Este año, el 31 de octubre, marca el 14.° aniversario del lanzamiento de uno de los libros blancos más importantes de este siglo, Bitcoin de Satoshi Nakamoto: un sistema de efectivo electrónico. Su publicación en 2008 marcó el comienzo de una «revolución en las finanzas» y «anunció una nueva era para el dinero que deriva su valor no del decreto del gobierno sino de la habilidad tecnológica y el ingenio», como celebró el NYDIG en su 4 de noviembre.

Sin embargo, lo que muchos no saben es que el libro blanco de nueve páginas de Satoshi fue inicialmente recibido con cierto escepticismo, incluso entre la comunidad cypherpunk donde apareció por primera vez. Esta renuencia puede ser comprensible, ya que los intentos anteriores de crear una criptomoneda fracasaron (el esfuerzo de Digicash de David Chaum en la década de 1990, por ejemplo) y Satoshi tampoco parecía traer nada nuevo a la mesa en términos de tecnología.

«Era técnicamente posible desarrollar Bitcoin en 1994», dijo a Cointelegraph Jan Lansky, jefe del Departamento de Ciencias de la Computación y Matemáticas de la Universidad de Finanzas y Administración de la República Checa, y explicó que Bitcoin se basaba en tres mejoras técnicas disponibles. en ese momento: árboles Merkle (1979), estructura de datos blockchain (Haber y Stornetta, 1991) y prueba de trabajo (1993).

Peter Vesenes, cofundador y criptógrafo jefe de Lamina1, una cadena de bloques de nivel 1, generalmente estuvo de acuerdo: «Definitivamente podríamos minar Bitcoin» a principios de la década de 1990, al menos desde una perspectiva técnica, le dijo a Cointelegraph. La criptografía necesaria estaba en la mano:

“La tecnología de curva elíptica de Bitcoin es una tecnología de mediados de la década de 1980. Bitcoin no necesita encriptación en banda como SSL; los datos no están encriptados y son fáciles de transferir”.

A Satoshi a veces se le atribuye el establecimiento del protocolo de prueba de trabajo (PoW) utilizado por Bitcoin y otras redes de cadena de bloques (aunque ya no es Ethereum) para proteger los libros de contabilidad digitales, pero aquí también tuvo predecesores. “Cynthia Dwork y Moni Naor propusieron la idea de la prueba de trabajo para combatir el spam en 1992”, agregó Vesenes.

PoW, que también es efectivo para frustrar los ataques de Sybil, establece un alto costo económico para realizar cambios en el libro mayor digital. Como se explica en un artículo de 2017 sobre los orígenes de Bitcoin por Arvind Narayanan y Jeremy Clarke, «En el diseño de Dwork y Naor, los destinatarios de correo electrónico procesarán solo aquellos correos electrónicos que estén acompañados de evidencia de que el remitente ha realizado una cantidad moderada de trabajo computacional, por lo tanto , ‘prueba de trabajo'». Como también señalan los investigadores:

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«Calcular la prueba tomaría tal vez unos segundos en una computadora normal. Por lo tanto, esto no sería una dificultad para los usuarios comunes, pero un spammer que desea enviar un millón de correos electrónicos requeriría varias semanas utilizando un hardware equivalente.

En otro lugar, «Ralph Merkle inventó los árboles de Merkle a fines de la década de 1980, por lo que teníamos funciones hash que eran seguras en el tiempo», agregó Vesenes.

Entonces, ¿por qué Satoshi tuvo éxito mientras que otros fracasaron? ¿El mundo no estaba listo antes para una moneda digital descentralizada? ¿Había todavía limitaciones técnicas, como la potencia informática disponible? ¿O tal vez el verdadero votante de Bitcoin aún no ha llegado a la mayoría de edad: una nueva generación que desconfía de la autoridad centralizada, especialmente a la luz de la Gran Recesión de 2008?

Creación de sistemas «sin confianza»

David Chaum ha sido llamado «posiblemente la persona más influyente en el espacio de las criptomonedas». Su tesis doctoral de 1982, «Sistemas informáticos creados, mantenidos y confiables por grupos mutuamente sospechosos», previó muchos de los elementos que eventualmente encontrarían su camino hacia la red Bitcoin. También presentó el principal desafío que debe resolverse, a saber:

«El problema de establecer y mantener sistemas informáticos en los que puedan confiar aquellos que no necesariamente confían entre sí».

De hecho, un estudio académico sobre los orígenes de la tecnología blockchain realizado por cuatro investigadores de la Universidad de Maryland elogia «el trabajo de 1979 de David Chaum, cuyo sistema de bóveda incorpora muchos de los elementos de las cadenas de bloques».

En una entrevista con Cointelegraph la semana pasada, se le preguntó a Chaum si Bitcoin realmente podría haberse lanzado 15 años antes, como algunos han afirmado. Estuvo de acuerdo con los investigadores de la U. de Maryland en que todos los elementos clave de la cadena de bloques ya estaban presentes en su tesis de 1982, con una excepción clave: el mecanismo de consenso de Satoshi:

“La especificidad de [i.e., Satoshi’s] el algoritmo de consenso, que yo sepa, no se parece a los de la literatura sobre algoritmos de consenso.

Cuando se le pidió más detalles, Chaum no dijo mucho más, excepto que el libro blanco de 2008 describía un «mecanismo algo ad hoc… rudimentario» que en realidad «se puede hacer funcionar, más o menos».

En un libro publicado recientemente, el sociólogo de la Universidad de Oxford Willy Ledonvirta también se centra en la singularidad de este mecanismo de consenso. Satoshi cambió los registradores/validadores de la criptomoneda, más conocidos hoy como «mineros», aproximadamente cada 10 minutos.

