Microsoft ha invertido $ 5 millones en la cadena india de hoteles económicos Oyo, según un informe regulatorio publicado esta semana. La inversión confirma una primicia de TechCrunch del mes pasado.

La nueva inversión valora a Oyo en $ 9.6 mil millones, apenas por debajo de la valoración implícita de $ 10 mil millones de la ronda de financiación anterior de la startup india en 2019. La startup, que perdió un negocio significativo debido a la pandemia, fue valorada en solo $ 3 mil millones en últimos trimestres de SoftBank, uno de sus mayores inversores.

TechCrunch informó anteriormente que esta inversión estratégica también podría implicar el cambio de Oyo para utilizar los servicios en la nube de Microsoft. La compañía planea solicitar una oferta pública inicial a finales de este año, según dos personas familiarizadas con el asunto.

Oyo, que es una de las startups más valiosas de la India, ha crecido agresivamente en muchos mercados, incluidos el sudeste asiático, Europa y Estados Unidos en los últimos años. Pero algunos de sus pasos en falso – “cultura tóxica”, mal gobierno y relaciones con muchos propietarios de hoteles – han obstaculizado su crecimiento.

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Cuando la startup se comprometió a mejorar sus relaciones con los hoteleros, llegó la pandemia. En respuesta, Oyo desaceleró su crecimiento y despidió a miles de empleados en todo el mundo a principios de este año cuando países de todo el mundo impusieron cierres.

La pandemia golpeó a la startup de siete años como un “ciclón”, dijo Agarwal a Bloomberg TV el mes pasado. “Hemos estado construyendo algo durante tantos años y solo tomó 30 días para que cayera más del 60%”, dijo, y agregó que la compañía no había tomado ninguna decisión sobre la exploración de mercados públicos.

Oyo, respaldado por Airbnb, tenía entre $ 780 millones y $ 800 millones en su banco, dijo Agarwal en una conferencia virtual recientemente y había reducido su “quema mensual” en todas las empresas de $ 4 millones a $ 5 millones. (La startup tenía alrededor de $ 1 mil millones en el banco a diciembre de 2020).

El mes pasado, después de las declaraciones de Agarwal en la conferencia antes mencionada, Oyo dijo que había recaudado una deuda de 660 millones de dólares. Esta deuda se utilizó para saldar la deuda anterior, según una persona familiarizada con el tema.

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Si el acuerdo entre las dos firmas se concreta, será la última inversión de Microsoft en una startup india. La compañía ha apoyado a un puñado de nuevas empresas en el mercado del sur de Asia, incluido el agregador de noticias y la plataforma de videos cortos DailyHunt, el gigante del comercio electrónico Flipkart y la compañía de logística SaaS FarEye.

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