Los actores maliciosos han dirigido su atención a las escuelas de todo el país de manera significativa e intrusiva. El informe State of K-12 Cybersecurity: 2020 Year in Review encontró un aumento del 18% en los incidentes divulgados públicamente a partir de 2019, el equivalente a más de dos incidentes por día escolar en 2020. La educación fue la principal prioridad. primer semestre de 2021, según el informe de amenazas de mitad de año.

El cambio al aprendizaje a distancia el año pasado es en parte culpable de este aumento de los ataques, ya que los profesores y los estudiantes han confiado en la tecnología para impartir lecciones, hacer tareas e interactuar con los estudiantes. Cuando los atacantes se dirigen a las escuelas, el aprendizaje a menudo se interrumpe, a veces durante días, ya que los sistemas críticos se desconectan.

El problema es lo suficientemente importante como para que el presidente Joe Biden promulgó la Ley de seguridad cibernética K-12, reforzando los esfuerzos federales para examinar los riesgos cibernéticos que enfrentan estas instituciones. ¿Y cuáles son exactamente estos riesgos y qué debe suceder a continuación? Sigue leyendo.

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A los ciberdelincuentes les encanta apuntar a las escuelas

Los sistemas escolares son notoriamente ajustados al presupuesto y, por lo tanto, no siempre pueden invertir en ciberseguridad, lo que los convierte en un objetivo principal para los atacantes. Los equipos de TI lucharon para simplemente garantizar que los estudiantes puedan conectarse a la escuela de forma remota. Y los maestros han tenido que luchar con tecnología desconocida para cargar y descargar planes de lecciones y tareas, transmitir sus aulas y brindar asistencia personalizada a los estudiantes con dificultades. Queda poco tiempo o dinero para las medidas de seguridad adecuadas.

Las escuelas se ven afectadas por muchos tipos de ataques, incluidos los ataques de denegación de servicio (DDoS); ransomware y tácticas de interrupción del aula que exponen a los estudiantes al discurso de odio; imágenes, sonidos y videos impactantes; e incluso amenazas de violencia. Tales incidentes han resultado en interrupciones y cancelaciones de clases, e incluso cierres de escuelas en circunstancias extremas. Uno de los cierres de escuelas de varios días más publicitados involucró a escuelas públicas en el condado de Miami-Dade, Florida, que sufrió un ataque DDoS de varios días que cerró la escuela a más de 350.000 estudiantes. El segundo involucró a las escuelas públicas en el condado de Fairfax, Virginia, que tuvieron que cerrar las escuelas durante varios días para más de 189,000 estudiantes debido a las invasiones generalizadas de las aulas virtuales.

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No son solo las escuelas; Las reuniones de la junta también han sufrido interrupciones y cancelaciones, los servicios de correo electrónico hacia y desde miembros de la comunidad escolar se han visto comprometidos y los niños tan pequeños como los jardines de infancia han sido expuestos a discursos racistas y sexistas, amenazas de violencia e imágenes inapropiadas. Moody’s Investors Service dice que los ataques a las escuelas han “aumentado exponencialmente” desde que comenzó a rastrear los ciberataques en 2018.

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