desarrolla alimentos crudos para perros de grado humano, tomará una parte de la categoría de alimentos crudos, anunciando hoy que ha recaudado $ 9 millones como parte de los fondos dirigidos por Springdale Ventures. La compañía anteriormente planteó rondas no reveladas respaldadas por VMG Partners, Bolt y Willow Growth.

La idea de la marca de cuidado de mascotas directo al consumidor fue lanzada en 2018 por las directoras ejecutivas Katie Spies y Christine Busaba. Antes de fundar la empresa, Spies inició su carrera como ingeniero, acumulando tres títulos. Trabajó en una startup como gerente de desarrollo de productos, pero finalmente lo dejó para buscar otra llamada. Fue por esta época cuando se convirtió en paseadora de perros y logró lo que se necesitaba en el negocio de la comida para perros.

Maev, espías de Katie

Katie Spies, fundadora y directora ejecutiva de Maev. Créditos de imagen: Maev

Aunque lanzaron oficialmente el negocio en 2019, Busaba y Spies no lanzaron su primer producto, comida cruda para perros, hasta 2020. La pandemia afectó inicialmente la capacidad de Maev para comenzar. La compañía tenía cuatro empleados y tuvo que cambiar sus planes de lanzamiento e incluso posponer su ciclo de financiamiento, dijo. Terminó haciendo ejercicio y hoy agregó barras de vitaminas adicionales y cobertura de caldo de huesos a su cartera de productos.

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Los productos alimenticios fueron creados con un equipo de nutricionistas veterinarios y probados clínicamente para llenar los vacíos nutricionales en un perro más saludable. Los alimentos congelados están hechos de carnes, verduras y frutas reales y, a diferencia de las marcas de la competencia que deben descongelarse, los productos de Maev están listos para comerse en el congelador, dijo Spies.

“Comenzamos con tres productos, pero estamos construyendo el futuro del cuidado de las mascotas”, agregó. “Este pasillo de la tienda de comestibles tenía poca innovación. Existen excelentes productos, pero los dueños de mascotas han aceptado que los productos más saludables son más difíciles de usar. Nuestro objetivo es hacer que los productos sean más fáciles y perfectos para su perro.

Maev vende su comida como suscripción, con un costo promedio de alrededor de $ 2 por comida. En el último año, la empresa adquirió aproximadamente 2.000 clientes y tiene 16 empleados y 11 puestos vacantes. Durante este tiempo, la empresa aumentó tanto sus ingresos como su base de clientes, invirtiendo en la cadena de suministro y fortaleciendo su innovación.

Ahora, con el nuevo capital en la mano, Spies planea “pisar el acelerador” para impulsar su crecimiento del 20% mes a mes al 25%. Durante el próximo año, la empresa comercializará sus productos de forma omnicanal con énfasis en la fidelización de los clientes. Ya podemos ver que el 92% de los clientes se quedan después de su primera caja, una estadística explicada por Spies que no se observa con frecuencia en otras marcas de comida para mascotas, donde la media de la industria es del 60%.

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Planea invertir el nuevo capital en trasladar su sede a Austin, crear conciencia de marca y contratar a través del marketing y la cadena de suministro. Una de las mayores demandas de los clientes de la empresa es un producto de pollo, y se están realizando planes para tener uno disponible en tres meses. Spies espera que esta adición supere a su actual producto de carne de res.

Con 95 millones de perros en los Estados Unidos, Spies señala que el negocio tiene mucho espacio para crecer. Hay 112 empresas de alimentos frescos para mascotas y los nuevos participantes han sacudido el mercado en los últimos años, dijo. Maev es uno de los últimos en atraer fondos de capital de riesgo, uniéndose a Alpha Paw y Jinx para anunciar nuevos aumentos en los últimos dos meses.

Mientras tanto, los operadores tradicionales de alimentos para mascotas también están dejando huella en el espacio de alimentos más saludables: Freshpet lanzó su alimento para perros vegetariano Spring & Sprout en septiembre, y Hill’s Pet Nutrition anunció el mes. Se asoció por última vez con Bond Pet Foods para crear proteína de carne fermentada para alimentos para mascotas. aplicaciones.

“Es realmente interesante ver cómo se mueve el mercado”, dijo Spies. “Hoy en día es genial que más dueños de perros estén al tanto de algunos de los problemas con las croquetas estándar y se muestren escépticos sobre lo que están alimentando a sus perros. Sin embargo, cuando resume todas las decisiones que toma sobre su perro, esta es la más importante para la salud y la longevidad.

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Esta atención al detalle y el cuidado de las mascotas es lo que atrajo a muchos inversores de Maev a unirse a nosotros.

“Somos muy particulares y prescriptivos al considerar qué marcas encajar en la cartera de VMG, lo que hace que nuestras inversiones sean raras, pero estratégicas en empresas que tienen lo que se necesita para ser marcas icónicas”, dijo Carle Stenmark, socia de VMG Partners, en un comunicado. . “Inmediatamente nos atrajo Maev por su clientela increíblemente comprometida y vocal, así como nuestra alineación con Katie, quien creemos que es una fundadora de clase mundial que establece el estándar para la próxima generación de cuidado de mascotas. “

“La innovación en nuestro espacio no solo significa nuevos productos en diferentes formatos o envases; en cambio, examina la vida del consumidor y encuentra formas de superar sus expectativas y mejorar sus rutinas diarias, lo que incluye a sus seres queridos y amigos peludos ”, agregó Dan Graham, cofundador y socio general de Springdale Ventures. “Además de ser un producto fantástico a la vanguardia del movimiento de alimentos para mascotas más saludables, la pasión y determinación de Katie de cambiar la vida de las mascotas y sus dueños es un viaje que hemos emprendido. Estamos emocionados de serlo, especialmente como nuestra primera inversión en el espacio para mascotas , con más por venir.

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