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Luego, «el próximo administrador asignado aleatoriamente se hará cargo, verificará dos veces el bloque de registros anterior y le agregará su propio bloque, formando una cadena de bloques», escribió Lehdonvirta en imperios de la nube.

El motivo de la rotación de mineros, según Lehdonwirth, fue evitar que los administradores del sistema se atrincheraran demasiado y así evitar la corrupción que inevitablemente acompaña a la concentración de poder.

Aunque los protocolos de PoW eran bien conocidos en este momento, los detalles del algoritmo de Satoshi «realmente surgieron de la nada… no se esperaba», dijo Chaum a Cointelegraph.

«Tres avances fundamentales»

Vinay Gupta, fundador y CEO de la startup Mattereum, quien también ayudó a lanzar Ethereum en 2015 como su coordinador de lanzamiento, estuvo de acuerdo en que la mayoría de los componentes clave de Bitcoin estaban disponibles cuando llegó Satoshi, aunque difiere en algunas de las cronologías. «Las piezas en sí no estuvieron listas hasta al menos 2001», dijo a Cointelegraph.

«Bitcoin es una combinación de tres avances fundamentales además de la criptografía de clave pública: árboles Merkle, prueba de trabajo y tablas hash distribuidas», todo desarrollado antes de Satoshi, dijo Gupta. En la década de 1990, tampoco hubo problemas con el hardware de red y la potencia de la computadora. “Los algoritmos subyacentes eran la parte lenta […]. Simplemente no teníamos todos los componentes básicos para Bitcoin hasta 2001. La criptografía fue lo primero y una capa de red súper inteligente fue lo último”.

Garrick Hilleman, miembro visitante de la London School of Economics, también citó una fecha posterior para la viabilidad técnica de Bitcoin:

«No estoy seguro de que principios de la década de 1990 sea una afirmación sólida, ya que algunos de los desarrollos anteriores a los que se hace referencia en el libro blanco de Satoshi, por ejemplo, el algoritmo hashcash/prueba de trabajo de Adam Back, se desarrollaron y/o publicaron a fines de la década de 1990 o más tarde. .»

Esperando un clima social favorable

¿Qué pasa con los factores no técnicos? ¿Quizás Bitcoin estaba esperando a una cohorte demográfica que creció con computadoras/teléfonos celulares y desconfiaba de los bancos y las finanzas centralizadas en general? ¿BTC requería una nueva conciencia socioeconómica para prosperar?

Alex Tapscott, miembro de la generación del milenio, escribe en su libro Una revolución en los servicios financieros:

«Para muchos de mi generación, 2008 comenzó una década perdida de desempleo estructural, crecimiento lento, inestabilidad política y la erosión de la confianza en muchas de nuestras instituciones. La crisis financiera expuso la codicia, el abuso y la simple incompetencia que había llevado a la economía al borde del colapso y llevó a algunos a preguntarse: «¿Hasta dónde ha llegado la podredumbre?»

En una entrevista de 2020 con Cointelegraph, se le preguntó a Tapscott si Bitcoin podría haber sucedido sin el cataclismo financiero de 2008. Dadas las «tasas de desempleo históricamente altas en países como España, Grecia e Italia, no hay duda de que la posterior falta de confianza en las instituciones ha llevado a muchos a ver más favorablemente los sistemas descentralizados como blockchain”, respondió.

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Lansky pareció estar de acuerdo. No había necesidad o demanda social de una solución de pago descentralizada en la década de 1990, «porque no teníamos suficiente experiencia con el hecho de que las soluciones centralizadas no funcionan», dijo a Cointelegraph.

«Bitcoin fue sin lugar a dudas un producto cultural de su tiempo», agregó Vesenes. «No tendríamos el impulso descentralizado sin ese ADN de desconfianza en el control tecnológico del gobierno central».

Tirando de todo junto

En general, uno puede ir y venir y discutir sobre quién contribuyó con qué y cuándo. Sin embargo, la mayoría está de acuerdo en que la mayoría de los elementos estaban listos en 2008, y el verdadero regalo de Satoshi puede haber sido cómo pudo reunirlo todo en solo nueve páginas. «Ninguna parte de la mecánica fundamental de Bitcoin es nueva», reiteró Gupta. «La genialidad está en la combinación de estos tres componentes existentes: árboles Merkle, caché hash y tablas hash distribuidas para redes en un todo fundamentalmente nuevo».

Pero a veces el entorno histórico también debe ser favorable. El proyecto de Chaum fracasó «porque no había suficiente interés en este servicio» en ese momento, entre otras razones, según Lansky. Satoshi Nakamoto, en comparación, tuvo un momento perfecto. «Se le ocurrió Bitcoin en 2008 cuando el sistema financiero clásico estaba fallando», y la desaparición del fundador de la escena en 2010 «solo fortaleció a Bitcoin porque su comunidad se hizo cargo del desarrollo».

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También hay que recordar que el progreso tecnológico es casi siempre el resultado de esfuerzos conjuntos. Aunque el sistema de Satoshi se ve «radicalmente diferente de la mayoría de los otros sistemas de pago actuales», escribieron Narayanan y Clark, «estas ideas son bastante antiguas y se remontan a David Chaum, el padre del dinero digital».

Satoshi claramente tuvo predecesores: Chaum, Merkle, Dwork, Naor, Haber, Stornetta y Back, entre otros. Gupta dijo: «Crédito donde corresponde: Satoshi se paró sobre los hombros de gigantes».