Cuando me involucré por primera vez con las finanzas de Clean Tech 1.0 en 2005, el “cambio climático” era un evento futuro.

El huracán Katrina acababa de ocurrir, y muchos expertos lo vieron principalmente como una falla del gobierno en cuidar a sus ciudadanos más débiles frente a un desastre natural, no como el primer golpe del cambio climático. La película de Al Gore, “An Inconvenient Truth”, aún no se había estrenado. La magnitud del CO inducido por humanos2 y su impacto en la temperatura todavía se debatió un poco. La mayoría de los científicos e inversores clave entendieron esto, pero el público en general y los políticos fueron, en el mejor de los casos, ambivalentes.

Avance rápido hasta 2021: el cambio climático parece un nombre inapropiado y estamos en una verdadera crisis climática. Vemos incendios históricos en Grecia, Portugal y toda la costa oeste de América del Norte; inundaciones épicas en Alemania; tornados devastadores en regiones históricamente templadas como la República Checa; récord de huracanes en el Caribe y Filipinas; la sequía en Siria que finalmente desembocó en una guerra civil; destrucción de la gran barrera de coral. La lista continua. Casi todas las regiones del mundo se han visto gravemente afectadas.

La crisis climática es real, está sucediendo ahora y realmente nos está lastimando. Entonces, ¿qué hacemos al respecto y cómo asignamos nuestro dinero, tiempo e inteligencia para desarrollar soluciones? Creo que es un imperativo financiero y moral hacer de la tecnología climática, junto con la medicina, la máxima prioridad para la humanidad.

El imperativo financiero

Si no reduce el carbono en su billetera y en su negocio, se convertirá en un dinosaurio. Varias partes interesadas se unen para crear una oleada financiera.

Las pensiones y las donaciones están bajo una presión cada vez mayor para alejarse de los combustibles fósiles. Los accionistas se están alejando de Royal Dutch Shell y Exxon, mientras que más de 70 empresas de transición de ESG / energía se han hecho públicas a través de PSPC y OPI en los EE. UU. Solo en los últimos 18 meses. De esas empresas, apostaría a que 10 o más serán decacorns y dos o tres serán hectocorns.

Para las compañías de seguros, los modelos de riesgo natural están rotos. Las tarjetas de FEMA se están volviendo cada vez más obsoletas; Las inundaciones centenarias ocurren cada pocos años. Los mapas de riesgo de incendio deben rediseñarse por completo. Habiendo pasado la mayor parte de mi vida adulta en las costas este y oeste de los Estados Unidos, el daño es real. Si los edificios están en llamas o bajo el agua, tienen poco valor. Estamos discutiendo estos temas con las principales aseguradoras y el interés no tiene precedentes.

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Los gobiernos finalmente están implementando códigos de construcción estrictos. Por ejemplo, el 10% de los edificios en Londres no cumplirán con el código a principios de 2022. Las ciudades y los estados de los Estados Unidos han tardado en adoptar, pero si no cree que eso suceda, mire otros modelos de regulaciones donde el La UE ha liderado y Estados Unidos lo ha seguido.

Los inquilinos exigen edificios más limpios, especialmente entre la Generación Z y los Millennials. Las principales marcas como Amazon, Microsoft y Unilever están invirtiendo miles de millones para invertir en tecnología climática.

Mientras tanto, como es habitual en la historia reciente, la tecnología ha venido a salvar las escapadas anteriores de gobiernos y poblaciones. Muchas tecnologías prometedoras han madurado y ahora tienen un camino más fácil para ingresar a la corriente principal. El costo con descuento de la electricidad solar y eólica en tierra se redujo en un 85% y un 56%, respectivamente, entre 2010 y 2020.

Si bien los avances tecnológicos han tenido una trayectoria alentadora en energía y transporte hasta ahora, estamos lejos de terminar, particularmente en bienes raíces e infraestructura crítica. Específicamente, simplemente implementar tecnologías existentes en el entorno construido / bienes raíces no será suficiente. Incluso si ignoramos los requisitos de recolección y devolución, que a menudo son demasiado difíciles de cumplir, soportaríamos menos del 50% de las emisiones de carbono en el entorno construido con las tecnologías existentes, según un análisis de Fifth Wall. Por tanto, creo que el énfasis debería ser doble:

  • Desarrolle las tecnologías existentes para que el ROI caiga de más de 10 años a dos a cinco años. Aquí es donde entran en juego el capital de crecimiento y, finalmente, las inversiones en infraestructura.
  • Inventar y consolidar nuevas tecnologías. Aquí es donde entran el gobierno, los laboratorios nacionales, las universidades, los inversores ángeles y el capital de riesgo.

Para enfrentar la crisis, el capital debe fluir e incluso más que durante los últimos años alentadores, durante los cuales las inversiones en capital riesgo en tecnologías climáticas se multiplicaron por 40 entre 2013 y 2019. Ya contamos con varios emprendimientos tecnológicos y biotecnológicos multimillonarios. fondos de capital y crecimiento; Ahora es el momento para varios fondos multimillonarios de tecnología climática en todo el mundo.

