A principios de la década de 1980, cuando Euan Bonner tenía solo cinco años, él y su padre estaban jugando con su Commodore 64, copiando el código de las revistas a la PC para poder jugar. Más tarde, Bonner aprendió a codificar e incluso soñó con construir un día una plataforma de realidad virtual. Esta pasión continuó hasta sus estudios universitarios, donde se especializó en comunicaciones con un fuerte enfoque en los medios.

Pero fue un traslado a Japón para convertirse en profesor de inglés que finalmente ayudó a Bonner a ver cómo podía fusionar su amor por aprender idiomas con su fascinación tecnológica.

“Poco a poco comencé a darme cuenta de que esta pasión por la tecnología, especialmente la realidad virtual, tenía aplicaciones en la educación de idiomas. Una vez que terminé mi maestría, más o menos cuando la realidad virtual comenzó a resurgir a principios de la década de 2010, todo comenzó a juntarse. Vi que podía usar la realidad virtual para hacer cosas fascinantes al enseñar inglés ”, explica Bonner.

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Hoy, Bonner es profesor e investigador en el Centro de Investigación del Lenguaje, Medios y Aprendizaje de la Universidad de Estudios Internacionales de Kanda en Japón. Su investigación reciente se centra en Immerse, con sede en California, una plataforma de realidad virtual única destinada a brindar conexiones, interacciones y un desarrollo tangible de la fluidez para aprender inglés en línea.

Aquí, Bonner comparte sus pensamientos sobre cómo la realidad virtual permite a los estudiantes tener oportunidades significativas de aprendizaje de idiomas, incluso durante una pandemia global.

EdSurge: ¿Qué es lo que más te emociona de la realidad virtual en la enseñanza del idioma inglés?

Bonner: Es fundamental para las necesidades de aprendizaje de los estudiantes de inglés de todas las edades: niños, estudiantes universitarios y gente de negocios. Cuando los estudiantes se ponen estos auriculares, pueden entrenar a un nivel que simplemente no es posible en línea o en el aula.

La realidad virtual ayuda a resolver dos problemas principales del aprendizaje de idiomas: la motivación en las personas mayores y el compromiso de los jóvenes. Ofrece esa pequeña patada, ese elemento divertido y emocionante en el nivel superficial, y proporciona interacciones mucho más profundas con otras personas a través de la encarnación, el juego de roles, la práctica sin todas ellas, las distracciones en el aula y el aprendizaje en línea.

A medida que el aprendizaje se vuelve cada vez más digital, ¿qué problemas resuelve la realidad virtual?

En mi propia experiencia con la educación en línea, los estudiantes a menudo tienen una conexión individual con su maestro, pero se sienten desconectados de otros estudiantes en la clase. Pero estoy aprendiendo de mi investigación con Immerse que la realidad virtual proporciona un puente entre el aula real y el aula de Zoom. Se encuentra en el medio como un lugar donde los estudiantes pueden practicar e interactuar entre ellos a un nivel que es mejor que simplemente cara a cara en la pantalla. Ofrece interactividad social y conectividad que de otro modo no podría escapar del aprendizaje a distancia.

Las investigaciones indican que los estudiantes a menudo informan que se sienten más felices, más emocionados y menos aburridos cuando usan la realidad virtual porque parece un juego. Ellos encarnan este avatar en el espacio 3D. Esto es lo que les encanta hacer en sus pasatiempos y pasatiempos. Si pueden combinar sus lecciones con sus pasatiempos, se crea un entorno mucho más atractivo y potencialmente motivador.

¿Qué les diría a los educadores interesados ​​en probar la realidad virtual para el aprendizaje de idiomas?

El problema con todos los programas de realidad virtual que he descubierto a través de mi investigación es que son comerciales, listos para usar y no diseñados específicamente para la educación.

Immerse proporciona un andamiaje discreto y escenarios detallados que reducen la carga cognitiva para que los estudiantes puedan concentrarse en aprender idiomas en lugar de intentar imaginar un escenario.

Los estudiantes tienen auriculares y controladores de realidad virtual que utilizan para agarrar y recoger objetos e interactuar con el entorno. Pero si miran sus muñecas, pueden obtener ayuda o su maestro puede enviarles indicaciones. Es un gesto. Simplemente gira la muñeca hacia los ojos y la aplicación Immerse dice: «Oh, estás mirando tu muñeca», lo que muestra esta información. Solo aparece cuando los estudiantes lo necesitan.

Incluso en aulas reales, es difícil lograr que los estudiantes se concentren en el material y presten atención a la tarea que tienen entre manos. Usando la aplicación de escritorio Immerse, los maestros hacen clic en la función Rally, y reúne a todos los estudiantes y apunta sus ojos directamente a la tarea en cuestión. Simplemente mantiene a todos enfocados. Toda la clase está ahora lista para esta interacción.

Los profesores pueden incluso agrupar a los estudiantes en entornos de audio aislados, incluso si están en el mismo espacio y pueden ver a otras personas dentro. Como puedes imaginar, al enseñar en un salón de clases de 20 estudiantes, como yo, cada vez que algunos estudiantes hacen un juego de roles en una sala llena de gente, te distraes con lo que otros dicen.

Ser capaz de aislar el audio les ayuda a concentrarse en su producción de lenguaje, en sus interacciones con otros en el juego de roles. Pero claro, cuando el maestro habla, todos pueden escucharlo. El profesor puede unirse a este grupo y tener una conversación privada, incluso si todavía está en este espacio con los otros estudiantes.

Estas cosas son mucho más difíciles de hacer en la vida real, por eso creo que Immerse ofrece nuevas posibilidades para el aprendizaje de idiomas.



¿Cómo es el aprendizaje efectivo de idiomas en la realidad virtual?

Los estudiantes deben practicar el aprendizaje de idiomas en un contexto especialmente diseñado para las situaciones de aprendizaje que más les convengan.

Cuando los estudiantes usan Immerse, practican inglés en un entorno realista: espacios prácticos, reuniones de negocios, espacios de presentación, barbacoas sociales, restaurantes de comida rápida, aduanas de aeropuertos, ese tipo de cosas.

Actualmente, Immerse ofrece más de 60 experiencias de aprendizaje de idiomas integradas y plantillas de planes de lecciones. Pero los profesores también pueden crear y modificar los suyos.

Los estudiantes más pequeños pueden practicar jugando juegos como dardos o lanzando una pelota a un hoyo que trae una pregunta que deben hacer. Este divertido juego mantiene a los estudiantes comprometidos e interesados ​​en las lecciones.

Para los estudiantes universitarios que desean este tipo de practicidad cotidiana, como comprar cosas en la tienda de comestibles, Immerse ofrece entornos de compras donde los estudiantes reciben literalmente una lista de compras y dicen: «Está bien, ve por estos artículos. Ponlos en tu canasta y ve al mostrador. Compre cada uno de estos artículos y únase a esta discusión. »

Si usted es un hombre de negocios y está estresado por sus habilidades para reuniones o presentaciones, o incluso por la gestión de interacciones en viajes de negocios, puede practicar todo, desde la reunión hasta el manejo de aduanas, el aeropuerto u obtener un boleto de tren.

En última instancia, los estudiantes están inmersos en estas experiencias y las obtienen mucho más rápido porque pueden jugar y practicar una y otra vez. Y ahora mismo, la realidad virtual brinda acceso a lo que de repente se han convertido en entornos inaccesibles, incluso solo cafés y restaurantes de comida rápida. Todo lo que necesitan aprender es de fácil acceso en el mundo virtual, incluso si no es en el mundo real.

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