Con el tiempo, el acceso a Internet ha pasado de ser una comodidad a una necesidad. Nada ha ilustrado este cambio más claramente que la pandemia, que ha obligado a la escuela, el trabajo y casi todo lo demás a volverse virtuales virtualmente de la noche a la mañana. Pero para los millones de estudiantes y familias que no tienen acceso a Internet en casa, adaptarse al aula virtual se ha vuelto extremadamente difícil, si no imposible.

Hemos escuchado a mucha gente hablar sobre la brecha digital durante el año pasado, pero estaba ahí mucho antes de la pandemia. Jackie, embajadora de mujeres de Estados Unidos en Norfolk, Virginia, estaba particularmente preocupada por la accesibilidad a Internet y no estaba sola. Alrededor del 31% de las mujeres estaban preocupadas por pagar su factura de banda ancha durante la pandemia, según un informe del Pew Research Center.

Cada problema es un problema de género, incluso el acceso a banda ancha.

Cuando Jackie vio que los niños de su comunidad estaban atrapados en la “brecha de las tareas escolares”, porque tenían que acceder a Internet para asistir a la escuela, pero no tenían la conectividad adecuada en casa, dijo, actuó. Les abrió su casa y creó una ‘casa de tareas’, donde se invitaba a los niños del vecindario a entrar en su casa y asistir a la escuela todos los días durante el cierre.

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El compromiso de Jackie de apoyar a su comunidad abriendo su hogar a los jóvenes es, por decir lo mínimo, honorable, pero no debería serlo.

Afortunadamente, para los niños y las familias que no tienen un acceso confiable a Internet o incluso una tarea en casa, finalmente ha llegado la ayuda.

El Fondo de Conectividad de Emergencia, lanzado por la Comisión Federal de Comunicaciones este mes, es el programa más grande de nuestra nación para ayudar a los estudiantes a obtener el acceso a Internet que necesitan en casa para participar plenamente en la escuela virtual durante esta crisis. Como parte del rescate de EE. UU. Y con un presupuesto de más de $ 7 mil millones, el Congreso ha pedido a la FCC que ayude a las escuelas y bibliotecas a proporcionar dispositivos de conectividad como puntos de acceso Wi-Fi. Fi, enrutadores, módems, mapas aéreos y otros dispositivos y servicios para estudiantes y clientes, de modo que, sin importar dónde vivan, ningún niño quede en el lado equivocado de la brecha digital.

¿Qué significa el Fondo de conectividad de emergencia para los casi 17 millones de estudiantes atrapados en la brecha de tareas? Esto significa que ningún niño será excluido de la clase en línea. Esto significa que los padres no tendrán que luchar para encontrar un espacio seguro con acceso a Internet para que sus hijos hagan sus tareas escolares. Esto significa que los niños no tendrán que sentarse afuera de restaurantes de comida rápida o en estacionamientos oscuros solo para obtener una señal Wi-Fi gratuita.

La dura verdad es que muchos niños no tienen acceso a Internet ni la velocidad para tener una buena idea del éxito del siglo XXI. Y después del año pasado, la FCC dice que ya es suficiente.

Los estudiantes necesitan el Fondo de conectividad de emergencia. Ahora es el momento de promover este programa en nuestras comunidades para que las escuelas y bibliotecas puedan postularse. Alentamos a cualquier persona interesada a visitar www.fcc.gov/emergency-connectivity-fund para obtener más información.

Para los niños y sus familias que entran a la casa de tareas de Jackie todos los días para conectarse a Internet, la ayuda está en camino. El Fondo de Conectividad de Emergencia cambiará las vidas de los estudiantes y miembros de la comunidad, al igual que los vecinos de Jackie, a medida que el país continúe abriéndose de manera segura.

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