El verano pasado, no muy lejos de las puertas del Distrito Escolar Unificado de Oakland, un grupo de padres se unió para crear un programa académico desde cero con el objetivo de cerrar la brecha entre la educación que sus hijos estaban recibiendo en la escuela y la educación que merecían.

A la cabeza de este grupo de padres estaba Lakisha Young, cofundadora y directora ejecutiva de The Oakland REACH. Durante años, el Grupo de Defensa de los Padres ha trabajado incansablemente para influir en las políticas y prácticas educativas en Oakland. Pero a medida que la pandemia empujaba a los estudiantes fuera del aula, se presentó una oportunidad para las familias crónicamente desatendidas por sus escuelas, especialmente las familias negras y morenas. Ella lo llamó Hub.

“Nuestras familias luchan por una utopía que nunca han experimentado. Así que construyamos el privilegio que se merecen. Este es el Hub ”, dice Young.

Pilotado al comienzo de la pandemia, el Hub, que solo era virtual debido a las limitaciones de seguridad, es un programa académico que permite a las familias intercambiar conocimientos y recursos para apoyar el aprendizaje y el bienestar emocional de sus hijos.

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Young ya había ganado una credibilidad considerable en el distrito a través del trabajo de promoción anterior y una campaña de alfabetización en toda la ciudad dirigida por la organización dirigida por los padres. Este año, el Hub se ofrece como un complemento virtual como parte de la opción de educación a distancia 2021-2022 del distrito. Como resultado, cada familia K-8 que participa en el Hub recibe el apoyo de un Oficial de Enlace Familiar que ayuda a las familias a navegar el aprendizaje a distancia y ayuda a las familias a alcanzar sus metas educativas y personales. Un grupo de los denominados “liberadores de la alfabetización”, formado por miembros de la comunidad, ofrece una alfabetización sistemática y culturalmente sostenible.

Escuchar atentamente las necesidades de las familias en la comunidad local es una parte fundamental del éxito de la organización de Young. “Ya estábamos en una crisis de educación incluso antes de que nos encontráramos con una crisis de salud”, dice ella. En el sistema educativo de Oakland, menos del 30 por ciento de los estudiantes negros y morenos en las escuelas públicas pueden leer al nivel del grado. Pero aquellos que participan en el Hub pueden ver ganancias de más del 60% en lectura. “Escuchamos a nuestras familias y creamos soluciones en torno a eso”, dice Young.

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No es solo un problema local

La ilustración hiperlocal del objetivo de The Oakland REACH de una mayor participación familiar en el aprendizaje de los estudiantes no es una historia única. Este es solo un ejemplo de una respuesta innovadora a un desafío creciente que actualmente se está extendiendo por todo el país: el apoyo equitativo a los estudiantes.

Actualmente, trabajo para el Christensen Institute, donde mi investigación actual está explorando formas en que las escuelas pueden activar el potencial sin explotar de todas las familias de estudiantes para aumentar el apoyo que los estudiantes necesitan, tanto dentro como fuera del aula. Mi trabajo se basa en décadas de investigación que muestran que la participación de la familia, incluido el apoyo para el aprendizaje en el hogar, la participación en las actividades escolares y el seguimiento de las actividades escolares y sociales, rinde frutos en todo el desarrollo continuo y es particularmente beneficioso para los estudiantes de bajos ingresos para quienes la escuela puede ser una de las muchas demandas en competencia de su tiempo.

Aún así, existe una tendencia alarmante a retirarse del aprendizaje en persona entre las familias negras, morenas y asiáticas que solo se ha magnificado durante la pandemia. Una de las razones de esta tendencia es que las familias de color notan que no tienen los mismos recursos. “Escuchamos a padres de comunidades racial y lingüísticamente diversas decir que no reciben el mismo apoyo y recursos que otras familias”, dijo Vidya Sundaram, cofundador y director ejecutivo de Family Engagement Lab. Otra razón es la creciente desconfianza de las familias negras en la capacidad de las escuelas para proteger a sus hijos del COVID-19. Desde un apoyo social y académico desigual hasta la falta de confianza en los protocolos de seguridad escolar, las familias de color están optando por tomar el asunto en sus propias manos.

