En un aula de quinto grado en la escuela primaria Monroe cerca de Minneapolis, recientemente se celebró a una maestra llamada Thetis White, mientras sus alumnos y un equipo de filmación miraban.

El maestro recibió uno de esos cheques ceremoniales gigantes, como si hubiera ganado una rifa. El cheque era grande: 50.000 dólares. Pero no fue un premio de rifa.

Los blancos habían superado grandes obstáculos. Como maestro negro en Estados Unidos, se encuentra entre el 2% de la fuerza laboral docente que se ajusta a este grupo demográfico.

El cheque es para pagar los préstamos estudiantiles, para elegir una carrera en la enseñanza menos un sacrificio financiero.

La persona que entregó el cheque fue Markus Flynn, director ejecutivo de la organización sin fines de lucro Black Men Teach, que apoya a los educadores negros. Flynn es uno de ellos, como profesor a tiempo parcial en una escuela en Minneapolis.

EdSurge se sentó con Flynn para el podcast EdSurge de esta semana, y escucharán que eligió venir a Minnesota porque es conocido tanto por sus excelentes escuelas en general como por su pobre historial en el servicio a estudiantes de color.

Antes de emprender una carrera en educación, Flynn estudió para convertirse en epidemiólogo, donde los expertos investigan pequeñas intervenciones que pueden tener un gran impacto en la salud pública. Y dice que emplear más maestros negros es el equivalente educativo de un pequeño cambio que rinde grandes beneficios en el rendimiento de los estudiantes.

Un estudio que cita muestra que si un estudiante negro tiene un maestro negro en tercer grado, entonces tiene un 13% más de probabilidades de matricularse en la universidad. Los estudiantes negros que luego tienen dos maestros negros tienen un 32% más de probabilidades de ir a la universidad.

“Cuando comencé a estudiar estudios de educación, vi algunas de las estadísticas más convincentes que he visto en todos los ámbitos”, dice Flynn.

Así que se mudó a las Ciudades Gemelas, comenzó a enseñar y en enero asumió el cargo de director de Black Men Teach.

Dar cheques grandes para pagar préstamos estudiantiles es solo una parte de la solución, dice Flynn. Para lograr un cambio duradero, cree, las culturas escolares también deben cambiar.

Recuerda un incidente en su propio quinto grado que lo amargó por ir a la educación algún día. Poseía una bicicleta roja y la policía y los funcionarios escolares lo acusaron de robarla. Lo metieron en un coche de la policía y se lo iban a llevar hasta que interviniera su madre.

“Yo lo llamo, como, trauma inducido por la escuela”, dice Flynn. “Creo que si hablas con casi cualquier hombre negro, te pueden dar una experiencia de algo que los marcó durante mucho tiempo, una experiencia muy memorable que sucedió en la escuela” donde habían sido tratados injustamente por su raza.

Teme que sus estudiantes negros de hoy puedan enfrentar fácilmente una situación similar. En Minnesota, los niños negros tienen ocho veces más probabilidades de ser suspendidos y deportados que los blancos. “Constituyen el 10 por ciento del alumnado, pero el 42 por ciento de los incidentes disciplinarios”, dice Flynn.

Sin embargo, cree que las cosas pueden mejorar.

“Creo que es cuestión de tiempo”, dijo. “Un lugar como Minnesota es en realidad un lugar que debería ser el primer lugar que parece cambiar porque los resultados son tan dispares y es tan obvio. Y en Minnesota en este momento, es el centro cuando se trata de amar ese énfasis en la equidad y la justicia, dado el asesinato de George Floyd y Daunte Wright. Así que es un lugar donde realmente se necesita hacer el trabajo. “

Y dice que hay recursos y voluntad política para el cambio. “Minneapolis tiene la mayor cantidad de organizaciones sin fines de lucro per cápita. El dinero está ahí, incluso en educación ”, agrega. “Hay tanta gente que está motivada e inspirada para ver el cambio, que piensa que las cosas serán diferentes”.

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