Niantic, la plataforma de realidad aumentada que desarrolla juegos como Pokémon GO, recaudó $ 300 millones de Coatue, valorando la compañía en $ 9 mil millones. La startup con sede en San Francisco, originaria de Google, utilizará el dinero para construir lo que llama el “metaverso del mundo real”.

Ya en agosto, el fundador y director ejecutivo de Niantic, John Hanke, llamó al metaverso, al menos el que nos conecta a los cascos de realidad virtual, como en “Ready Player One”, una “pesadilla distópica”. A diferencia de Facebook, que cambió el nombre de su empresa a Meta para indicar su inversión en tecnología de realidad virtual, Niantic desea desarrollar tecnología que una a las personas con el mundo exterior. A principios de este mes, Niantic presentó su Lightship AR Development Kit (ARDK), que hace que las herramientas para desarrollar juegos AR estén disponibles al público de forma gratuita para cualquier persona con un conocimiento básico del motor de juego Unity.

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“En Niantic, creemos que los humanos son más felices cuando su mundo virtual los lleva a un mundo físico”, dijo Hanke en ese momento. “A diferencia de un metaverso de ciencia ficción, un metaverso del mundo real utilizará la tecnología para mejorar nuestra experiencia del mundo tal como lo conocemos desde hace miles de años”.

Los fondos ayudarán a expandir el ARDK, que anteriormente ha sido utilizado por compañías como Coachella, Historic Royal Palaces, Universal Pictures, SoftBank, Warner Music Group y PGA of America para crear experiencias de realidad aumentada. Entonces, en lugar de usar tecnologías como los cascos de realidad virtual, que aún son inaccesibles para gran parte de la población, los proyectos de AR utilizan principalmente teléfonos inteligentes para alentar a las personas a explorar su entorno al aire libre. Puedes pasar por el mismo mural todos los días, por ejemplo, pero en Pokémon GO, una descripción de Pokéstop generada por el usuario puede decirte lo que realmente representa ese mural. Niantic dice que decenas de millones de personas juegan juegos de Niantic cada mes, cubriendo más de 10.9 mil millones de millas en sus juegos desde su lanzamiento.

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“Niantic está construyendo una plataforma para AR basada en un mapa 3D del mundo que creemos que desempeñará un papel fundamental en la próxima transición de TI”, dijo Matt Mazzeo, socio general de Coatue. “Estamos entusiasmados de asociarnos con Niantic, ya que vemos que esta infraestructura respalda un metaverso del mundo real y ayuda a impulsar la próxima evolución de Internet. “

El metaverso de la realidad virtual puede ser “distópico” a los ojos de Hanke, pero como toda la tecnología, la realidad aumentada no está exenta de problemas. El último juego de Niantic, Pikmin Bloom, está diseñado para caminar, lo que puede resultar alienante para los jugadores mayores o discapacitados. Pokémon GO tiene una comunidad de jugadores discapacitados, pero tuvieron que explicar cómo algunos pequeños ajustes en el juego pueden hacer que el juego sea mucho más accesible para personas con movilidad limitada.

Aún así, la visión de Niantic ofrece una alternativa a los planes dependientes del casco de Meta. Pokémon GO sigue siendo un gran éxito: ganó más de mil millones de dólares en 2020 y ya está en camino de superar esos ingresos este año, según la empresa de análisis de aplicaciones Sensor Tower. No todos sus juegos son tan populares: la compañía anunció recientemente que cerraría Harry Potter: Wizards Unite después de que el gasto de los consumidores en la aplicación y las instalaciones globales cayeran un 57% año tras año. Pero a medida que los desarrolladores independientes pongan sus manos en el Lightship ARDK de Niantic, veremos hasta dónde puede extenderse el concepto de un “metaverso del mundo real”.

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