Dado que los estudiantes y las familias se benefician del acceso directo a la gama completa de servicios académicos y complementarios que ofrecen las escuelas a través del aprendizaje en persona, la disparidad es un lamentable recordatorio de que la participación familiar es un problema de equidad tanto como el acceso a la educación en sí.

Vaya más allá de las reuniones de la PTA

Si bien la participación familiar no es un fenómeno nuevo, existe una necesidad urgente de empoderar a las familias para generar confianza en las escuelas, ya que los estudiantes continúan vacilando entre el salón de clases y la sala de estar. Si bien asistir a las reuniones de la PTA, las presentaciones de los estudiantes e incluso las conferencias ocasionales de padres y maestros pueden atraer a las familias al edificio de la escuela, estos eventos rara vez permiten el tipo de interacción que refuerza la confianza. Para una participación familiar inclusiva, las escuelas deben crear estructuras que exploten e involucren intencionalmente a todas las familias, no solo a aquellas que se sienten cómodas o pueden tomar la iniciativa por sí mismas.

Afortunadamente, están surgiendo modelos innovadores que equipan y activan a las familias como fuente de apoyo, información y recursos – para las escuelas y entre ellos – para asegurar el éxito académico y el bienestar emocional de sus hijos.

El Right Question Institute (RQI), por ejemplo, se enfoca en mejorar las habilidades de las familias para hacer buenas preguntas sobre sus escuelas, ayudándolas a apoyar, monitorear y defender a sus hijos. Ofrecen un andamiaje de técnicas efectivas, como el equilibrio entre preguntas abiertas y cerradas, y refuerzan que ninguna pregunta es demasiado simple. A su vez, las familias están facultadas para reconocer su propia experiencia y amplificar su capacidad para relacionarse de manera significativa con los maestros.

Asimismo, Village of Wisdom es un programa que reconoce que los padres negros experimentan la escuela de manera diferente y pueden beneficiarse de apoyos únicos. La organización nacional trabaja con familias negras para fortalecer su capacidad para navegar y lidiar con los prejuicios raciales y para construir conexiones comunitarias y habilidades de defensa. Organizan Aldeas de Aprendizaje Familiar y Talleres de Enseñanza de Reuniones Familiares para empoderar a las familias a defender y acceder a los recursos dentro y fuera de las escuelas que creen que sus hijos necesitan para ayudarles a florecer.

El Parent Institute for Quality Education (PIQE) es una organización nacional sin fines de lucro centrada en la justicia social que ayuda a desarrollar la capacidad de los padres para participar en la educación de sus hijos y fortalecer la colaboración entre padres y escuelas. En asociación con 128 distritos escolares en California y 380 escuelas en todo el país, PIQE brinda a las familias la información y las habilidades que necesitan para defender a sus hijos a través de numerosos talleres y seminarios prácticos.

“Quién tiene acceso a las opciones educativas está determinado por su nivel de ingresos y código postal, y su capacidad para hablar inglés de una manera lo suficientemente competente como para abogar por más opciones”, dice Gloria Corral, presidenta y jefa de administración de PIQE. “Necesitamos pensar en varias estrategias para involucrar a las familias de una manera de persona a persona. ¿Sacar? Concéntrese en construir relaciones de confianza.

Al trabajar hacia un aprendizaje estudiantil equitativo, estos modelos innovadores de participación familiar ayudan a transformar lo que podría haber sido retórica para los estudiantes y ayudan a las escuelas a cosechar beneficios hasta ahora sin explotar en el camino. En cada familia hay una riqueza cultural de recursos e ideas sobre lo que sus hijos necesitan para prosperar.

“El juego sistémico más importante es integrar este modelo en la forma en que funciona el sistema escolar”, explica Young. Ahora es el momento de ampliar la riqueza que reside dentro de las familias y ver un progreso tangible hacia la equidad.

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