En abril, CEO de Medium Ev williams escribió una nota al personal sobre cómo ha cambiado la cultura de la empresa después de un año difícil.

“Una cultura saludable saca lo mejor de las personas”, escribió. “Se sienten psicológicamente seguros para expresar sus ideas y entablar un debate para encontrar la mejor respuesta a cualquier pregunta, sabiendo que sus colegas asumen buenas intenciones y les dan el beneficio de la duda porque la devuelven”.

Unos párrafos más tarde, Williams escribió que si bien las perspectivas contrarias y los puntos de vista impopulares “siempre se alientan” para ayudar a tomar decisiones, “las interacciones repetidas que no son constructivas, arrojan dudas, asumen malas intenciones, llevan acusaciones infundadas o no contribuyen a la un ambiente positivo. tienen un impacto negativo masivo en el equipo y el ambiente de trabajo.

Añadió: “Estos comportamientos no se toleran. “

La nota interna, obtenida y verificada por TechCrunch, se publicó casi un mes después del intento de Medium de sindicalizar al personal, y aproximadamente una semana después de que Williams anunciara un giro en las ambiciones editoriales de la empresa de centrarse menos en el contenido interno y más en el usuario. -trabajo generado.

El equipo editorial de Medium recibió pagos voluntarios como parte del cambio, con la salida del vicepresidente de editorial Siobhan O’Connor y todo el personal de GEN Magazine.

Sin embargo, varios empleados actuales y anteriores dijeron a TechCrunch que creían que el éxodo masivo de Medium estaba más relacionado con el manifiesto de Williams, denominado “el memo cultural”, que con un giro en la dirección editorial. Desde la publicación del memorando, muchos miembros del personal no editorial, que probablemente no se verían afectados por un cambio en las prioridades de contenido, han dejado la empresa, incluidos los gerentes de producto, varios diseñadores y decenas de ingenieros.

Se pudo contactar a Medium para hacer comentarios, pero no compartió la declaración que inicialmente confirmó o negó las medidas.

Los que se van alegan que Williams está intentando realizar otro reinicio de la estrategia de la empresa, en detrimento de sus más diversos talentos. Una fuente de datos interna que incluye ingenieros, personal editorial, el equipo de producto y parte de su equipo de recursos humanos y finanzas, sugiere que, de las 241 personas que comenzaron el año en Medium, alrededor del 50% de ese grupo ya no existe. Medium, que ha contratado empleados para cubrir algunos puestos vacantes, negó las medidas y dijo que actualmente tiene 179 empleados.

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Medium dijo que el 52% de las salidas fueron blancas y un tercio de la empresa no era blanca ni asiática. El primer ingeniero con el que habló TechCrunch dijo que las minorías están sobrerrepresentadas en las salidas de empresas. También agregaron que cuando se unieron a Medium había tres ingenieros transgénero. Todos se han ido desde entonces.

“Un ambiente de un dictador querido”

En febrero, varios empleados de Medium, liderados por el personal editorial, anunciaron su intención de organizarse en un sindicato. El esfuerzo de organización fue finalmente derrotado después de fallar con una sola voz, una brecha que algunos empleados creen que se debió a que los ejecutivos de Medium presionaron al personal para que votara en contra del sindicato.

Un mes después del fallido esfuerzo organizativo, Medium anunció un giro editorial. La empresa ofreció nuevos puestos o pagos voluntarios para el personal editorial. Varios empleados se han ido, lo que no es infrecuente después de un período tenso como la falta de organización y la oferta de una salida clara y financieramente segura.

En abril, Williams publicó la nota cultural que describe su opinión sobre el propósito y los principios operativos de la empresa. En el memo, escribe que “no hay crecimiento sin tomar riesgos y no hay riesgo sin fallas ocasionales” y que “los comentarios son un regalo, e incluso los comentarios difíciles pueden y deben ser entregados con empatía y gracia”. El CEO también destacó el compromiso de la compañía con la diversidad y cómo adaptarse a “oportunidades o amenazas es un requisito previo para ganar”.

En particular, Medium ha experimentado una serie de cambios en la estrategia editorial, dentro y fuera de las suscripciones, contenido interno y ahora, confiando en el contenido generado por el usuario y las comisiones pagadas.

“Los cambios de equipo, los cambios de estrategia y las reorganizaciones son inevitables. La adaptabilidad de cada persona es una fortaleza fundamental de la empresa ”, decía el memo.

El memo no aborda explícitamente el intento de organizarse, pero explica cómo Medium no tolerará “interacciones repetidas que no sean constructivas, arrojen dudas, asuman malas intenciones, hagan acusaciones infundadas o contribuyan a un ambiente positivo”. [but] tienen un impacto negativo masivo en el equipo y el ambiente de trabajo.

