Hace cuatro meses, apenas tenía un producto. En noviembre, el CEO Keith Rabois estableció un objetivo ambicioso para su equipo en OpenStore: terminar el año adquiriendo una nueva empresa con base en Shopify todos los días.

“Esto me demostrará, cuando lleguemos allí y cuando lo hagamos de forma automatizada, que tenemos una máquina mecánica que puede evolucionar”, explica Rabois. “Ese es el objetivo para este trimestre. Pero, lamentablemente, el trimestre ya está en X días, así que vuelve a trabajar.

Fundada en marzo, OpenStore hace todo rápidamente. La startup se lanzó con el apoyo de Founders Fund, donde Rabois es un socio inversor, y el estudio de startups Atomic. En junio, alcanzó una valoración reportada de $ 250 millones después de recaudar $ 30 millones en una ronda previa al lanzamiento liderada por Khosla Ventures. Hoy, con un equipo de 35 y más de una docena de comerciantes agrupados en su plataforma que representan decenas de millones de ingresos, la startup con sede en Miami ha regresado al pozo para hacer realidad el objetivo de Rabois.

OpenStore ha recaudado $ 75 millones en una ronda de financiación de la Serie B liderada por General Catalyst, según la compañía. Atomic, Founders Fund y Khosla Ventures, que lideraron su Serie A hace solo cinco meses, participaron. Después de la inversión, OpenStore ahora valuado en $ 750 millones, dice una fuente informada Forbes – triplicar la valoración de la empresa en el mismo breve período.

Lanzado después de una conversación de vacaciones entre Rabois y su compatriota trasplantado de Miami y su amigo Jack Abraham, cofundador de Atomic, el principio básico de OpenStore es utilizar software para evaluar, fijar precios y hacer ofertas rápidamente a los comerciantes que venden “long tail” a través del Plataforma Shopify, generalmente con solo un dígito de millones de ventas anuales. OpenStore espera luego aprovechar su tecnología y recursos superiores para impulsar las ventas de las líneas de productos adquiridas, combinándolas eventualmente bajo una única marca de comercio electrónico que Rabois compara con Wish a todos los precios, o Wayfair para todos los mercados verticales.

Aprovechar las economías de escala puede mejorar los márgenes de estos productos y permitir que OpenStore baje los precios, dice Rabois, acelerando así la adopción por parte de los consumidores. Su software puede aprovechar los datos de marcas adquiridas colectivamente, al mismo tiempo, para gastar mejor en marketing como los anuncios de Instagram y obtener mejores tarifas de proveedores de logística como FedEx y UPS.

Los comerciantes venden su negocio por completo (esto no es un equivalente de capital de riesgo o una nueva forma de financiación), lo cobran por completo. Pero los fundadores de OpenStore se ven a sí mismos como los correctos en este escenario. En una entrevista, Abraham dijo que se le ocurrió la idea por primera vez después de que un fundador le preguntó cómo podía vender fácilmente su empresa, un fabricante de productos orgánicos para el cuidado de la piel. “Sabíamos que había un gran abismo que atravesar para llegar al punto en el que la empresa pudiera tener flujo de caja”, dice ahora. Al recaudar capital externo, los inversores esperarían decenas de millones de ingresos; el fundador estaba más cerca de los $ 3 millones.

Según Abraham, un socio externo encargado por Atomic (que es conocido por crear nuevas empresas para llenar los vacíos del mercado, aunque no siempre es el primero) descubrió que el 80% de los pequeños vendedores encuestados en Shopify estaban abiertos a la idea. “Darles dinero en efectivo y la capacidad de hacer lo que quieran con el resto de su vida, incluida la obtención de ingresos … es muy proempresarial”, dice.

Las empresas se inscriben levantando la mano y compartiendo sus credenciales de inicio de sesión de Shopify, para que el software OpenStore pueda trabajar con sus datos de ventas. OpenStore ha comprado más de una docena hasta la fecha, desde joyas hasta alimentos congelados. Uno de los primeros en tomarlo: FarmFoods, una marca que vende carne de cultivo responsable en línea, fundada por un ex gerente de recursos humanos de Tesla en 2018. Según OpenStore, el negocio de Land se ha quintuplicado durante la pandemia de 2020; aceptar una oferta en efectivo de varios millones de dólares le permitió pasar a “desbloquear su próximo negocio”.

Si todo esto le suena familiar, es porque las agrupaciones de comerciantes han demostrado ser un negocio en auge en los últimos años, especialmente en el ecosistema de Amazon, donde la startup Thrasio ha gastado cientos de millones en una billetera. De más de 200 marcas, recaudó cientos de millones. más en deuda y, más recientemente, tomó $ 1 mil millones en una inversión de capital con una valoración de más de $ 5 mil millones en octubre (una valoración que puede parecer barata ahora para algunos).

OpenStore afirma tener poco en común con estos jugadores, a pesar de lo obvio. “Todos esos agregadores que ves en Amazon son prácticamente nada más que ingeniería financiera, porque Amazon proporciona el bloqueo y la lucha libre y todas las partes móviles”, dice Rabois. “Los fundadores que dirigen estas empresas tienen un trabajo más fácil que yo, lo cual es bueno para ellos. La mala noticia es que no hay muchas palancas para mejorar estos negocios porque Amazon es bastante bueno en lo que hace Amazon.

Pero eso no significa que los agregadores de Amazon no pongan su mirada en el reino vecino de Shopify, donde OpenStore ya se enfrenta a otros participantes como Pattern Brands, lanzado por el equipo detrás de la agencia de marcas que alguna vez fue influyente. Gin Lane y con el apoyo de la suya propia. grupo de empresas de capital riesgo. Si bien Rabois dice que nunca se ha encontrado con un competidor directo en conversaciones con posibles distribuidores a la venta, parece que hay una apuesta segura de que no será así por mucho tiempo.

De ahí la gran mesa redonda. Por ahora, el acceso a la deuda sigue siendo caro para OpenStore como empresa joven, lo que significa que parte de esos 75 millones de dólares irán directamente a su montón de adquisiciones. La compañía también planea aumentar su fuerza laboral a 50 para fin de año, y luego a 150 durante el próximo año, muchos de ellos ingenieros para mejorar su software y tomar más decisiones rápidamente en transacciones, posiblemente en menos de una hora. Rabois dice que no está eligiendo empresas para apuntar de manera proactiva a los 1,7 millones de Shopify en el grupo de menos de $ 10 millones. Pero eso también podría cambiar con más datos y software con el tiempo.

“Son el líder del mercado en el ecosistema de Shopify, pero hay visiones más grandes para poder construir algo mucho más grande”, dijo Mark Crane, socio de General Catalyst.

Por ahora, los inversores están apostando tanto por Rabois, quien dice que recaudó la nueva financiación en un solo día. Miembro de la mafia de PayPal y ex director de operaciones de Square, Rabois también cofundó Opendoor, ahora una compañía de capitalización de mercado de $ 13 mil millones que aplica tecnología de manera similar para automatizar cambios de casa y construye una cartera de calibre. Midas List como capitalista de riesgo en Khosla Ventures y ahora Founders Fund. Tal poder de estrella ha atraído a talentos como el presidente de OpenStore, Michael Rubenstein, ex presidente de AppNexus; Mientras tanto, el incansable evangelismo de Rabois en la floreciente escena tecnológica de Miami ha ayudado a atraer talento de Google, Facebook y Uber.

Tres cuartas partes del equipo de OpenStore se han reubicado para sus nuevos trabajos, aunque Rabois continúa invirtiendo para Founders Fund en los EE. UU. “él dice.

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