Necesitamos más profesores negros. Mucho más.

Mientras que los estudiantes negros representan el 15 por ciento de todos los estudiantes de escuelas públicas en los Estados Unidos, los maestros negros representan solo el 7 por ciento de la fuerza docente. Peor aún, los maestros que se identifican como hombres negros representan menos del 2% de la fuerza laboral. Para lograr la paridad proporcional entre maestros y estudiantes negros, necesitaríamos 280,000 maestros negros adicionales en nuestras escuelas públicas.

Este es un gran déficit que tiene consecuencias reales para nuestros estudiantes y nuestras comunidades.

La mayoría de los estudiantes nunca tienen un maestro negro desde el jardín de infancia hasta el grado 12, lo cual es una farsa. Múltiples estudios rigurosos han demostrado el impacto positivo de la diversidad de maestros en todos los estudiantes, pero especialmente en los estudiantes negros. Cuando los estudiantes negros tienen al menos un maestro negro en el tercer grado, tienen un 13% más de probabilidades de matricularse en la universidad. Con dos profesores negros, tienen un 32% más de probabilidades de ir a la universidad. Para los niños negros de bajos ingresos, su tasa de graduación de la escuela secundaria a tiempo aumenta casi un 40%.

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Es por eso que el Center for Black Educator Development, una organización nacional sin fines de lucro creada para crear un grupo nacional de maestros negros y donde yo soy el CEO, está lanzando la campaña nacional #WeNeedBlackTeachers, y la comenzamos con un día nacional de educación. acción el 9 de septiembre.

Los objetivos de nuestros esfuerzos son crear conciencia sobre la escasez de maestros negros e inspirar a más jóvenes a ver la enseñanza como una carrera. Nuestro objetivo es agregar más de 21,000 estudiantes negros a la línea educativa durante la próxima década.

Por supuesto, tenemos grandes obstáculos que superar. Para la mayoría de los jóvenes negros, su propia experiencia en la escuela pública está dominada por una enorme escasez de recursos, hipersegregación, disciplina desproporcionada y bajas expectativas por parte de los educadores predominantemente blancos. Agregue a eso un sistema de capacitación de maestros que en gran medida no ha logrado reclutar, acoger, apoyar y retener a los aspirantes a educadores negros y morenos, y no es de extrañar que los jóvenes de color busquen su vocación en otros lugares.

Pero nuestro mensaje es simple: ser un educador negro es un acto de resistencia, enseñar bien a los niños negros es un paso hacia la liberación. Ser un maestro negro es elegir ser un activista de primera línea en la lucha por la justicia y la equidad en la educación, una lucha que siempre ha sido librada por nuestros jóvenes.

Ser un maestro negro significa formar parte y ser un líder en una comunidad que conoce y valora la vida de los negros. También significa contribuir a la seguridad y una justicia más amplia dentro de estas comunidades. Es un acto estimulante y revolucionario ser un gran maestro negro, tanto para el educador como para los estudiantes a los que sirve.

Más de un año después de la muerte de George Floyd y el verano de las protestas Black Lives Matter que siguieron, la pasión y el compromiso de la juventud negra con la causa del antirracismo, la justicia y el progreso social solo han crecido. Lo vemos en los aumentos masivos de solicitudes y matrículas en colegios y universidades históricamente negros y en la explosión del activismo social de la Generación Z en general.

La juventud negra vuelve a afrontar el momento con determinación intrépida frente a siglos de injusticia. Necesitaremos cada gramo de esta pasión y compromiso crecientes para llenar las enormes brechas de oportunidades que dominan nuestro sistema de educación pública, una articulación flagrante de esta injusticia histórica.

Tener más maestros negros en el aula mejorará inmediatamente las trayectorias de los estudiantes, y las asociaciones positivas resultantes con la educación beneficiarán a los futuros estudiantes de un cuerpo docente negro en crecimiento.

Es beneficioso para todos y por eso #WeNeedBlackTeachers.

(Foto de arriba por MBI / Shutterstock)

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