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El imperativo moral

Si el impacto financiero no es lo suficientemente convincente, espero que la apelación a la decencia humana lo sea. He escuchado tantas veces de algunos de los inversores más inteligentes del mundo que ahora no es un buen momento para invertir en el clima y, lo que es aún más sorprendente, que el clima no es una “tesis”. Inversión ”. Es un problema demasiado difícil, demasiado importante, demasiado intensivo en capital; tenemos que dejarlo en manos del gobierno.

El cortoplacismo y el cinismo son exasperantes. Si no estamos invirtiendo mucho ahora, ¿cuándo es un buen momento? ¿Cuándo se quemaron los viejos bosques del norte de California? ¿Cuándo los huracanes destrozan los hermosos Outer Banks de Carolina del Norte? ¿Cuándo Amazon tiene un valor de $ 5,000 mil millones, cuando sus empleados no pueden encontrar una vivienda asegurable en la costa oeste? Diría que hemos centrado nuestros valiosos recursos en los problemas equivocados.

Durante los últimos 20 años, los jóvenes más brillantes se han centrado en lograr que las personas hagan doble clic en un anuncio, obtengan miradas y me gusta. Si bien ciertamente se han logrado avances importantes en el poder de la computación y la interconexión, yo llamo a la obsesión del mundo de las redes sociales con Facebook y Twitter como un desperdicio colosal de capacidad intelectual dados los desafíos de la salud y el clima.

La nueva generación de líderes empresariales debe tener un tejido diferente. Quiero que el próximo Mark Zuckerberg invente y desarrolle una nueva batería. El próximo Jeff Bezos tiene que parecerse a Ryan Morris de Turntide Technologies, que está revolucionando la industria de los motores eléctricos. El próximo Jack Dorsey debe crear un nuevo cemento u otro material de construcción para crear edificios sostenibles. El próximo Steve Jobs debe entender cómo consumir, producir y transportar agua de manera sostenible. Elon Musk puede ser controvertido para algunos, pero la verdad es que el mundo necesita 10 Elon Musks más. Entonces, mi llamado a la próxima generación de emprendedores es pensar en el carbono, no en los clics.

Si pensamos que la crisis climática es demasiado compleja y no se puede resolver con la suficiente rapidez, echemos un vistazo a la biotecnología. En tiempos de crisis, la humanidad ha demostrado su capacidad para actuar con decisión. La increíble velocidad durante la pandemia para desarrollar y utilizar vacunas, nuevos tratamientos con anticuerpos monoclonales y tecnologías de ventilación han salvado vidas. La innovación de Moderna, Pfizer y BioNTech ha salvado al mundo del precipicio de una tragedia aún mayor y está inspirando a nuevos emprendedores biotecnológicos.

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Necesitamos la misma urgencia aplicada a la tecnología climática. Muchos culpan a los inversores en tecnología climática, incluyéndome a mí, y a los científicos del clima como alarmistas. Yo diria que no somos alarmistas bastante. La crisis ya se está desarrollando; nuestras mentes y cuerpos están simplemente programados para no sentirlo demasiado. A los seres humanos les resulta difícil entrar en pánico por una miseria duradera que empeora gradualmente. La humanidad es la proverbial rana hervida en CO2océanos cargados.

No invertir en tecnología climática es imperdonable

Durante los últimos 15 años más o menos, he estado tanto en el lado ganador como en el perdedor de esta pelea. Hemos visto fracasos épicos en las inversiones en biocombustibles y energía solar. Al mismo tiempo, hemos disfrutado de increíbles mejoras y victorias en los campos de baterías, nanotubos de carbono, nanomateriales de grafeno, tecnología agtech, tecnología solar y eólica.

No soy ingenuo; Sé lo difícil que es crear empresas de tecnología climática. Sé que es una industria intensiva en capital. Sé que se necesitan años para perfeccionar estas tecnologías con un gran componente de hardware. Entiendo completamente lo difícil que es trabajar con reliquias de servicios públicos y bienes raíces y lograr que adopten nueva tecnología cuando todo su modelo se basa en minimizar los gastos de capital y los costos de mantenimiento durante la construcción y operación.

Sé que nos equivocamos en el momento muchas veces. El punto es este: debido a que el problema es tan grande y tan difícil, necesitamos los mejores científicos, empresarios, abogados y financieros. No tenemos elección. Para mí, no es una opción decirles a mis hijos que estaba en el lado equivocado de la historia: apoyando activamente la destrucción de nuestro planeta. Creo sinceramente que dentro de 30 años, la construcción de edificios ineficientes y contaminantes y la conducción de consumidores de gasolina serán vistos de la misma manera que vemos hoy el tabaco o el asbesto: imperdonable.

COVID-19 fue la primera guerra mundial de nuestra generación. El clima es el siguiente, mucho más grande y durará varias generaciones. Jóvenes emprendedores, piensen más en el carbono y menos en los clics. Nosotros te apoyaremos.

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