Los empleados con los que hablamos creen que el memo de Williams, aunque interno en lugar de publicado públicamente, recuerda declaraciones del CEO de Coinbase, Brian Armstrong, y del CEO de Basecamp, Jason Fried, quienes prohibieron la discusión política en el trabajo debido a su naturaleza inflamatoria o “distractora”. naturaleza. Si bien el memo de Medium no prohíbe totalmente la política, el primer ingeniero dijo que el “matiz” de la declaración crea un “ambiente de trabajo peligroso”. Los empleados frustrados crearon un margen de maniobra para hablar sobre los problemas en Medium.

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En un comunicado a TechCrunch, Medium dijo que “muchos empleados dijeron que valoran la claridad y que hay directores y gerentes involucrados en darle forma”.

En el mes del memorando, la tasa de abandono de la compañía se triplicó con respecto al mes anterior y fue 30 veces mayor que la métrica de enero, utilizando un conjunto de datos interno obtenido por TechCrunch.

El segundo ingeniero que habló con TechCrunch dejó la compañía el mes pasado y dijo que no había nada “deslumbrante” en el memo a primera vista.

“Era más una vibra amada de dictador, por ejemplo, sus palabras son lo suficientemente vagas como para no ser aplicables a nada más, y se ve bien en el papel”, dijeron, declararon. “Si acaba de ver este memo y nada más, no es un memo de Coinbase, no es un memo de Basecamp”.

Pero, dado el momento de la nota, el ingeniero dijo que su interpretación del mensaje de Williams era clara.

“[Medium wants] para imponer buenas vibraciones y cerrar todo lo que desafíe ‘la misión’ ”, dijeron.

Rango medio extremo

El mismo ingeniero opina que “muy poca gente se fue por el giro editorial”. En cambio, el ingeniero explicó una historia de problemas problemáticos en Medium, con una ola de salidas que claramente parecen ser provocadas por el memo.

En julio de 2019, por ejemplo, Medium decidió publicar una serie que incluía un perfil de la partidaria de Trump, Joy Villa, con el titular: “Nunca me han demandado tanto por ser negra o latina como por apoyar a Trump”. .

Cuando la comunidad Latinx en Medium habló con los ejecutivos sobre la incomodidad con el título, afirmaron que los ejecutivos editoriales no habían hecho nada sobre el título hasta que se mencionó en un canal público de Slack. Un editor le pidió a cualquier persona que haya pasado por el proceso de inmigración o que esté en la comunidad Latinx que entre en una habitación y explique su perspectiva, un momento que a este empleado le pareció menospreciado. El título no cambió hasta que los empleados publicaron sus dudas en un canal público de Slack.

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“Piensan que hay que ser cariñoso”, dijo el empleado. “Y esta escucha es misericordiosa y realmente afectuosa, por lo que se sorprenden mucho cuando eso no es suficiente”.

El tercer ingeniero que habló con TechCrunch se unió a la empresa en 2019 porque buscaban una empresa impulsada por una misión con algo más que un impacto tecnológico. Se dieron cuenta de que Medium tenía “problemas más profundos” durante el movimiento Black Lives Matter el verano pasado.

“Había problemas más profundos de los que no había oído hablar porque no formaba parte de ellos. Se deslizó bajo la alfombra ”, dijeron, como el perfil de los partidarios de Trump. El ex empleado explicó cómo se enteraron de que RR.HH. también ignoró un informe de un empleado que decía la palabra N durante este tiempo. Medium dijo que estaba mal.

“No siento que necesite el memorando para entender realmente sus verdaderos colores”, dijeron.

Después de que The Verge y Platformer publicaran un informe sobre la cultura desordenada y la estrategia editorial caótica de Medium, el segundo ingeniero dijo que varios empleados que se creía estaban vinculados a la historia se vieron obligados a renunciar.

“En mi opinión, lucharon para derrotar al sindicato”, dijo el primer ingeniero. “Pero no fue un éxito total porque todas estas personas decidieron irse como resultado de la decisión, y ese es el costo. Las personas que se quedan básicamente sienten que tienen que asentir y sonreír porque Medium ha dejado en claro que no quieren que te pongas manos a la obra.

El ingeniero dijo que la cultura informática de Medium es diferente a la de Coinbase debido a la promesa impulsada por la misión del primero.

“Algunas empresas, como Coinbase, han dicho que ‘queremos gente que no va a hacer que los problemas políticos y sociales funcionen’, así que si te unes a Coinbase, esto es lo que esperas, y eso es bueno, dijeron. “Pero Medium reclutó específicamente a personas que se preocupan por el mundo y la justicia, y creen en la libertad de expresión y la transparencia”.

El ingeniero planea renunciar oficialmente pronto y ya tiene conversaciones a la vista.

“Es un buen mercado laboral para los ingenieros de software, entonces, ¿por qué trabajaría para una empresa que trata a sus propios empleados de manera injusta? “