Cuando Texas allanó el camino para que las universidades comunitarias crearan programas de licenciatura en áreas con alta demanda de trabajadores, los ejecutivos de Dallas College aprovecharon la oportunidad. Consideraron tres trayectorias profesionales: enfermería, informática y educación infantil, y decidieron comenzar con la última.

Una de las razones por las que el norte de Texas necesitaba miles de personas adicionales capacitadas para atender a los niños desde el nacimiento hasta el tercer grado. Otro fue un impulso para preparar a los futuros maestros específicamente para estos jóvenes estudiantes, en lugar de las escuelas primarias en general.

“Sabemos, desde un punto de vista educativo, que enseñar a enseñar a un niño de cuatro, cinco o seis años es diferente de enseñar a enseñar a un niño de quinto o sexto grado”, dice Robert DeHaas, vicepresidente. Rector de la Dallas School of Educación. Universidad.

Una tercera motivación fue diseñar un programa en torno a las necesidades de los maestros y tutores de la primera infancia actuales y futuros, que a veces encuentran la universidad fuera de su alcance debido al costo o los desafíos de planificar lecciones en torno a su trabajo. Entonces, la institución hizo que su licenciatura fuera asequible, cobrando $ 79 por crédito, que incluye las tarifas de los libros de texto.

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Hasta ahora, el interés ha sido alto. Más de 3.000 personas solicitaron la primera cohorte. La gran mayoría de los que se inscribieron son estudiantes de primera generación y personas de color.

“Sabemos lo importante que es desarrollar una próxima generación de educadores que reflejen verdaderamente a los educadores y las comunidades a las que sirven”, dice DeHaas.

Este es un ejemplo de las estrategias que algunas universidades están usando para ayudar a capacitar a más personas para que brinden educación infantil de alta calidad. Un nuevo informe de la Asociación Nacional para la Educación de Niños Pequeños explora cómo hacer que la educación y el cuidado de bebés, niños pequeños y niños hasta la edad de ocho años sean una prioridad más alta en las escuelas, colegios y universidades, y evalúa las barreras para este logro.

El informe, basado en entrevistas con casi 30 líderes de la educación superior, muestra que ahora es el momento de que las universidades pongan su peso en la educación temprana. Hay un impulso a nivel nacional para invertir más fondos públicos en el cuidado infantil y preescolar, y se necesitan más trabajadores en muchas comunidades locales donde se encuentran las universidades. Existe una gran cantidad de investigaciones científicas sobre los beneficios para toda la vida de la educación temprana de alta calidad, que puede extenderse más allá de las personas y las familias para ayudar a cerrar las brechas de equidad racial en la sociedad, un objetivo que adoptan cada vez más establecimientos de educación superior.

“Si obtenemos una educación preescolar de alta calidad, nos acerca a nuestra agenda de inclusión y equidad, a los niños que se gradúan de la escuela secundaria y van a instituciones postsecundarias y a una fuerza laboral altamente remunerada”, dijo Rhian Evans Allvin, autor del informe y Director Ejecutivo de la Asociación Nacional para la Educación de Niños Pequeños.

El informe hace varias recomendaciones sobre lo que pueden hacer las universidades para capacitar a más educadores de la primera infancia con altos estándares. Uno facilita la logística para que las personas obtengan una licenciatura en el campo, ya sea creando estos programas de grado en colegios comunitarios, como lo ha hecho Dallas College, o facilitando que los estudiantes pasen por los programas. De un título de asociado de colegio comunitario a una licenciatura. instituciones que otorgan títulos. Otra es brindar cuidado infantil en el campus y otros apoyos complementarios que faciliten el estudio de los padres de los estudiantes. Una tercera es exigir la acreditación profesional para los programas de preparación de maestros con el fin de elevar las expectativas de calidad de los trabajadores, propuesta por la Asociación Nacional para la Educación de Niños Pequeños.

