En enero, Sabre, la compañía de tecnología de viajes que probablemente ha manejado al menos algunos aspectos de sus recientes reservas de vuelos y hoteles, anunció una asociación de 10 años con Google Cloud que le permitiría gastar alrededor de $ 2 mil millones en la plataforma en la nube de Google durante este período. período. Sabre, como tantas empresas de su tamaño, tiene un largo historial de operar sus propios centros de datos, por lo que cualquier cambio a la nube sería una empresa importante. Pero si bien la historia de muchas grandes empresas será multinube, Sabre apuesta directamente por un socio.

Joe DiFonzo, CIO de Sabre, me dijo que era el resultado de varios aprendizajes. Cuando se incorporó a Sabre en 2017, la dirección de la empresa ya había decidido trasladar más cargas de trabajo a la nube. Para Sabre, con sus ocho mainframes y más de 35.000 servidores, esto nunca iba a ser un esfuerzo trivial.

“Existía todo este elemento de cómo operamos nuestro software, cómo implementamos nuestros productos, cómo brindamos servicio a los clientes, que todavía estaba atascado en los modelos tradicionales”. [including how you] administrar su propio centro de datos y los enormes problemas de administración de la cadena de suministro que lo rodean, la forma en que implementamos el software y lo empaquetamos, esta noción de entornos físicos de máquinas, ese tipo de cosas ”, dijo.

Con el apoyo de la administración, decidió trasladar el negocio no solo a la nube, sino también a un modelo de desarrollo moderno. Y como tantas otras empresas, Sabre ha comenzado a hacer acuerdos con varios proveedores de nube, principalmente porque el equipo no estaba seguro de a quién apostar o si optar por un enfoque de múltiples nubes.

“Pudimos comenzar este viaje, pero antes no habíamos hecho mucho en la nube. Así que, originalmente, seguimos el camino en el que hicimos acuerdos con todos los principales proveedores de la nube. Nos dijimos: bueno, sigamos el camino de las nubes múltiples hasta que veamos si hay algo mejor, porque, francamente, no sabíamos lo que no sabíamos y no queríamos cometer el error. comprometerse con alguien demasiado pronto.

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Y mientras la gerencia estaba detrás de la mudanza, DiFonzo sintió que necesitaba obtener una victoria rápida, en parte porque los clientes de la compañía también tenían que participar. Para hacer esto, el equipo eligió uno de los servicios más grandes y con mayor uso de CPU de Sabre: su aplicación de compras, que anteriormente se ejecutaba en su propio centro de datos en Tulsa, Oklahoma. Aquí es donde se generan muchos ingresos para los clientes de Sabre, por lo que al poder mostrar un mejor rendimiento y estabilidad para este servicio, el equipo pudo construir su credibilidad para el resto de su hoja de ruta.

Pero a mediados de 2018, el equipo se dio cuenta de que el uso de múltiples nubes se estaba convirtiendo en un factor limitante. Si bien todos los diferentes proveedores ofrecían una gran cantidad de excelentes servicios, ser multinube significaba que el equipo tenía que ceñirse al mínimo común denominador entre los diferentes proveedores.

“Si no adoptara el enfoque del mínimo común denominador, tendría el gran problema de tener que capacitar a todo su personal en tres conjuntos diferentes de arquitecturas, tres grupos diferentes de bases de datos, tres tipos diferentes, mecanismos de mensajería, etc. así sucesivamente ”, dijo DiFonzo. “Así que realmente hemos vuelto a la pregunta: bueno, dado dónde están los proveedores de la nube hoy, y han pasado dos años desde el punto inicial, ¿realmente tenemos una falta de confianza en que uno de los dos realmente pueda satisfacer nuestras necesidades? ? “

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Después de una extensa investigación, el equipo decidió optar por Google Cloud, basándose en sus ofertas de tecnología y su hoja de ruta, pero también debido a la adquisición de ITA por parte de Google, lo que le dio una visión única de cómo funciona el espacio de viajes. Sabre también estaba interesado en las tecnologías de inteligencia artificial de Google, así como en la capacidad de Apigee para ayudar a Sabre a administrar sus API y, como señaló DiFonzo, las dos empresas también tenían mentalidades de ingeniería similares.

Incluso en retrospectiva, más de dos años después y con nuevas herramientas de múltiples nubes disponibles como Anthos de Google o Azure Arc de Microsoft, DiFonzo cree que tomaría la misma decisión. Esto se debe a que Sabre realmente usa partes de Anthos para administrar sus aplicaciones dentro del entorno de Google. Pero quizás lo más importante, argumenta DiFonzo, la elección de un solo proveedor permite que sus equipos de ingeniería se concentren.

Hasta ahora, Sabre ha capacitado a más de 3.600 empleados en Google Cloud (y esos empleados han consumido más de 67.000 horas de contenido de aprendizaje solo en Coursera).

En este punto, aproximadamente el 15% de las cargas de trabajo de rango medio de Sabre se han migrado a la nube de Google, incluido el 100% de su sistema de reserva de hoteles y servicio de compra de boletos de avión.

Puede que sea más lento de lo que algunos habían anticipado. Un informe publicado a principios de este año en The Information indicó que Sabre hasta ahora solo había gastado alrededor de $ 10 millones en Google Cloud. Pero DiFonzo argumenta que nadie debería sorprenderse por esto, y que el año pasado se trató de sentar las bases, con el movimiento ganando ritmo ahora. De hecho, espera que el 75% de la capacidad informática total de Sabre sea impulsada por Google Cloud para fines del próximo año.

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“Tomó mucho tiempo capacitar y construir toda la infraestructura, porque nuestro objetivo no es solo mover las máquinas de inmediato, es ser más eficientes al final del día. Todo el trabajo de automatización y todo el trabajo de planificación que nos ha ayudado a movernos más rápido ahora ”, dijo. También significa que el equipo está dividiendo las aplicaciones antiguas en microservicios, por ejemplo, lo que en sí mismo significa que los equipos de ingeniería y operaciones deben aprender nuevas habilidades. Por lo tanto, no se trata solo de contener aplicaciones existentes, sino también de mover algunas aplicaciones a una arquitectura sin servidor mediante Google Cloud Functions.

“Va a necesitar un poco más de trabajo de nuestra parte para validar todo esto: rendimiento, operación y escala, etc. las actividades de gestión de hoy que tenemos que afrontar hoy ”, añadió.

En cuanto a brindar más servicios basados ​​en inteligencia artificial a sus clientes, DiFonzo señaló que no quería tener que construir toda la infraestructura para hacerlo. Juntos, Sabre y Google están desarrollando una nueva plataforma impulsada por IA para llevar más de esta tecnología a la cartera de productos de Sabre. Sabre también está en el proceso de mover 11 petabytes de sus conjuntos de datos centrales a Google Cloud (con todos los datos migrados para 2023), y está listo para lanzar un nuevo producto de inteligencia de mercado que usa BigQuery y Looker para predecir la demanda de viajes.

“Quiero estar sobre los hombros de los gigantes”, explicó DiFonzo. “Tienen decenas de miles de ingenieros que descubren todas estas cosas interesantes. Y solo quiero usarlo de la manera más rápida y segura posible aquí en Sabre. “

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