Cuando Miley Cyrus fue vista cargando una bolsa decorada con una gran hoja de marihuana a principios de este año, las fotografías viajaron por el mundo. Pero si bien la estrella de la música es una defensora de la legalización del cannabis desde hace mucho tiempo, algunos conocedores de la moda sintieron que su bolso en realidad hizo una declaración diferente: fue producido por el diseñador y empresario francés Philip. Karto, que rápidamente se está haciendo un nombre. con una gama de bolsos Louis Vuitton reciclados con un precio de más de $ 3,500.

“La moda es una de las peores industrias del mundo en lo que respecta al reciclaje y la sostenibilidad”, dice Karto sobre su gama, que intenta hacer retroceder algunas de las prácticas de la industria. “Hay tanta basura. “

No con los productos Karto. El diseñador se retiró de la industria de la moda hace una década, sintiéndose cada vez más incómodo con los materiales insostenibles que utiliza y los grandes volúmenes de sus productos que apenas se usan o se tiran.

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Luego, en 2017, algo cambió. Karto pidió prestado a su madre un bolso Louis Vuitton porque necesitaba algo para llevar su equipo de gimnasia. “Era bueno para el trabajo, pero era un poco aburrido, así que lo personalicé con mi propio diseño”, dice. “Ahora, cada vez que lo sacaba, no podía pasar más de unos minutos sin que me detuviera en la calle alguien que quisiera saber dónde lo había comprado.

Karto se dio cuenta de que pudo haber chocado accidentalmente con algo. Muy rápidamente, compró otros cuatro bolsos Louis Vuitton, los desmontó cuidadosamente, luego los volvió a ensamblar, agregando piezas de plata y pieles de serpiente o cocodrilo en un lado y figuras u objetos pintados en el otro. Luego se puso en contacto con una vieja amiga que tenía una tienda en el mercado de Montaigne en París y le preguntó si los pondría a la venta. Los cuatro se recuperaron en 24 horas.

Para Karto, fue una especie de epifanía. Anteriormente había considerado regresar a la industria de la moda. Ahora tenía un producto potencialmente exitoso que no le obligaba a comprometer sus valores. “El reciclaje es muy importante para mí, y todos los materiales utilizados por la industria de la moda se pueden reciclar de esta manera”, dice.

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Cinco años después, un negocio que Karto inició efectivamente como un proyecto personal se ha convertido en un negocio en toda regla. Desde su taller de Miami, Karto ahora compra una gran cantidad de bolsos Louis Vuitton de segunda mano, a menudo en una subasta, y luego los recicla cuidadosamente con su toque personal. Vende alrededor de 1,000 bolsas al año, en promedio, aunque excluyendo los períodos de la pandemia Covid-19 cuando las tiendas que almacenan sus bolsas estaban cerradas, las cifras son aún más impresionantes.

Estos no son productos baratos, algunas bolsas Karto cuestan más de $ 6,000. Pero la demanda es fuerte. Las celebridades son parte de la historia: además de Miley Cyrus, estrellas como Mike Tyson, Bella Hadid, Puff Daddy, Floyd Merriweather, Cassie y el equipo de baloncesto de Los Ángeles Lakers han sido vistos con las bolsas de Karto. Pero muchas personas que no son celebridades también compran.

Por tanto, el éxito de la empresa llama la atención: ¿hay margen para que otros diseñadores pongan más énfasis en el desarrollo sostenible, ya sea con los materiales que utilizan en el proceso productivo, bien con su actitud hacia el reciclaje? “Es el futuro, estoy seguro”, dice Karto. “Es imposible seguir como estamos”.

Por su parte, 2022 podría ser un gran año. Karto espera abrir tres tiendas insignia de Philip Karto el próximo año, potencialmente en su ciudad natal de Miami, en el sur de Francia, de donde es, y en el Medio Oriente. Las tiendas almacenarán una gama ampliada de sus productos.

Una posibilidad es repetir la experiencia de Louis Vuitton con bolsos de otros diseñadores: Hermes o Goyard son posibilidades, dice Karto. El diseñador también planea volver a visitar una gama de ropa que lanzó a fines de 2019, con artículos ensamblados con materiales reciclados, pero suspendida cuando la crisis de Covid-19 causó tanta interrupción.

Karto también está en conversaciones con varias marcas sobre colaboraciones sobre un tema similar, aunque por ahora mantiene un perfil bajo. Los temas de sostenibilidad ocuparán un lugar destacado en tales proyectos, promete.

En cierto sentido, el éxito de Karto es un ejemplo clásico de uno de los consejos más básicos que suelen recibir los emprendedores: las empresas más exitosas a menudo surgen de algo que apasiona particularmente al fundador. Pero también hay una lección más importante aquí: incluso en industrias que antes se sentían alejadas del debate de la sostenibilidad, la demanda está cambiando de perspectiva, las marcas que se adaptan más rápidamente están cosechando los beneficios.

Aún así, Karto insiste en que la clave es no perder de vista el producto y lo que lo hace especial. En su caso, la marca se basó en su amor por el arte y el diseño. “Es una verdadera mezcla entre arte y moda”, dice Karto de su gama. “Estos modelos son 100% hechos a mano, pero se venden en tiendas en lugar de galerías”.

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