Se espera que SoftBank agregue a su directorio a Keiko Erikawa, una de las pocas mujeres multimillonarias en Japón, una medida que podría ayudar al gigante tecnológico con sede en Tokio a saltar al floreciente campo de los juegos.

A la espera de la aprobación de los accionistas el 23 de junio, se dice que Erikawa, de 72 años, es la única mujer miembro de la junta después de que Yuko Kawamoto, profesora de la Universidad de Waseda en Tokio, anunciara que dejaría el consejo de administración de la compañía este mes después de un año. en esta posición. Kawamoto, quien fue la primera mujer en formar parte de la junta directiva de SoftBank, dijo que renunció debido a su nombramiento como comisionada de la Autoridad Nacional de Personal.

“SoftBank está atravesando un período de transformación”, dice Abishur Prakash, cofundador de la consultora Center for Innovating the Future. “Ahora que la pandemia está reconfigurando las economías y las sociedades, la estrategia de inversión de SoftBank puede cambiar. Llamar a Keiko Erikawa podría ser el comienzo para que SoftBank profundice su enfoque en verticales como los juegos.

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Erikawa fundó el desarrollador de videojuegos Koei Tecmo Holdings con su esposo, Yoichi, hace cuatro décadas. Las acciones de Koei Tecmo se han más que duplicado en el último año, gracias a la creciente demanda de sus juegos por parte de aquellos confinados a sus hogares por la pandemia. Un juego de Nintendo Switch, Hyrule Warriors: Age of Calamity, vendió más de 3,5 millones de unidades en todo el mundo en el cuarto trimestre de 2020, poco más de un mes después de su lanzamiento en noviembre pasado. El patrimonio neto de Erikawa, que comparte con su esposo, aumentó un 144% a $ 3.3 mil millones en la Lista de ricos de Japón de este año.

“Debido a que los juegos se están convirtiendo en una industria tan grande en mercados como India y China, SoftBank podría usar [Erikawa’s expertise] para aprovechar estas oportunidades ”, dice Prakash.

Recientemente, SoftBank, liderado por el multimillonario japonés Masayoshi Son, invirtió en los sectores de logística y robótica de almacenes. Su fondo Vision invirtió en la oferta pública inicial de $ 3.2 mil millones de JD Logistics en Hong Kong el mes pasado, la segunda cotización más alta de la ciudad en lo que va de año. En abril, SoftBank invirtió 2.800 millones de dólares por una participación del 40% en AutoStore, una empresa noruega especializada en tecnología de automatización de almacenes diseñada para respaldar las operaciones de comercio electrónico.

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El mayor logro de inversión de SoftBank en lo que va del año ha sido el gigante coreano del comercio electrónico Coupang. Su salida a bolsa en Nueva York en marzo recaudó 4.600 millones de dólares, lo que la convierte en la empresa asiática más grande desde Alibaba que cotiza en bolsa en Estados Unidos.

“Creo más que nada que es importante que Keiko Erikawa se una a la junta directiva de SoftBank”, dijo Sean Su, analista independiente de la industria tecnológica en Taiwán. “SoftBank es conocido por su alto riesgo y, en comparación, Koei Temco es una opción muy prudente. Hacen buenos juegos y venden.

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