Aproximadamente un mes después de cada semestre, Gayle Golden dedica un tiempo para preguntar a sus alumnos sobre su aprendizaje.

El profesor de periodismo de la Universidad de Minnesota mantiene el proceso simple, con preguntas breves similares a estas:

  1. ¿Qué debería seguir sucediendo en este salón de clases?
  2. ¿Qué deberíamos empezar a hacer en esta clase?
  3. ¿Qué debemos dejar de hacer en esta clase?

Golden recopila los resultados, que los estudiantes proporcionan de forma anónima, luego estudia los comentarios y hace una lista de toda la información que ha recibido. Durante el próximo período de clases, analiza los resultados con sus alumnos. Les dice qué sugerencias planea poner en práctica, qué recomendaciones no puede implementar y por qué.

“Si me dijeran algo como, ‘No quiero fechas límite’, yo diría, ‘Escuché una llamada para no tener una fecha límite, entiendo que las fechas límite son difíciles, pero no puedo hacerlo en esta clase. la razón es la siguiente: lo siento ”, dice Golden. “Al decir esto, les dije que los escuché”.

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Esta práctica se llama retroalimentación temprana. Los expertos dicen que es una estrategia eficaz para mejorar la enseñanza y el aprendizaje rápidamente, a veces desde el próximo período de clases. Esto se puede hacer con lo básico (lápiz y papel) o con herramientas digitales sofisticadas, como chatbots.

El proceso de recopilar e integrar los comentarios de los estudiantes no solo brinda la oportunidad de mejorar un curso antes de que se agote demasiado tiempo, sino que también puede cambiar el tono y la cultura de un aula, lo que permite que una maestra demuestre a los estudiantes que valora sus puntos de vista.

“Mi experiencia ha sido que si comento al inicio del trimestre, mi relación con la clase tiende a ser más abierta, pero mejor en general, en el sentido de que se sienten más cómodos hablándome de todo. A lo largo de la clase, ”Dice Golden.

Cómo recopilar comentarios

Pedir y responder a los comentarios de los estudiantes a principios del semestre puede ser bastante sencillo, dice Kris Gorman, especialista en programas educativos del Centro de Innovación Educativa de la Universidad de Minnesota. Entre las semanas cinco y ocho, y después de que los estudiantes hayan recibido los resultados de una evaluación importante, los instructores piden a los estudiantes que comenten sobre su progreso de aprendizaje. Los maestros recopilan las respuestas, luego determinan y explican qué harán de manera diferente.

“Dígales a sus alumnos lo que podría y lo que no, exprese su gratitud y aprecio y actúe: cierre ese círculo”, dice Gorman.

La simplicidad del proceso oculta su poder. Los estudiantes pueden beneficiarse inmediatamente de una mejor logística del curso y también de una relación más segura con un miembro de la facultad. Y la investigación muestra que los profesores que recopilan comentarios al principio del semestre y los utilizan para realizar cambios en sus cursos con la ayuda de un consultor, pueden aumentar sus evaluaciones de enseñanza de fin de semestre.

“Este es uno de los enfoques más efectivos para cambiar las prácticas de los maestros”, dice Gorman. “En general, los profesores e instructores son muy receptivos a los comentarios de los estudiantes. Esto suele ser más motivador que casi cualquier cosa que hagan, en términos de cambiar la práctica docente.

Recopilar comentarios puede ser tan fácil como repartir tarjetas. Pero los instructores también pueden adoptar un enfoque más técnico. Por ejemplo, los investigadores de la Universidad Estatal de San José utilizaron un chatbot para entrevistar a los estudiantes sobre las preguntas e inquietudes que tenían, y las barreras que enfrentaban, en lecciones privadas. Los sujetos estaban dispuestos a proporcionar comentarios a través del bot y también expresaron su apoyo para confiar más en los chatbots para obtener algunas de las mejoras del curso que querían, como obtener ayuda para responder preguntas básicas sobre manuales, horarios de oficina y fechas de entrega.

El profesor asistente João Sedoc pone parcialmente en práctica este concepto, que pide a los estudiantes que conversen con un chatbot personalizado para obtener retroalimentación sobre sus cursos de tecnología, operaciones y estadísticas en la Stern School of Business de la Universidad de Nueva York. Le gusta que la herramienta artificialmente inteligente esté vinculada a su programa tecnológico. Y sospecha que la naturaleza atractiva de un chatbot provoca más comentarios de los estudiantes que si utilizara una encuesta en línea o un formulario de Google.

“La gente se expresa más”, dice Sedoc. “Lo que siempre es bueno, cuanto más me dicen, más sé”.

Encontrar “frutos a mano” y “desalineación”

Los comentarios a corto plazo pueden revelar una gran cantidad de información útil.

A veces identifica detalles prácticos de lecciones que plantean problemas a los estudiantes, lo que Gorman llama “frutos a la mano”. Los estudiantes pueden solicitar que la tarea se entregue a las 10 p.m. en lugar de las 5 p.m. para poder estar en clase toda la tarde. O pueden notar que los anuncios de un maestro no les llegan con éxito a través del sistema de gestión del aprendizaje.

Estos problemas pueden ser relativamente fáciles de resolver, como cuando Sedoc se enteró a través de la retroalimentación de la sesión temprana que los estudiantes al fondo de la sala no podían escucharlo lo suficientemente bien.

