A menudo se acusa a los políticos de no cumplir sus promesas. Pero si hay que creer en las filtraciones de prensa, el ministro de Hacienda, Rishi Sunak, parece dispuesto a cumplir al menos una promesa en el presupuesto de mañana. Hace un año, cuando la pandemia de Covid-19 trajo tanto caos, el canciller reveló su apoyo a los autónomos, pero advirtió que esperaría que tosieran a cambio.

Específicamente, el mensaje de Sunak fue que «si todos queremos beneficiarnos por igual del apoyo estatal … todos debemos pagar por igual en el futuro». Mañana descubriremos qué significa esto en la práctica. Pero lo más probable es que esto implique un aumento en las contribuciones al seguro nacional para los autónomos, que actualmente pagan este impuesto a una tasa base del 9%, en lugar del 12% que pagan los empleados (y los empleadores pagan el 13,8%).% Adicional en nombre de su personal).

De ser así, sin embargo, nadie debería caer en la trampa de aceptar que se trata de una medida introducida en nombre de la equidad, como sin duda dará a entender el Canciller. Sin duda, agregará un poco más de efectivo a la tesorería, pero eso no es justo o no es en absoluto.

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Por un lado, la afirmación de Sunak del año pasado se basó en una premisa falsa: porque los autónomos no «benefician al estado por igual».

Esto era cierto incluso antes de la pandemia, ya que los trabajadores autónomos nunca tuvieron derecho al mismo nivel de beneficios que sus pares asalariados. No tienen derecho a reclamar las prestaciones legales por enfermedad, por ejemplo. Cualquier ahorro en el seguro nacional es más que absorbido por el costo del seguro para aquellos que buscan adquirir esta protección por sí mismos.

Además, la respuesta del gobierno a Covid-19 solo ha ampliado la brecha. Millones de trabajadores autónomos no recibieron apoyo del programa de apoyo a los ingresos para trabajadores autónomos debido a restricciones arbitrarias que no se aplicaron a quienes estaban empleados. Aquellos que empezaron a trabajar por cuenta propia más recientemente no eran elegibles, por ejemplo. Tampoco lo harán aquellos que anteriormente obtuvieron ingresos superiores a £ 50,000.

También tenga en cuenta que los trabajadores autónomos parecen haber sido afectados de manera desproporcionada por la pandemia de Covid-19. El número de personas que viven por cuenta propia se redujo de un récord de 174.000 en el tercer trimestre del año pasado, según muestran los últimos datos de la Oficina de Estadísticas Nacionales.

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El otro problema aquí es el riesgo. Nos guste o no, los autónomos corren más riesgos que los que tienen trabajo. Se enfrentan a un grado mucho mayor de inseguridad financiera, tanto ahora como en el futuro. Por ejemplo, no se benefician de la contribución a la pensión de los empleadores, que ahora los empleados tienen derecho a cobrar por ley.

El trato diferente de los autónomos desde el punto de vista del seguro nacional refleja en parte este perfil de riesgo diferente. De hecho, el último gobierno conservador, que también consideró cambiar las tarifas del seguro nacional para los autónomos, admitió que no sería justo seguir adelante sin abordar el problema. Un aumento en las contribuciones al seguro nacional sería injusto sin «ciertos cambios en los derechos y protecciones» otorgados a los autónomos, acordó la entonces primera ministra Theresa May.

Nada ha cambiado desde entonces, lo que sea que Rishi Sunak diga mañana. Y cualquier aumento en el seguro nacional que anuncie solo aumentará la percepción de que se trata de un canciller con poca compasión o comprensión por gran parte de la fuerza laboral independiente.

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