El alboroto que estalló después de que Dolly Parton reescribió la letra a “9 a 5” para un comercial de Squarespace Super Bowl reveló un problema con el idioma inglés: un trabajador ya no es un trabajador.

Mientras cantaba para celebrar a los emprendedores:

“Trabajar de 5 a 9
tienes pasión y una visión
Porque es hora de luchar
una forma completamente nueva de ganarse la vida
Cambiará tu vida
haz algo que le dé sentido … “

Algunos lo han criticado, diciendo que estaba celebrando una “promesa vacía” del capitalismo, como si las personas que buscan iniciar sus propios negocios fueran “trabajadores” que necesitaban protección de las corporaciones poderosas. Otros entendieron que hay más matices en nuestra economía que nunca y que tal vez Parton estaba en lo cierto.

De hecho, sus letras actualizadas representan un cambio en la primacía entre capital y trabajo en los 40 años desde que escribió el original. Se acabó la idea de que seguir adelante es solo un “juego de hombres ricos … poner dinero en su billetera”. Las trabajadoras de hoy tienen un potencial diferente al que tenían en 1980 cuando cantó por primera vez:

“Hay una vida mejor
Y lo piensas, ¿no?
Es un juego de ricos
No importa como lo llamen
Y te pasas la vida
Pon dinero en tu billetera.

Hay corporaciones abusivas y necesitamos una mejor red de seguridad social para que las personas no estén a merced de la doctrina de la primacía de los accionistas, pero esta verdad enmascara una realidad más complicada. La ruptura entre capital y trabajo aparece cada vez más como un anacronismo, una vuelta al lenguaje ya la ilusoria sencillez de otro tiempo. Sin embargo, los medios de comunicación persisten en impulsar esta falsa dicotomía; esta idea errónea de que el trabajo y el capital son dos fuerzas distintas y opuestas en nuestra economía. Puede ser la naturaleza humana.

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O tal vez solo esté vendiendo más periódicos o obteniendo más clics. Los medios ciertamente prosperan en los conflictos (reales o imaginarios) y, con la naturaleza humana tratando de agrupar las cosas en blanco y negro, el encuadre continuo de nuestra economía como si estuviera formada de alguna manera por actores individuales que solo existen. De un lado del capital / trabajo. . la línea facilita la narración.

La verdad de este aspecto de nuestra economía, como con la mayoría de las cosas, existe en las áreas grises. En matices y movimiento entre grupos. La economía estadounidense siempre ha sido exclusivamente empresarial, desde el descubrimiento de la “nueva tierra” hasta la formación de nuestro gobierno, la expansión de nuestro país y, en última instancia, su industrialización. Los emprendedores llevan mucho tiempo liderando el camino. Hoy, cerca de 60 millones de personas son emprendedores de una forma u otra.

La gran mayoría vive en la primera línea de la economía. Son autónomos o los emprendedores nocturnos sobre los que cantaba Parton. Trabajan por cuenta propia para ganar dinero y mantener otro sueño, o construir vidas siendo su propio jefe. Conducen Ubers, entregan comidas para GrubHub y venden sus artesanías en Etsy. Nunca más personas han tenido más acceso a ampliar sus horizontes persiguiendo sus sueños emprendedores que hoy. Y existen en el mundo de la tecnología, donde una persona en la mesa de la cocina tiene el mismo poder para llevar la innovación al mercado que las grandes empresas hace cuatro décadas.

Victor Hwang, director ejecutivo de Right to Start y ex vicepresidente de emprendimiento de la Fundación Kauffman, describió el debate de capital por trabajo como “la mayor historia falsa que existe. Es una narrativa artificial que hemos creado: empleador versus empleado; grande contra pequeño; negocio versus trabajador. Todas ellas son narrativas falsas y contribuyen a la noción errónea de que la lucha más importante de nuestra economía existe entre estas fuerzas supuestamente opuestas. “

Pero nuestros debates sobre la financiación económica y gubernamental se enmarcan, a menudo en los medios de comunicación, en torno a la idea del capitalismo contra el socialismo, de las empresas contra los trabajadores. Esta conversación cada vez más conflictiva exhibe algunos de los sellos distintivos de una división deliberadamente elaborada, como las relacionadas con el cambio climático o los derechos de armas. Los grupos de derecha interesados ​​en congelar al gobierno en la inacción han descubierto cómo dividir al país en dos grupos y hacerlos pelear.

