En tiempos de agitación racial, los educadores blancos históricamente han recurrido a tropos ambiciosos en lugar de tropos revolucionarios. Desde salvadores blancos en barrios urbanos hasta directores de tolerancia cero que logran capturar a estudiantes rebeldes, hay muchas figuras arquetípicas que invitamos a subestimar las desigualdades que plagan las escuelas estadounidenses.

Kid Superintendent, una sensación reciente en la educación K-12, es el último arquetipo que los educadores blancos han adoptado para su propia conveniencia.

Estos arquetipos, que a menudo reaparecen para apaciguar las actitudes paternalistas y maternalistas de los blancos durante tiempos de reformas radicales, se están reafirmando perpetuamente en nuestras escuelas. Kid Superintendent opera de manera muy similar a lo que hizo su homólogo y casi epónimo Kid President hace casi una década: distraer a los educadores blancos de la obligación de reformar las injusticias sistémicas.

Kid President fue la estrella de YouTube Robby Novak. Novak comenzó a hacer videos inspiradores en octubre de 2012 y, con la ayuda del productor Rainn Wilson, se volvió viral con su video “Pep Talk”. Poco después de estos debuts virales, los educadores no podían cansarse de la sabiduría aforística y el humor lúdico de Novak. En 2013, asistí a varias conferencias educativas y sesiones de desarrollo profesional que comenzaron con videos de Kid President, preguntándonos: “Si la vida es un juego, ¿no estamos todos en el mismo equipo?” luego recordándonos “¡Cambiar el mundo!” y “¡Sé genial!” Los maestros también publicaron estos videos en sus aulas, y los estudiantes de todo el mundo vieron a Novak bromear, cantar y bailar mientras completaban las actividades correspondientes.

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Por un lado, el personaje de Kid President de Novak era dulce, divertido y edificante. Por otro lado, su personaje infantilizaba a los hombres negros en posiciones de poder para las que Novak había ordenado. Kid President se convirtió en un gran éxito cuando Obama asumió el cargo para su segundo mandato. El momento de la fama de Novak no fue una coincidencia. La presidencia de Obama ha desafiado algunas ideologías racistas profundamente arraigadas. Kid President funcionó como una forma para que los blancos consumieran un momento revolucionario en la historia política como entretenimiento de bienestar. Como si dijera: “¿No es lindo?” Dentro de este tropo, el poder de la oficina es solo simbólico; se puede suspender y transferir fácilmente si se ejerce de manera que amenace las desigualdades estructurales.

Kid Superintendent apareció en el verano de 2020 en medio de las históricas protestas de Black Lives Matter. El Distrito Escolar de Reading, Pensilvania, saludó a los maestros de regreso al trabajo con un mensaje alentador del “Superintendente de niños” Jermaine Edwards II. La madre de Edwards, Kristin Boyd Edwards, quien trabaja en el Distrito Escolar de Reading, escribió el guión del video que inspiró la charla viral de Kid President. Su colaboración fue un excelente ejemplo de aprendizaje basado en proyectos. Edwards trabajó con su madre y profesionales de la industria en Lone Cricket Productions para crear un video dirigido a una audiencia comunitaria auténtica. Edwards aprendió patetismo, oratoria y actuación dramática. El proyecto dio lugar a una gran exposición pública en la que desarrolló sus habilidades de presentación en la televisión local. Para los educadores en ejercicio, este proyecto fue un gran ejemplo de un estudiante que trabaja con socios adultos para ejercitar sus talentos creativos y practicar habilidades complejas.

Pero los proyectos escolares dinámicos no escapan a la cooptación ideológica.

El video comienza con el director del distrito, Dr. Khalid N. Mumin, leyendo “El camino no tomado” de Robert Frost. Kid Superintendent recorre la mitad del verso con un raspado de registro, “Cortar”. Tengo esto, Doc. Interrumpe a Mumin y procede a consolar a los maestros y al personal, señalando la dificultad del año debido a “la pandemia mundial, la política y el malestar social”. La interrupción literal también fue simbólica: para los espectadores blancos, despoja a la pandemia y los acontecimientos revolucionarios del verano de su gravedad y los reviste a la ligera.

Kid Superintendent hizo su debut en el apogeo de la pandemia y tuvo racismo en las escuelas estadounidenses. Los asesinatos de George Floyd y Breonna Taylor han llevado a los educadores a confrontar verdades incómodas sobre nuestros sistemas policiales y judiciales, sistemas a menudo vinculados a la educación.

La intención detrás del video de Kid Superintendent era inspirar a un grupo de educadores, pero los artefactos culturales trascienden la intención de su creador. Por esta razón, es importante reconocer cómo estos artefactos pueden ser apropiados para exonerar a grupos de responsabilidad por la injusticia sistémica.

Al igual que Kid President, Kid Superintendent infantilizó al personaje que estaba actuando como su apoderado. Esta infantilización es particularmente problemática cuando hay tan pocos superintendentes afroamericanos en nuestro país. Solo el 8 por ciento de la población total de superintendentes en los Estados Unidos se identifica como gente de color y alrededor del 60 por ciento de estos se identifican como hombres. El tropo de Kid Superintendent es parte de una tendencia cultural más amplia de infantilizar a los hombres negros en posiciones de poder que rara vez ocupan.

Si bien no podemos descartar el hecho de que figuras como Novak y Edwards también pueden servir de inspiración para los jóvenes estudiantes negros que no se ven representados en estas posiciones, también debemos reconocer que los espectadores blancos están haciendo los suyos propios. Estos personajes y su charla de ánimo para evitar examinar su propio posicionamiento en un sistema racista.

El video de Kid Superintendent recorrió el circuito educativo este otoño. Los educadores blancos lo tuitearon, lo compartieron en boletines informativos por correo electrónico y reuniones de personal. Un distrito incluso creó su propia empresa derivada. El personaje de Edwards es encantador, gracioso y esperanzado, y tenemos que elogiar la imaginación y la habilidad detrás de él, mientras lo examinamos como la fuerza cultural que es, ya que un personaje inspirador como Kid Superintendent se vuelve controvertido cuando es consumido y compartido por un blanco. audiencia. Los artefactos culturales, como los videos inspiradores, pueden volverse problemáticos cuando ciertos grupos de espectadores se apropian de sus mensajes.

El espectador blanco de estos videos se siente cómodo con la inacción y, lo que es peor, cómplice del status quo. The Kid Superintendent es una representación cinematográfica de una larga lista de arquetipos de personajes a los que el público blanco ha recurrido en busca de ideas sobre nuestro papel en momentos cruciales de la historia de la educación. Debemos resistir el impulso de arrogar arte negro para calmar nuestros propios sentimientos sobre el malestar racial.

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