Sabemos que los gustos de los estudiantes por los servicios digitales tienen el poder de captar la atención de las empresas. Un ejemplo reciente es la zambullida del gigante editorial Pearson en el mundo de las suscripciones a libros de texto con la esperanza de volverse más atractivo para los estudiantes que buscan la mejor oferta.

Pero, ¿qué pasa con las librerías del campus, que a menudo están más estrechamente vinculadas a las universidades? ¿Cómo compiten en una época en la que los estudiantes están felizmente comprando lo que necesitan en línea?

En la Universidad de Alaska Anchorage, la respuesta fue abrazar los tiempos cambiantes. Ahora su espacio en la librería es un lugar favorito para sudaderas con capucha, bocadillos y maestros para obtener soporte técnico. Pero hay una notable ausencia de una cosa: los libros de texto.

La universidad cambió hace dos años a una librería totalmente virtual, donde los profesores pueden publicar sus lecturas requeridas y los estudiantes pueden hacer sus pedidos (o seguir comprando). Es un cambio que David Weaver, director ejecutivo de servicios del campus de la universidad, dijo que ha aliviado los problemas financieros causados ​​por la librería en apuros, al tiempo que mantiene abiertas las opciones de libros de texto asequibles para sus estudiantes.

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“Históricamente, teníamos una bonita librería física”, dice Weaver, con un lugar para conferencias comunitarias y una pequeña tienda Apple. “El sentido de pertenencia fue excelente para las personas de mi edad y fue parte de mi experiencia de pregrado y posgrado. Con el tiempo, la librería se acercó cada vez más al punto de equilibrio. “

El nuevo modelo, servido por la plataforma de librerías en línea Akademos, permite a los estudiantes ver el costo de un libro de texto antes de inscribirse en un curso. El servicio puede distribuir recursos educativos abiertos, o REA, libros de texto que están disponibles de forma gratuita para profesores y estudiantes. También está integrado con el sistema de pago de la universidad, lo que permite a los usuarios cargar libros a su cuenta de estudiante.

“Si bien no somos la opción más barata para este estudiante, la asequibilidad supera nuestra capacidad de generar ingresos a través de la venta de libros de texto”, dice Weaver. “Si puedo elegir entre tres secciones de un curso, y una tiene REA y la otra tiene un libro de texto de $ 200 o $ 300, quiero saberlo porque es un factor en mi elección. “

El CEO de Akademos, Niraj Kaji, predice que más universidades seguirán el ejemplo de Weaver y su institución. Las librerías del campus están sintiendo lo que él llama el “efecto Tower Records”, donde el comercio electrónico ha vuelto ineficaz una tienda física. Así como las ventas digitales y por streaming han provocado una disminución en el número de tiendas que venden CD, el material de los cursos digitales ha tenido un impacto en las librerías.

“Hace unos cinco o diez años, los estudiantes comenzaron a votar con sus billeteras y decidieron que iban a comprar sus libros en línea”, dice Kaji, lo que provocó una caída en las ventas de las librerías.

Kaji dice que hace cinco años aproximadamente el 8% de los materiales de los cursos eran digitales. Ahora ese número ha aumentado al 40 por ciento, y solo ve que aumentará a partir de ahí.

La librería en línea del campus de Alaska liberó a la universidad del complicado ejercicio de adivinar cuántas copias físicas de cada libro tenía que almacenar. Conseguir que se envíen palés de libros a Alaska no es una tarea fácil, y Weaver dice que la universidad ha tenido problemas para mantenerse al día con los alquileres de libros de texto ofrecidos por compañías como Chegg a medida que expanden su control en el mercado. La librería del campus tenía millones de déficits en 2019, agrega, y estaba buscando una solución.

Al mismo tiempo, Weaver dijo que los funcionarios de la universidad estaban pensando en la carga de los costos de los libros de texto para los estudiantes. Tomemos, por ejemplo, dice, un estudiante que pide prestados $ 1,000 al año en préstamos para cubrir los materiales del curso. Luego, multiplique eso por los cuatro o cinco años que tomará obtener un título universitario.

“Si ella proviene de una clase trabajadora baja o de un hogar pobre, como muchos estudiantes de la Universidad de Alaska en Anchorage, para cuando pague sus préstamos estudiantiles, $ 4,000 a $ 5,000 en libros de texto podrían haberse convertido en $ 10,000”, Weaver. dijo. “Asequibilidad y transparencia, estas cosas superan a todas las demás. Esto es lo que quieren nuestros estudiantes.

Los datos universitarios lo confirman. Una encuesta realizada a estudiantes este otoño muestra que el 89% de los encuestados dijeron estar moderadamente o muy satisfechos con la plataforma. Este semestre, el 40% de los estudiantes compraron sus libros a través de la tienda en línea, y el 60% restante indicó que los compraron en otro lugar, recibieron material REA o no tenían un libro de texto obligatorio. En cuanto a la librería, ahora sirve como la tienda general del campus, y su huella más pequeña ha dejado espacio para un centro de registro de estudiantes.

Más allá de la asequibilidad, Kaji dice que el cambio a los materiales de los cursos digitales puede ayudar a las universidades a intervenir y apoyar a sus estudiantes de una manera que los libros de texto tradicionales no pueden. ¿Qué pasaría si los libros de texto digitales pudieran alertar a un profesor o consejero que un estudiante aún no ha abierto su libro de texto, o incluso identificar dónde tiene dificultades?

“Si alguien no ha accedido al contenido durante siete días, puede ser un indicador de bandera amarilla que pregunte: ‘¿Estás bien? ”, Dice Kaji. “Hay que hacerlo con mucho cuidado cuando se trata de privacidad, pero cuando pensamos en toda el área del contenido del curso, vemos estas tendencias. Hay espacio para mejorar la entrada de datos para ayudar a la universidad.

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