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¿Por qué no tenemos atención médica universal, licencia parental, infraestructura laboral, todo lo cual, no por casualidad, estimularía el espíritu empresarial y las pequeñas empresas? Hemos estado demasiado ocupados luchando por una toma de poder socialista y los males del capitalismo.

El conflicto prospera en parte porque no tenemos el lenguaje adecuado para describir lo que está sucediendo en este momento: “Estos debates deben verse como parte de una discusión más amplia”, dijo Hwang. “Debemos esforzarnos por fomentar personas y empresas muy innovadoras. ¿Cuáles son las categorías que necesitamos desarrollar? ¿Cómo clasifica el papel de alguien en la economía? “

Lo que necesitamos como economía es un sistema que permita que más personas sean productores y emprendedores. Resolver problemas y buscar oportunidades para generar cambios en sus comunidades. En cambio, construimos un sistema que apoya a los titulares; que prospera en el status quo; que sofoca la innovación y utiliza tácticas de división para hacerlo. Es una tensión que surge de nuestra cosmovisión neoliberal que alcanzó casi un consenso a fines del siglo XX y principios del XXI.

Más allá del simple argumento de que los mercados libres y el comercio abierto hacen que sea más fácil y mejor hacer negocios (con lo que generalmente estamos de acuerdo), también implicaba que lo único que importaba en nuestra economía era hacerla más grande. el advenedizo ocasional, pero solo aquellos que tenían el potencial de crecer rápidamente y convertirse ellos mismos en grandes empresas). Se ha perdido el valor de las pequeñas empresas que operan en los espacios medios de nuestra economía. Ni siquiera medimos su impacto de manera efectiva.

Al querer saber cómo le va a la “economía”, no miramos más allá del destino de las 500 empresas que cotizan en bolsa más grandes (el S&P 500) o las 30 empresas masivas que componen el Promedio Industrial Dow Jones. No es de extrañar que la gente de Main Streets se esté rascando la cabeza cuando los expertos describen la economía como en auge, citando el continuo aumento del Dow Jones cuando pueden ver a los millones de pequeñas empresas cerrando a su alrededor.

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En nuestro libro, “Nuevos constructores”A los emprendedores los llamamos“ constructores ”. Constructor es una palabra con raíces en inglés antiguo en las ideas de “ser, existir, crecer”, según el Diccionario de Etimología en línea. En un siglo donde el cambio es la lengua franca, los constructores poseen el valor de su propio trabajo como mecanismo para construir la independencia y, eventualmente, el capital.

A menudo olvidamos que la mayoría de estos constructores, los propietarios de pequeñas empresas de Estados Unidos, crean oportunidades con los recursos más limitados. Según la Fundación Kauffman, el 83% de las empresas se crean sin la ayuda de financiación bancaria o capital de riesgo. Sin embargo, las pequeñas empresas son responsables de casi el 40% del PIB de EE. UU. Y casi la mitad del empleo. Quizás es por eso que el editor de Economía Internacional, David Smick, los llamó “el gran igualador” en su libro del mismo nombre.

La tecnología ha cambiado fundamentalmente el panorama para las empresas de todos los tamaños y tiene el potencial de permitir un resurgimiento de la economía de nuestra pequeña empresa. En lugar de impulsar una narrativa falsa de que los individuos deben elegir entre ser parte de la economía del trabajo o del capital, deberíamos fomentar la fluidez entre los dos. Cuanto más fomentamos la propiedad del capital, ahorrando, invirtiendo en su propio negocio y permitiendo que más y más personas se conviertan en inversores de todo tipo, más promovemos la creación de riqueza y la apertura de la actividad económica del mercado para las generaciones venideras.

Una versión de este artículo apareció originalmente en la edición de verano de 2021 de La revista de economía internacional.

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