O pueden requerir un poco más de tiempo y esfuerzo para resolverse. Durante la pandemia, Golden se enteró de una encuesta inicial que los estudiantes se sentían aislados trabajando en su tarea solos, en casa, en lugar de la forma en que lo harían normalmente: agrupados en pequeños grupos en las mesas de clase. Una persona recomendó que Golden organizara a los estudiantes en las salas de estudio de Zoom para que pudieran colaborar mejor.

El cambio obligó a Golden a hacer “gimnasia técnica”, dice. Pero sintió que el esfuerzo valió la pena.

“Fue más difícil para mí navegar, pero para ellos fue mucho más reconfortante. Dijo Golden. “Realmente no parece gran cosa. Pero si no les hubiera preguntado, y no hubiéramos intercambiado ideas juntos, podría haberme quedado atrapado con esta idea: funciona para mí, es difícil para ti. Se necesitó un estudiante para ser entrevistado y tuvieron que expresar su preocupación.

Los comentarios de los estudiantes también pueden resaltar la “desalineación” en un curso que un instructor no podría percibir de otra manera, explica Gorman. Los resultados de la encuesta pueden indicar que los estudiantes están sedientos de ejemplos más concretos para comprender mejor el material, no comprenden cómo se relacionan las evaluaciones con los conceptos que están aprendiendo en clase o no se sienten listos para los exámenes.

“He visto a personas reconsiderar sus rúbricas, comprender mejor cómo las experimentan sus estudiantes”, dice Gorman.

La detección temprana de este tipo de desalineación puede evitar que los estudiantes y el profesorado vayan demasiado lejos por el camino equivocado. Por ejemplo, hacia el inicio del semestre, Sedoc pregunta a los estudiantes qué esperan obtener de sus clases, tratando de ver qué tan bien sus expectativas coinciden con el programa. De vez en cuando, encontrará que un estudiante tiene años de experiencia en programación de computadoras y, por lo tanto, está sobrecalificado para un curso para principiantes.

Luego, Sedoc puede decirle al estudiante, antes de que sea demasiado tarde, que “probablemente no obtendrán lo que quieren de la clase”, dice, “porque su nivel de habilidad técnica está más allá de lo que calibro la clase”. para.”

Comunicar cuidado

Hay un poco de vulnerabilidad al solicitar comentarios. Los estudiantes pueden presentar críticas que son difíciles de escuchar o que parecen abrumadoras para los profesores que ya se sienten con exceso de trabajo, por ejemplo, durante una pandemia. Gorman sugiere que los profesores que se muestran reacios a abrir las compuertas con preguntas abiertas deberían, en cambio, experimentar haciendo preguntas enfocadas sobre detalles específicos de la lección.

“Siempre he alentado a las personas a que solo recopilen comentarios si están dispuestos a actuar al respecto”, dice. “Si no tiene la capacidad, lo peor que puede hacer es recopilar comentarios y no estar listo para hacer nada para cambiar. ”

Hay estrategias que los instructores pueden usar para diseñar preguntas de indagación para alentar a los estudiantes a ofrecer comentarios relevantes en lugar de perderse en comentarios personales o ajenos al tema, del tipo que Gorman dice que las mujeres y las personas de color tienen más probabilidades de recibir.

“Trate de formular las preguntas sobre ‘¿Qué le ayuda a aprender? “, Dice Gorman. “Los estudiantes no siempre dan sus comentarios en los mejores términos. Sin embargo, cuando los profesores dicen desde el principio que se preocupan por lo que están pasando los estudiantes y quieren hacer cambios, los estudiantes serán más constructivos que críticos.

Es inevitable que algunos comentarios sean negativos. Cuando esto sucede, los instructores deben tratar de “tomar lo que sea procesable, dejar lo emocional”, aconseja Gorman. Pero si todavía se sienten a la defensiva, Gorman recomienda que busquen ayuda en el centro de enseñanza y aprendizaje de su institución, independientemente de cualquier proceso de evaluación formal.

Eso es lo que hizo un profesor de la Universidad de Minnesota cuando los comentarios al comienzo del trimestre revelaron que sus estudiantes lo percibían como condescendiente. El Centro de Innovación Educativa ayudó al profesor a comprender que después de años de enseñar el mismo material, era tan hábil en predecir las preguntas de los estudiantes que seguía cortando a las personas a la mitad de sus oraciones.

“Animé al instructor a escuchar atentamente toda la pregunta”, dice Gorman. Sólo entonces ofrecería una respuesta y la perseguiría preguntando: “¿Eso aclaró las cosas o necesitas más explicaciones?” ”

La intervención ayudó a mejorar el curso este semestre. Y cuando el instructor continuó con su nuevo enfoque el siguiente trimestre, “la experiencia climática para los estudiantes fue completamente positiva”, dijo Gorman. “No veían a la misma persona enseñando la misma clase como condescendiente o despectiva”.

Este es un ejemplo de por qué cuando una clase comienza mal, Golden cree que el miedo no debe impedir que los instructores soliciten comentarios.

“Especialmente en una clase en la que piensas que las cosas no van bien, eso es exactamente lo que se necesita”, dice. “Es como cualquier relación; tienes que preguntar “¿qué pasa?” Y hable de ello con sinceridad. Descubrirá que si comienza a hacer esto, es probable que mejore la situación.

E incluso si un curso funciona como una “máquina bien engrasada”, vale la pena pedir comentarios a los estudiantes al comienzo del trimestre cada semestre, dice Gorman, “Él comunica la preocupación de hacerlo. “