Se sabe que las billeteras de criptomonedas de hardware brindan a los usuarios un control total sobre sus criptomonedas y brindan más seguridad, pero dichas billeteras son vulnerables a riesgos como el robo, la destrucción o la pérdida.

¿Significa esto que todos sus bitcoins (BTC) se perderán para siempre si su billetera de hardware se pierde, se quema o se la roban? De nada.

Hay una serie de opciones de recuperación de criptomonedas para alguien que ha perdido el acceso a su billetera de hardware. El único requisito para la recuperación de criptoactivos en este caso sería mantener el acceso a las claves privadas.

La clave privada es una cadena criptográfica de letras y números que permite a los usuarios acceder a criptoactivos, así como realizar transacciones y recibir criptografía.

La mayoría de las billeteras criptográficas suelen proporcionar una clave privada en la forma mnemotécnica de una frase de recuperación que contiene un archivo legible por humanos que permite a los usuarios recuperar claves privadas. La forma mnemotécnica generalmente se activa con BIP39, el estándar más común utilizado para generar frases de apertura de criptomonedas.

También llamada frase inicial, la frase de recuperación BIP39 es básicamente una contraseña que consta de 12 o 24 palabras aleatorias que se utilizan para recuperar una billetera de criptomonedas. Las plataformas de billeteras criptográficas generalmente generan una frase de apertura al comienzo de la configuración de una billetera, instruyendo a los usuarios para que la escriban en papel.

Ni tus llaves, ni tus monedas

De acuerdo con los líderes de las grandes empresas de billeteras criptográficas de hardware Ledger y Trezor, la seguridad de la frase de recuperación es mucho más importante que mantener segura la billetera de hardware.

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Mantener segura una clave privada es un principio rector para la comunidad criptográfica, plasmado en la frase, «Ni tus llaves, ni tus monedas». El principio significa que los consumidores no controlan realmente sus monedas si no tienen sus claves privadas.

Tanto las billeteras Ledger como Trezor permiten a los usuarios recuperar el acceso a sus billeteras con una frase de apertura, simplemente usando otra billetera de hardware.

«Un usuario puede recuperar su billetera y fondos en una de las otras billeteras nuevas de Ledger. Alternativamente, también se pueden recuperar en Trezor, SafePal u otro dispositivo con una billetera de hardware «, dijo a Cointelegraph el director de tecnología de Ledger, Charles Geime.

Los usuarios también pueden recurrir a las billeteras de software para acceder a sus fondos en caso de pérdida, robo o destrucción de la billetera de hardware. «Si ha perdido su Trezor, pero aún tiene que comenzar a recuperarse, puede recuperar sus fondos a través de muchas carteras de hardware y carteras de software en el mercado», dijo Jan Andrasztik, director de información de Trezor.

Según los líderes de Ledger y Trezor, la lista de carteras de software compatibles incluye plataformas como Electrum, Exodus, MetaMask, Samourai, Wasabi, Spot y otras.

Amenazas a frase de reserva

Dado que la seguridad de la frase de recuperación es una prioridad principal para mantener el acceso a la billetera criptográfica, uno puede preguntarse cuál es la mejor manera de proteger la frase de apertura.

«Preservar la semilla es uno de los temas más importantes en la seguridad de bitcoin», dijo Andraszczyk a Cointelegraph. Señaló tres amenazas principales cuando se trata de contraseñas BIP39: las causadas por el propio usuario, cualquier tipo de desastre natural o provocado por el hombre o el robo.

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La pérdida de la fase de recuperación es muy común: el usuario de la billetera puede tirarla accidentalmente o simplemente no comprender su importancia al comienzo de la configuración de la billetera.

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Los usuarios también pueden elegir el lugar equivocado para guardar su frase de recuperación, con el error común de simplemente poner la frase en línea. Los usuarios de billeteras criptográficas nunca deben digitalizar sus frases de apertura para evitar eventos desafortunados como la piratería, dijo Guillemet de Lilleger, y agregó:

“Es fundamental que los consumidores protejan la frase de recuperación. Debe almacenarse en un lugar seguro y no digitalizarse; en otras palabras, no ponga sus palabras en un correo electrónico o archivo de texto y no tome fotografías».

Como tal, la mayoría de las billeteras criptográficas recomiendan que los usuarios simplemente escriban la frase de apertura en una hoja de papel y la guarden en un lugar seguro.

Consejos para proteger la frase de recuperación

Para garantizar una protección confiable de la frase de recuperación, uno puede ir más allá de simplemente escribirla en papel.

Los ejecutivos de Ledger y Trezor brindan una serie de recomendaciones para que los usuarios de billeteras criptográficas aumenten la seguridad de sus frases iniciales, incluido el uso de cápsulas de almacenamiento refractarias o placas de acero para grabar la frase de recuperación.

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Otros métodos sofisticados para proteger una frase inicial también incluyen la distribución de copias de seguridad entre varios grupos de personas y lugares como una familia, una caja fuerte en un banco o un lugar secreto en el jardín. Uno de esos métodos se conoce como Shamir Backup, que permite a los usuarios distribuir sus claves privadas en varias partes, que juntas se necesitan para restaurar la billetera.

Si bien los proveedores de billeteras de hardware están haciendo todo lo posible para ayudar a los consumidores a recuperar sus activos en caso de perder sus billeteras, todavía no hay nada que puedan hacer para evitar perder una frase de recuperación.

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Esto se debe a que la clave privada está diseñada para que la tenga solo el usuario de una billetera que no es confidencial, dijo Andraszczyk de Trezor. Señaló que el principio de no detención y sus implicaciones de seguridad estaban completamente en contra de la idea de algún tipo de «respaldo», y agregó:

“Si alguien tiene la oportunidad de recuperar tus bitcoins, significa que tiene acceso a tus bitcoins y debes creer que estos participantes siempre te tratarán con buena voluntad. Nos deshacemos de la necesidad de confiar y más bien los animamos a comprobarlo».

«Ledger también está trabajando para mejorar la experiencia general del usuario al eliminar los puntos débiles sin comprometer la seguridad. Sin embargo, la autocontención sigue siendo ADN blockchain y ADN Ledger. «Los consumidores siempre están bajo control», dijo Guillemet.