Roman Taranov, el fundador de Ruby Labs, está entusiasmado con el potencial de Able, la aplicación de control de peso que su compañía lanzó a principios de este año. Able puede ser un nombre nuevo en una industria competitiva, pero ha ganado 500.000 usuarios en el espacio de unos pocos meses. Y el mercado es enorme: solo en los Estados Unidos, hasta 45 millones de estadounidenses hacen dieta cada año, y el país gasta $ 33 mil millones al año en productos para bajar de peso.

“Esta es la pandemia más grande de todas”, dice Taranov sobre la crisis de obesidad que enfrentan los Estados Unidos y muchos otros países desarrollados. Más de un tercio de la población adulta en los Estados Unidos ahora está clasificada como obesa, con casi tres cuartos de sobrepeso. A nivel mundial, la Organización Mundial de la Salud estima que 1.900 millones de adultos tienen sobrepeso, incluidos 650 millones de personas que padecen obesidad.

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Cuando Taranov y sus colegas se interesaron por primera vez en el mercado de la salud digital, se sorprendieron al descubrir cuán pocos jugadores se dirigían al segmento de la pérdida de peso. El mercado está dominado por WW, anteriormente conocido como Weight Watchers, formado hace unos 60 años, y Noom, una plataforma digital lanzada en 2008.

Taramov cree que el éxito de Able refleja el hecho de que ofrece más que jugadores establecidos. “Las personas aumentan de peso porque tienen muy pocas ideas sobre lo que es bueno para ellos y cómo mantenerse en forma, y ​​podemos cerrar esa brecha al educarlos y ayudarlos a realizar un seguimiento de su consumo de alimentos y ejercicio”, dijo. “Pero además, ofrecemos coaching individual, un servicio integral con asesoramiento personalizado”.

Es este segundo elemento del producto lo que Taranov dice que atrae a los clientes. Por una suscripción mensual de $ 40, tienen acceso a los entrenadores de Able, quienes brindan consejos detallados teniendo en cuenta una amplia gama de factores de estilo de vida de sus cargas. “Tenemos que brindar un servicio integral”, explica Taranov. “No tiene mucho sentido concentrarse en la ingesta de calorías si, por ejemplo, solo duerme cuatro horas por noche o bebe menos de un litro de agua al día”.

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El mercado estadounidense, con su gran número y su problema de obesidad crónica, ha sido naturalmente el mercado prioritario de Ruby Labs hasta ahora. Pero dado que la plataforma es digital, está abierta a usuarios de cualquier lugar. La compañía planea lanzar versiones en idiomas extranjeros de Able a principios de 2022, lo que ampliará aún más su atractivo.

Taranov también ve el potencial para hacer crecer la base de usuarios agregando nuevas opciones de membresía. Es posible que a los clientes se les ofrezca pronto una suscripción con descuento si no desean acceder al entrenamiento, y también hay una versión ‘freemium’ en las tarjetas. “Creo que podríamos llegar a 30 a 40 millones de usuarios en unos pocos años”.

Nada mal para una empresa que está empezando desde cero y lidiando con algunas marcas establecidas. Y Ruby Labs quiere expandir su cartera en el mercado de la salud y el bienestar. Actualmente está desarrollando un nuevo producto que se centrará en la salud mental de los usuarios, otra área en la que Taranov cree que hay una pandemia mundial.

Estos son planes ambiciosos para Ruby Labs, con sede en Londres, que solo se lanzó en 2018. Taranov autofinancia la compañía con capital recaudado de compañías comerciales anteriores en el ámbito de los pagos, aunque actualmente está discutiendo una recaudación de fondos con posibles inversores, lo que le daría a la empresa más capacidad para desarrollar el valor de sus marcas.

Mientras tanto, Taranov ya ha demostrado que el equipo de Ruby Labs, que ahora tiene más de 100 empleados, tiene lo necesario para crear un producto de consumo. Su primer producto, Hint, se centró en el mercado de la astrología; Taranov notó que, aunque era un mercado con un valor de $ 10 mil millones en todo el mundo, solo el 5% de esos ingresos se había digitalizado. Hint ha logrado atraer a 50 millones de usuarios desde su lanzamiento con sus horóscopos personalizados y servicios similares.

Este es un buen ejemplo del enfoque de Taranov. Admite que los operadores comerciales reconocen ampliamente el creciente enfoque en la salud y el bienestar, pero también cree que los consumidores no obtienen lo que quieren en el mundo digital. “Hay muy pocas empresas que ofrecen lo que la gente realmente necesita”, dice.

La prueba para Able será si retiene a sus clientes y recluta nuevos clientes, y eso dependerá de si los usuarios obtienen los resultados de pérdida que esperan. Dado que Able es nuevo en el mercado, todavía se encuentra en sus primeras etapas, admite Taranov, pero las revisiones han sido buenas hasta ahora, con muchos usuarios alcanzando los objetivos que se fijaron. “La mayoría de la gente parece reportar muy buenos resultados después de 30 a 45 días de usar Able”, recuerda.

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