¿Cuál es el hotel mejor calificado en Nueva York? Según los usuarios de Tripadvisor, esto es Mint House at 70 Pine, y es fácil ver por qué cuando haces clic en las fotos. En toda la ciudad de Nueva York, las habitaciones de hotel son esencialmente cajas bento, cuidadosamente construidas para contener todos los elementos esenciales. Pero no las habitaciones de Mint House. Las habitaciones de Mint House son apartamentos prácticamente completos, y los viajeros han tomado nota de esto.

La pandemia de COVID-19 ha cambiado la forma en que opera Mint House y, a medida que el mundo comienza a reabrirse, la compañía está bien posicionada para atender a los viajeros de negocios y de placer.

Mint House se lanzó en 2017 y recaudó $ 15 millones en 2019 a medida que expandía su oferta. En ese momento, Tige Savage, socio gerente de Revolution Venture y Mint House Investor, describió la compañía de la siguiente manera: “Mint House es lo mejor de un hotel sin lo peor de un hotel y lo mejor de un Airbnb sin. Lo peor de un Airbnb.

La compañía se distingue de los hoteles tradicionales al ofrecer productos que son más similares a los alquilados por Airbnb, pero que brindan una funcionalidad similar a la de un hotel. Otra compañía llamada Lyric también trató de seguir esta línea y recaudó $ 150 millones antes de cerrar finalmente.

Inicialmente, Mint House se dirigió a viajeros de negocios en mercados secundarios (léase: no en la ciudad de Nueva York). Las habitaciones Pre-COVID Mint House estaban disponibles principalmente en Indianápolis, Denver, Nashville, Miami y Detroit. El director ejecutivo de Mint House, Will Lucas, explicó en ese momento que existen oportunidades en estos mercados, ya que las viviendas suelen ser peores que en los principales mercados.

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COVID ha cambiado la trayectoria de Mint House, explicó Lucas en una entrevista con TechCrunch. Al comienzo de la pandemia, la industria hotelera colapsó. Mint House vio caer las tasas de ocupación del 60% a un solo dígito, y Mint House tuvo que reembolsar a los clientes y empleados en licencia. Finalmente, gracias a los nuevos miembros del equipo de ventas, Mint House descubrió que su oferta de productos se adaptaba bien a la pandemia. Los trabajadores desplazados necesitaban un lugar para vivir y trabajar. Los profesionales de la salud que viajaban necesitaban un hogar lejos del hogar. Algunos estudiantes universitarios han sido excluidos del alojamiento para estudiantes, pero aún así se les exige asistir a la escuela. Las habitaciones tipo apartamento de Mint House presentaban una alternativa convincente a una habitación de hotel tradicional donde las cocinas a menudo son, a lo sumo, solo cafeteras instantáneas y mini refrigeradores. Pero con las habitaciones Mint House, los huéspedes tienen una cocina en la habitación, una sala de estar y, más recientemente, un espacio de trabajo real.

A medida que se acercaba la pandemia, Mint House vio un cambio drástico en la duración de la estadía. Antes de COVID-19, la duración promedio de la estadía era de cuatro noches. Durante COVID-19, la duración promedio de las estadías fue de 21 noches a medida que cambiaban las necesidades de los viajeros. En lugar de volar para una reunión rápida, los trabajadores y los viajeros necesitaban un lugar para instalarse y trabajar de forma remota. En el apogeo de la pandemia, el 81% de los huéspedes de Mint House trabajaban de forma remota.

Las características clave de Mint House parecen estar diseñadas específicamente para el distanciamiento social, pero estaban en su lugar antes de la pandemia. Los huéspedes no tienen que registrarse en la recepción y no hay una tarjeta de acceso. Los huéspedes pueden pedir alimentos y la habitación estará surtida antes de la llegada, un servicio que rara vez se encuentra fuera de los hoteles orientados a los negocios, pero que ahora tiene una gran demanda incluso entre los vacacionistas. El servicio al cliente para todas las propiedades también está centralizado.

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Si bien la mayor parte de la industria hotelera languideció a lo largo de 2020, Mint House ha experimentado un tremendo crecimiento. Varios meses después del inicio de la pandemia, Mint House vio cómo las tasas de ocupación alcanzaron nuevos máximos. En junio, se reservaron el 84% de las habitaciones de Mint House, y la compañía tenía un promedio del 80% durante el resto de 2020. La compañía se duplicó y aumentó su cartera en más del 50% en la última mitad de 2020 también.

Hoy, casi un año después de la caída del fondo, Mint House está presente en 24 edificios en 13 mercados.

En Nueva York, Mint House compite con gigantes. El CEO Lucas explica.

“Este año en Nueva York, estamos ganando un promedio de 2,2 veces el RevPAR (ingresos por habitación disponible)”, dijo. “Nuestro CompSet (paquete competitivo, o mejor dicho, hoteles de la competencia) es una competencia increíblemente dura que incluye dos hoteles Thompson, tres hoteles Marriott y hoteles Hilton. Somos el número uno en ocupación, el número uno en ADR (Tarifa diaria promedio), y al unirlos, somos más del doble del CompSet.

Lucas cree que estas clasificaciones muestran las fortalezas de Mint House y en qué se diferencia la empresa de las marcas hoteleras tradicionales. Y, sin embargo, Mint House ha recurrido a ejecutivos de marcas hoteleras clásicas para impulsar el crecimiento.

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Mint House anunció recientemente la incorporación de varios marcos nuevos. Jim Mrha, quien anteriormente trabajó en Domio, Hilton, MGM Hospitality y Marriott, será el director financiero de Mint House. Paul Sacco, ex director de inversiones y ejecutivo de TPG Hotels & Resorts y Starwood, se unió a Mint House como director de desarrollo. Jess Berkin, otro ex director de hotelería de la startup de comercio electrónico de viajes Porter & Sail, es el nuevo director de marketing y comunicaciones de Mint House.

“Es como si estuviéramos a punto de despegar”, dijo Lucas con un poco de orgullo.

Mint House está comprometida con una agresiva estrategia de crecimiento justo cuando el mundo está a punto de reabrirse. La compañía busca duplicar la cantidad de unidades disponibles e internacionalizarse, comenzando con Londres en un mes y posiblemente Sudamérica.

Ahora, a mediados de 2021, la pandemia está retrocediendo y los viajes están comenzando a cambiar nuevamente. Mint House ve la estadía promedio caer de 21 noches en 2020 a alrededor de seis noches. Según Lucas, el número de vacacionistas está creciendo y Mint House está viendo el regreso de estancias de negocios cortas. Y luego está el nuevo tipo de viajero de negocios que deja su oficina en casa para trabajar de forma remota desde una nueva ubicación, como Miami.

Mint House atraviesa una frontera interesante entre hoteles y alquileres a corto plazo como los que ofrece Airbnb. Por un lado, ofrecen la comodidad y la confianza de un hotel con el estilo y la comodidad de un alquiler a corto plazo. Si la empresa puede ejecutar su plan y sus recientes contrataciones de ejecutivos deberían ayudar, la empresa está bien posicionada para competir con los hoteles Hilton y Marriott en la ciudad de Nueva York y en todo Estados Unidos y el mundo.