Trabajando en Centroamérica durante más de 20 años, he visto a la región enfrentar innumerables desafíos. Después de dos huracanes masivos consecutivos a fines del año pasado, además de la pobreza y la violencia, parece que la desesperación está en su punto más alto. Lo podemos ver en el creciente número de migrantes, que arriesgan sus vidas para cruzar la frontera de Estados Unidos en busca de un futuro mejor.

Si bien estos desafíos son complejos, existen soluciones. Hoy cedo este espacio a mi amiga y Presidenta del Directorio de Root Capital, Ana Zacapa, ella misma de Honduras con décadas de experiencia en desarrollo internacional, para hablar sobre una de estas soluciones. Con inversiones específicas, liderazgo local y un enfoque basado en el mercado, podemos transformar una región sitiada en una región de oportunidades inclusivas. Pasemos a Ana …


Al crecer en Honduras, recuerdo sentirme seguro caminando por la ciudad o tomando el autobús hasta el mercado central. Pocos vecindarios estaban prohibidos. El país era pobre, pero no parecía peligroso. Hoy en día, partes enteras de Tegucigalpa están plagadas de crímenes violentos, y la actividad económica incluye cada vez más “impuestos de guerra” relacionados con las pandillas. Con la inseguridad alimentaria generalizada, la corrupción y el empeoramiento de los desastres naturales, la Honduras de mi infancia casi ha desaparecido.

En este contexto, no es de extrañar que tanta gente se arriesgue al peligroso viaje a Estados Unidos. En marzo y abril de este año, el número de migrantes detenidos en la frontera sur de Estados Unidos alcanzó su punto máximo en 20 años. Reconociendo esto, la administración Biden propuso una inversión de $ 4 mil millones en Centroamérica para abordar las causas fundamentales de la migración. En su primer viaje diplomático a Guatemala esta semana, la vicepresidenta Kamala Harris habló de ayudar a los migrantes potenciales a “encontrar esperanza en casa”.

Este es un cambio bienvenido con respecto a los últimos años de política de inmigración totalmente dedicada a la seguridad y la disuasión fronterizas. Pero para tener éxito, por no hablar de la sostenibilidad, las inversiones estadounidenses en Centroamérica deben ser un objetivo. Afortunadamente, existen soluciones comprobadas: en forma de pequeñas empresas.

En los Estados Unidos, a menudo se dice que las pequeñas empresas son la columna vertebral de la economía. Lo mismo ocurre en Honduras y en toda la región. En particular, las pequeñas empresas agrícolas como las cooperativas de café son motores económicos únicos en sus comunidades y tienen una necesidad urgente de inversión. El Banco Mundial ha descubierto que el crecimiento del sector agrícola puede alcanzar hasta cuatro veces más eficiente reducir la pobreza que el crecimiento en otros sectores.

sobre uno tercio de la población de Centroamérica dependen de la agricultura, pero sus medios de vida son peligrosamente vulnerables a las crisis, ya sea una pandemia mundial o un desastre natural. Sin embargo, cuando los agricultores están afiliados a una cooperativa próspera, que los conecta con los mercados internacionales, sus ingresos son más altos y más estables.

No es todo. Durante el año pasado, estas pequeñas empresas agrícolas han mantenido unidas a sus comunidades frente a la calamidad, una habilidad que la administración de Biden haría bien en reconocer en su búsqueda para abordar la migración desde sus raíces.

Tomemos a AMPROCAL, una cooperativa de café de mujeres en Ocotepeque, Honduras. En marzo pasado, cuando el mundo fue golpeado por COVID-19, AMPROCAL tomó medidas para proteger a sus miembros. Como la cosecha terminó recientemente, los agricultores ya tenían ingresos en sus bolsillos; pero el precio de las necesidades básicas se había duplicado, un shock que podría empujar a las familias a migrar. Los ejecutivos de AMPROCAL temían la escasez de alimentos durante una pandemia prolongada. Pero no podían contar con el gobierno, que durante mucho tiempo ha descuidado la asistencia y la infraestructura en aldeas remotas. ¿Su solución? Además de proporcionar desinfectante, jabón y mascarillas a los miembros, AMPROCAL distribuyó semillas de hortalizas en toda la comunidad, garantizando la seguridad alimentaria a largo plazo durante la incertidumbre del año pasado.

O considere el poder de Montaña Verde, otra cooperativa de café a 160 millas de distancia en San Luís Planes. En noviembre, dos huracanes azotaron el campo hondureño en otras tantas semanas. Los puentes fueron arrasados, el café maduro fue arrancado de los árboles y los agricultores se apresuraron a recoger su cosecha. “Tenemos que reparar los pequeños caminos a las fincas nosotros mismos, no hay ayuda del gobierno”, explicó Dilma Chávez, una campesina de Montaña Verde en ese momento. Afortunadamente, la cooperativa estaba allí para ayudar a los agricultores a abordar desafíos urgentes, como combatir las enfermedades que destruyen los cultivos y que fueron exacerbadas por las fuertes lluvias. Con este apoyo, las familias locales pueden contar con una cosecha exitosa este año.

¿Qué tienen estas dos empresas en común? ¿Qué les permitió fortalecer la resiliencia de las familias rurales, incluso frente a desastres consecutivos? La respuesta es simple: inversión. Tanto AMPROCAL como Montaña Verde han podido acceder a préstamos y capacitación, lo que los ha hecho resistentes a estos desafíos, recursos de los que carecen demasiadas pequeñas empresas agrícolas.

Si bien invertir en empresas agrícolas es un modelo probado para abordar la pobreza rural, no logra obtener el apoyo necesario para ser verdaderamente transformador. El déficit de financiación global para las empresas rurales se sitúa en más de $ 100 mil millones. Pero si se enfoca adecuadamente, una estrategia para aumentar los ingresos y la resiliencia en el país podría en última instancia detener la migración forzada y ahorrar miles de millones de dólares estadounidenses. Como resultado, el vicepresidente Harris pidió recientemente a la comunidad empresarial global que profundice la inversión en la región, lo que llevó a grandes empresas como Mastercard y Nespresso a anunciar nuevos compromisos. Muchos de estos compromisos se centran en el crecimiento y el éxito de las pequeñas empresas, y se necesitan con urgencia más inversiones de este tipo.

Con solo una parte del financiamiento ofrecido por la administración, empresas como AMPROCAL y Montaña Verde, y los cientos de pequeños agronegocios de la región que carecen de inversión, podrían mejorar los medios de vida y la resiliencia de millones de personas. Al invertir en esta solución local probada, podemos asegurarnos de que los migrantes potenciales tengan lo que todos queremos en sus hogares: oportunidades.

Ana Zacapa es presidenta del directorio de Capital raíz, una organización sin fines de lucro que trabaja para transformar comunidades rurales.

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