El Proyecto de Defensa del Solicitante de Asilo (ASAP) apoya a las familias que buscan refugio en los Estados Unidos después de huir del peligro en su país de origen. Después de experimentar un crecimiento explosivo en los últimos 12 meses, ahora es la organización de membresía más grande de solicitantes de asilo estadounidenses. Nos reunimos con Swapna Reddy, cofundadora de ASAP, abogada, tecnóloga y emprendedora social con sede en Chicago para saber más sobre cómo ha sido el año pasado y lo que nos espera.

Ashoka: El Proyecto de Defensa del Solicitante de Asilo (ASAP) que comenzó en la facultad de derecho acaba de llegar a 200.000 miembros. Dime, ¿quiénes son tus miembros?

Reddy: Estos son solicitantes de asilo de todo el mundo que ahora viven en los Estados Unidos. Tenemos miembros en los 50 estados y en todos los territorios de EE. UU. Entonces, si vive en los Estados Unidos, ¡probablemente viva cerca de un miembro de ASAP! Nuestros miembros provienen de 175 países, muchos de ellos de Venezuela, China, Guatemala, Haití, Nigeria e India.

Ashoka: Hace poco más de un año, ASAP tenía solo 5.000 miembros. ¿Cómo ha crecido tan rápido su membresía?

Reddy: ¡Es verdad! Comenzamos a crecer exponencialmente en 2020. Realmente depende de la organización y el liderazgo de nuestros primeros miembros, que lucharon para que los solicitantes de asilo obtuvieran un permiso de trabajo y un número de seguro social. La administración Trump propuso reglas que hacían casi imposible que los solicitantes de asilo trabajaran mientras sus casos estaban pendientes. Nuestros miembros quedaron devastados por la noticia, por lo que se organizaron y votaron por ASAP para desafiar esta política en los tribunales. En un giro del destino, el juez dictaminó que las políticas de Trump entrarían en vigencia para todos los solicitantes de asilo a menos que sean miembros de ASAP o de la otra organización miembro en el caso. En un mes, pasamos de 5,000 miembros en total a 5,000 nuevos miembros por semana. Un año después, somos la organización de solicitantes de asilo más grande del país.

Ashoka: ¿Cómo se han beneficiado los solicitantes de asilo de la membresía en ASAP?

Reddy: Hemos obtenido permisos de trabajo y tarjetas de seguridad social de más de 125.000 solicitantes de asilo. Son 125.000 personas las que pueden trabajar y alimentar a sus familias. Y ahora hay 200.000 solicitantes de asilo conectados a recursos legales, servicios para miembros y una comunidad diseñada para y con ellos. Nuestros miembros también hacen campaña de forma colectiva. Es la sensación de haber compartido experiencias y prioridades lo que ha impulsado el crecimiento de ASAP durante el año pasado.

Ashoka: ¿Cuáles son los aspectos más prometedores de su reciente crecimiento?

Reddy: Los miembros de ASAP están cada vez más organizados y comprometidos, es maravilloso verlo. Se habla mucho de los solicitantes de asilo, pero rara vez se les consulta en busca de ideas. Si queremos construir un mejor sistema de asilo, esta dinámica debe cambiar y la estamos cambiando. ASAP encuestó recientemente a nuestros miembros y más de 34,000 respondieron con sus ideas. El resultado ha sido la prioridad colectiva más alta de un grupo de solicitantes de asilo en la historia de Estados Unidos y un conjunto de conocimientos sobre lo que muchos solicitantes de asilo quieren y necesitan. Para los legisladores, las comunidades y los gobiernos municipales que intentan de buena fe mejorar el proceso de asilo, este compendio es una mina de oro.

Ashoka: Entonces, ¿ASAP está ayudando a los miembros a liderar las prioridades de reforma?

Reddy: Si. Creemos que es nuestro trabajo proporcionar a los solicitantes de asilo herramientas, no ideas, las ideas provienen de ellos. Por esta razón, estamos en comunicación continua con todos nuestros 200.000 miembros. Brindamos a los miembros los recursos que solicitan y obtenemos su perspectiva sobre cómo debería cambiar el sistema de asilo. Así es como tomamos decisiones como organización: tomamos la iniciativa de nuestros miembros y trabajamos con ellos para lograr sus objetivos. Como todos los demás, las prioridades de nuestros miembros dependen de su situación personal, pero también dependen del clima político en torno al asilo. Estamos en constante evolución y respondemos a importantes desafíos.

Ashoka: ¿Ha expresado el gobierno interés en hablar con los miembros de ASAP?

Reddy: Sí, el gobierno nos ha pedido que organicemos reuniones entre solicitantes de asilo y altos funcionarios de inmigración de Estados Unidos. Por ejemplo, recientemente coordinamos una reunión entre el secretario de Seguridad Interna, Alejandro Mayorkas, y las familias de los solicitantes de asilo. Fue histórico: la primera vez que altos funcionarios de inmigración de Estados Unidos hablaron directamente con un grupo de solicitantes de asilo, no con sus abogados o defensores, sobre sus experiencias en la frontera y bajo custodia. Tiene sentido que si está buscando mejorar un proceso, quiera escuchar a las personas que atraviesan ese proceso, pero esta fue la primera vez que este intercambio directo ocurrió de manera tan intencional.

Ashoka: Cuando hay momentos difíciles, ¿qué es lo que más te motiva a seguir adelante? Tal vez esa sea una forma diferente de preguntar: ¿por qué estás haciendo este trabajo?

Reddy: Soy hija de inmigrantes indios. Mi familia se ha beneficiado enormemente de poder cruzar fronteras. Pero también hemos experimentado dificultades. Mis hermanos y yo hemos vivido en continentes alejados unos de otros, y muchos de mis parientes han luchado con visas y estatus migratorio en los Estados Unidos. Este trabajo es personal y eso es lo que me hace seguir adelante.

Ashoka: ¿Y después?

Reddy: Intentamos no establecer expectativas o planes rígidos, sino más bien crear sistemas que sean flexibles y capaces de responder, pase lo que pase a continuación. Esto requiere un gran enfoque en las operaciones y los sistemas. Por ejemplo, tuvimos que convertirnos en una organización sin fines de lucro de tecnología de la noche a la mañana para satisfacer la enorme demanda. ¡Hemos pasado de contratar abogados a contratar tecnólogos! Pero pase lo que pase a continuación, no tengo ninguna duda de que 200.000 o un cuarto de millón de solicitantes de asilo solidarios, resolviendo los problemas juntos, traerán cambios increíbles al sistema de asilo y al país en su conjunto. Ganaremos el futuro que queremos. Y serán los solicitantes de asilo quienes liderarán el camino.

Swapna Reddy es cofundadora de Proyecto de incidencia para solicitantes de asilo Y un Ashoka Compañero.

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