Microsoft dijo en enero de este año que Teams, su plataforma de colaboración en línea, es utilizada por más de 100 millones de estudiantes, impulsados ​​en gran parte por la pandemia de COVID-19 y por muchas escuelas parcial o totalmente distantes. Ahora ha realizado otra adquisición para ampliar aún más su posición en el mercado de la educación.

La empresa adquirió TakeLessons, una plataforma para que los estudiantes se conecten con tutores individuales en áreas como lecciones de música, aprendizaje de idiomas, materias académicas y formación profesional o pasatiempos, y tutores para reservar y organizar las clases que imparten, tanto en línea como en en persona.

Los términos del trato no fueron revelados, pero estamos tratando de averiguarlo. TakeLessons, con sede en San Diego, había recaudado al menos $ 20 millones de una variedad de capitalistas de riesgo e individuos que incluían a LightBank, Uncork Capital, Crosslink Capital y otros. TakeLessons publicó una breve nota en forma de preguntas y respuestas confirmando el trato en su sitio. La nota dice que continuará operando, como de costumbre, por el momento, con la intención de extender su plataforma a una audiencia global más amplia.

No se sabe cuántos estudiantes y tutores activos tenía TakeLessons en su plataforma en el momento de la adquisición, pero en algún contexto, otro gran jugador en el campo de la tutoría individual en línea, GoStudent fuera de Europa, recaudó $ 244 millones en fondos. a principios de este año, que lo valoró en $ 1.7 mil millones. Otros en la tutoría en línea como Brainly también están recibiendo reseñas de cientos de millones.

Teniendo en cuenta la cantidad relativamente pequeña recaudada por TakeLessons, es probable que se trate de una valoración mucho más baja. Sin embargo, la adquisición sigue siendo la que le da a Microsoft la infraestructura y el comienzo para construir un juego mucho más agresivo en la educación en línea del mercado masivo, potencialmente para enfrentarse a estas y otras grandes plataformas.

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TakeLessons ahora ofrece educación en una amplia variedad de campos, que incluyen lecciones de música (aquí es donde comenzó) a idiomas, materias académicas y preparación para exámenes, habilidades informáticas, manualidades y más. Ha existido desde 2006 y comenzó como una plataforma para que las personas se conectaran con tutores locales para clases presenciales, antes de pasar a clases en línea para complementar esta actividad.

La pandemia ha precipitado el cambio a una ola mucho mayor de estos, y aparentemente la tutoría en línea es la mayor parte de lo que se ofrece en la plataforma TakeLessons en la actualidad. Estos cursos continúan ofreciéndose de manera individual, pero además los estudiantes pueden participar en lecciones grupales en línea a través de la plataforma Live de la startup.

El cambio a la educación en línea que hemos visto afianzarse en todo el mundo es probablemente la razón por la que Microsoft lo ve como una gran oportunidad.

A raíz de que muchas escuelas de todo el mundo buscan mejores plataformas de aprendizaje en línea para administrar el aprendizaje a distancia durante los cierres y las cuarentenas, los educadores, las familias y los estudiantes están usando (y pagando) una variedad de herramientas diferentes. En este contexto, Microsoft ha realizado grandes esfuerzos para convertir a Teams en un líder en esta área.

Esto se basó en años de tracción ya en el mercado (y una serie de otras inversiones y adquisiciones que Microsoft ha realizado a lo largo de los años).

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Pero también está involucrado en un nuevo recrudecimiento de la competencia derivado de la situación actual. Esto incluye la adopción de Google Classroom, así como una amplia variedad de soluciones puntuales que están más orientadas a propósitos específicos, como lecciones en video (Zoom es importante aquí); aplicaciones para planificar lecciones y planificar tareas; tutoriales en línea a pedido en áreas específicas como matemáticas, idiomas o ciencias para mejorar las experiencias de aprendizaje en el aula; y más.

El método de Microsoft consiste en construir tantas funciones como sea posible en una plataforma para hacerla más persistente y menos probable que los usuarios recurran a otras aplicaciones, proporcionando así una mejor relación calidad-precio en la oferta de Microsoft. En otras palabras, esperaría que Microsoft realice más transacciones y lance más funciones para cubrir todos los servicios que aún no brinda a través de sus herramientas educativas.

(Ejemplo: la escuela de mis hijos usa Teams para las lecciones en línea, en parte porque ya usan Outlook para su sistema de correo electrónico. Ahora la escuela ha anunciado que ya no usará otra aplicación de terceros para programar las tareas; en su lugar, los maestros asignarán deberes y administrarlos a través de Teams. Para una escuela pública con problemas de liquidez como la nuestra, tiene sentido que se niegue a pagar por dos aplicaciones cuando puede obtener la misma funcionalidad en solo una de ellas. ¡Los niños no están contentos con eso! Eso es lo que Microsoft está explotando con su juego de plataformas).

NextLessons es algo adyacente a esta estrategia de educación basada en la escuela. Sí, habrá una gran audiencia de estudiantes y sus familias que podrían representar una buena oportunidad de venta cruzada para la tutoría, pero NextLessons también representa una oferta más convencional, abierta a cualquiera que quiera aprender algo, no solo a aquellos que ya lo están. utilizando productos de Microsoft Education.

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Por lo tanto, el interés aquí probablemente no sea solo de los estudiantes que desean complementar su aprendizaje en línea, hay una gran audiencia para la tutoría en línea, sino de todos los estudiantes de por vida, así como de los muchos consumidores o profesionales que están interesados ​​en aprender algo nuevo, especialmente en los últimos 1,5 años de pasar más tiempo solo y / o en casa.

Y con eso, hay otras oportunidades potenciales para NextLessons en el universo de Microsoft.

Ayer mismo, Satya Nadella, CEO de Microsoft, y Ryan Roslansky, CEO de LinkedIn propiedad de Microsoft, realizaron una presentación en línea sobre cómo será el trabajo en el futuro. La educación, especialmente el desarrollo profesional, se destacó en gran medida en esta discusión, y la conversación coincidió con el lanzamiento de un nuevo centro de aprendizaje en LinkedIn.

LinkedIn no solo ha estado trabajando durante años para hacer crecer su negocio de educación durante años, sino que también ha buscado durante mucho tiempo una incursión más sólida para hacer más con el video en su plataforma.

Curiosamente, algo como NextLessons podría matar dos pájaros de un tiro. Si bien el contenido educativo de LinkedIn hasta ahora no se ha vinculado específicamente a cursos en línea “en vivo”, puede imaginarse un puente entre la última adquisición de Microsoft y lo que LinkedIn también podría estar considerando.

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