Cuando Microsoft anunció esta mañana el lanzamiento de un servicio en la nube para PC llamado Windows 365, me puso a pensar. Si bien Windows 365 se trata de envolver un escritorio empresarial virtual de Windows en un contexto de nube, si piensa en el anuncio de una manera diferente, tal vez podría anunciar el comienzo de una versión liviana de Windows basada en la nube, algo que hemos sido hablando por un tiempo.

Para ser claros, el anuncio de la PC en la nube no estaba relacionado en absoluto con el hardware. Se necesita un escritorio de Windows y moverlo completamente virtualizado a la nube, donde puede ejecutarlo desde cualquier lugar, lo que le brinda una réplica de su PC de escritorio con Windows en la nube. Pero, ¿qué pasa si extiendes un poco esa idea al tomar Microsoft 365 con aplicaciones de Office y ejecutarlo en una PC barata y usar el navegador Edge como la forma principal de interactuar con la computadora? Ahora tienes algo que podría competir directamente con una computadora estilo Chromebook.

Eso es exactamente lo que Google ha estado haciendo con Chrome y Chromebooks durante más de una década, trabajando con socios para ofrecer hardware de bajo costo con la mayor parte del trabajo informático requerido que se lleva a cabo en la nube. El navegador Chrome es el entorno de escritorio principal; Google Workspace (también conocido como G Suite) es el conjunto predeterminado de aplicaciones de la suite de oficina con procesamiento de texto, hojas de cálculo y software de presentación, así como mensajería, calendario y otros servicios. De hecho, puede ejecutar cualquier servicio de software en Chrome, incluidas las herramientas de escritorio basadas en la nube de Microsoft. De cualquier manera, el resultado final es una computadora portátil empresarial (o personal) de gama baja que obtiene la mayor parte de su potencia de la nube.

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La mayoría de las personas no necesitan una computadora portátil moderna, y el hardware necesario para ejecutar los sistemas operativos a plena potencia contribuye al alto costo de la máquina subyacente, algo que Google descubrió hace mucho tiempo. Si simplificara todo en un navegador, una suite ofimática y acceso web a sus herramientas favoritas, tendría casi todo lo que necesita sin todos los quebraderos de cabeza de administración que conlleva tener una PC con un sistema de operación tradicional.

Piense en la persona que solo usa el correo electrónico, las herramientas de oficina y mira Netflix un poco. Este tipo de máquina sería perfecta para ellos sin gastar su presupuesto o ser demasiado compleja.

El año pasado, cuando la pandemia golpeó y todos tuvieron que ponerse en cuclillas y trabajar en computadoras, incluidos los niños, la gente buscó una opción de bajo costo. Votaron en masa por Chromebook, lo que representa más de 30 millones de unidades vendidas, incluidos más de 11 millones solo en el cuarto trimestre, según datos de Canalys.

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Si bien el crecimiento se desaceleró un poco en el primer trimestre de este año, Canalys descubrió que los envíos de Chromebook aumentaron otro 275%. Brian Lynch, analista de Canalys, escribió en el informe que “los Chromebook son realmente un producto informático para el consumidor ahora”, y agregó que “si bien el sector de la educación sigue representando la mayoría de los envíos, su popularidad entre los consumidores y los clientes comerciales tradicionales alcanzó nuevos alturas durante el año pasado.

Windows a également bien fonctionné, mais étant donné le nombre de Chromebooks qui sortent des étagères – dirigés par Lenovo et HP, deux sociétés qui fabriquent également des machines exécutant des logiciels Microsoft – un PC cloud basé sur Windows pourrait donner au Chromebook un bon rapport qualité -Premio.

Vale la pena señalar que, sí, hay PC con Windows baratas; puede obtener una en Walmart por $ 149, que compite con cualquier computadora Chromebook. Pero esas máquinas Windows de gama baja siguen siendo una PC con Windows en toda regla, y todavía tiene que lidiar con toda la administración. Desde una perspectiva de TI (o personal), las Chromebook son mucho más fáciles de administrar que las PC con Windows.

Desde la llegada de Satya Nadella como CEO de Microsoft en 2014, la compañía ha mostrado una fuerte voluntad de alejarse de la PC donde hizo su nombre (y su dinero) y pasar a la nube. Redmond ha hecho bien en moverse en esta dirección hasta ahora, con su capitalización de mercado cruzando recientemente la marca de $ 2 billones.

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Además, la participación de mercado de la infraestructura en la nube de Microsoft es de alrededor del 20%, que se duplicó con creces desde 2014 cuando Nadella asumió el control. Aún más, la compañía tenía alrededor del 16% de la participación de mercado de las suites de oficina en la nube en 2014, una cifra que ha aumentado al 40% en la actualidad. La suite ofimática de Google es la más justa de todas, con casi un 60%, según Statista. Esto se debe, al menos en parte, a que las ventas de Chromebook empujan a los usuarios hacia su secuela.

Si Microsoft quiere reducir ese número, una buena forma de hacerlo sería crear una computadora portátil basada en la nube que se parezca mucho a Chromebook, pero con un pliegue de Windows. Eso significaría devorar su tradicional dominio del sistema operativo de PC de escritorio, pero al igual que en 2014, podría estar intercambiando un pasado con rendimientos decrecientes por un futuro con un futuro mucho más brillante.

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