“En este momento, en la mayoría de los estados, el umbral de espera es: un diploma de escuela secundaria, huellas dactilares y no tuberculosis”, dice Evans Allvin.

Sin embargo, varios obstáculos se interponen en el camino de tales sugerencias. Algunos son nuevos en la pandemia. Una encuesta de mayo de 2021 realizada por la Asociación Nacional para la Educación de Niños Pequeños de 600 maestros de 400 instituciones de educación superior encontró que entre los programas de educación infantil durante la crisis:

  • Casi dos tercios vieron una caída en los registros
  • Más de un tercio experimentó un descenso en la graduación
  • 30% ha sufrido recortes presupuestarios
  • 2 por ciento cerrado

Otras barreras existen desde hace mucho tiempo. El salario en el sector de los primeros años es bajo, con un promedio de poco más de $ 11 la hora en todo el país, según el informe, y los salarios no aumentan mucho con una licenciatura, aumentando a un promedio de $ 14,80 para los trabajadores con una licenciatura en cabeza. Iniciar programas. Realmente no anima a las personas a obtener títulos superiores.

También impulsa a los líderes universitarios a pensar detenidamente sobre cómo alentar a los estudiantes a seguir carreras en la enseñanza de niños pequeños. En Dallas College, los líderes “reconocen la necesidad de ofrecer títulos que conduzcan a un salario digno”, dice DeHaas, que en Texas significa una licenciatura.

“No somos tímidos para llamarlo”, agrega. “¿Cómo vamos a felicitarnos por haber otorgado un certificado como un CDA [Child Development Associate] que conducirá a un empleo con salario mínimo? Nos desafió en la educación superior a pensar más allá de eso. No se trata de minimizar estas referencias, sino de obligarnos a pensar de forma más estratégica. ”

Otro factor disuasorio para que los trabajadores y las instituciones inviertan en la educación de la primera infancia es el hecho de que los títulos no siempre son obligatorios para trabajar en la industria. Se requiere una licenciatura para enseñar en las escuelas públicas K-12, por lo que los maestros de jardín de infantes a tercer grado deben tenerla. Pero este no es el caso de los años previos al jardín de infancia. En los centros para la primera infancia, aproximadamente la mitad de los educadores tienen un título postsecundario y un tercio tiene una licenciatura, según el nuevo informe. Estos números están cayendo entre los proveedores domésticos con licencia; El 31 por ciento de ellos tiene un diploma postsecundario y el 17 por ciento de ellos tiene una licenciatura.

Sin embargo, algunas ciudades y estados están aumentando los requisitos de grado, lo que ha llevado a algunas universidades en esos lugares a repensar los programas que ofrecen y reclutar maestros de la primera infancia para inscribirse.

Los colegios comunitarios son donde Evans Allvin ve la mayor parte de la innovación. Pero con pocos estudiantes que obtienen títulos de asociado en los dos años recomendados, muchas de estas instituciones están librando lo que DeHaas llama una “guerra en dos frentes” para preparar a los estudiantes para una profesión mientras luchan contra las malas tendencias en términos de finalización de estudios universitarios.

“Creo que la educación superior realmente necesita pensar profundamente sobre cómo mover a los educadores tradicionales de la primera infancia de A a B. No es necesariamente lineal”, dice DeHaas. “No pueden pasar ocho años para que mis estudiantes obtengan una licenciatura. ”

Mucho de lo que ha tenido la educación de la primera infancia en las universidades se reduce al dinero: bajos salarios para los trabajadores, escasez de dinero para la investigación y altas tasas de matrícula para los estudiantes. Evans Allvin espera que las propuestas de inversión federal en el sector lo conviertan en una prioridad más alta para la educación superior.

“Para lograr los ambiciosos objetivos que todos defendemos, debe existir la política y el financiamiento para apoyarlos”, dice. “Esta es una oportunidad para revertir tantas desigualdades que han afectado a nuestro campo durante décadas. “

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