El fabricante de bicicletas eléctricas de neumáticos gruesos Rad Power Bikes ha presentado el último modelo de su buque insignia RadRover, y a $ 1,999 parece ser más barato que su predecesor, que cuesta $ 1,699. Las actualizaciones del RadRover 6 Plus son emblemáticas de la misión de la compañía de mejorar la experiencia de los ciclistas, especialmente para aquellos que no se identifican como ciclistas pero buscan una forma más ecológica de viajar.

“Estamos desarrollando bicicletas que son potentes y confiables, bicicletas que inspiran confianza y son fáciles de usar”, dijo a TechCrunch Redwood Stephens, gerente de producto de Rad Power Bikes. “Rediseñamos completamente el sistema para tener una nueva interfaz de usuario, botones grandes, texto iluminado grande. El botón de encendido es de color ámbar Rad, así que cuando te acercas a la bicicleta, dice: “¡Soy el botón de encendido!” ” tuyo. Ni siquiera tienes que decirle a alguien cómo encender la bicicleta. Lo mismo ocurre con los niveles de asistencia eléctrica. Tienes grandes flechas hacia arriba y hacia abajo que son muy fáciles de usar.

Stephens dijo que el objetivo de la empresa es sacar a la gente de los automóviles. Los principales clientes de Rad Power no son ciclistas urbanos, y con 73 libras la bicicleta, no es difícil ver por qué: intente transportarla hasta el tercer piso. Más bien, se trata de personas mayores de 50 años que viven en áreas suburbanas o rurales que desean otra opción de viaje además de su vehículo de cuatro ruedas y sin duda se beneficiarían de símbolos de letras en sus bicicletas eléctricas tan grandes como las de sus teléfonos portátiles, según los datos. . recogidos por la empresa.

En febrero, Rad Power Bikes recaudó 150 millones de dólares de inversores como Counterpoint Global Fund de Morgan Stanley y Fidelity Management & Research Company. Usó los fondos, uno de los más grandes de una startup de bicicletas eléctricas de EE. UU., Para expandirse a nivel mundial, superando los $ 100 millones en ventas que generó en 2019.

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Hoy en día, con más de 350.000 bicicletas en la carretera, Rad Power Bikes se está moviendo hacia su enfoque directo al consumidor con una estrategia reflexiva, que incorpora todo, desde el diseño y la robustez del vehículo hasta el precio, la entrega y el empaque.

“En resumen, se trata de reducir la fricción de la experiencia del usuario a lo largo de la vida útil del producto”, dijo Stephens. “Comienza con la información que tenemos en nuestro sitio web hasta la caja que viene con tu bicicleta y un código QR en una caja que dice: ‘Aquí está el enlace al video de unboxing’, luego piensa en cómo hacerlo tan fluido como sea posible para el usuario final.

Stephens dice que la compañía está tan preocupada por una experiencia fluida para el cliente, hasta la forma en que saca la bicicleta de la caja, que los ingenieros de diseño y empaque de Rad Power están trabajando junto con los diseñadores de bicicletas para que se tenga en cuenta la experiencia directa del consumidor. durante todo el proceso de diseño. En otras palabras, nada es una ocurrencia tardía.

En América del Norte, los clientes que no deseen desempacar la bicicleta ellos mismos pueden optar por un servicio de entrega de guantes blancos, con montaje de bicicletas.

¿Qué hay de nuevo con RadRover 6 Plus?

El nuevo modelo de Rad Power es el primero de su tipo que cuenta con frenos hidráulicos y pastillas de freno de cerámica, lo que significa que los ciclistas deberán aplicar menos presión para reducir la velocidad o detenerse, y pueden esperar que las pastillas de freno tengan una vida útil más larga y requieran menos mantenimiento. También ha habido algunas actualizaciones en la batería, que ha sido diseñada internamente y vive directamente en el cuadro de la bicicleta, que no solo se ve muy bien, sino que también es fácil de quitar para cargarla por dentro.

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El marco en sí ha sido rediseñado para acomodar a personas más pequeñas y el centro de gravedad se ha reducido, lo que, según la compañía, debería mejorar el manejo. El motor de cubo de engranajes tiene una potencia de 750 vatios, que es lo mismo que el RadRover 5, pero la compañía dice que el 6 Plus puede manejar colinas un 25% más rápido.

La suspensión también ha cambiado, pero quizás no para mejor. El último modelo tenía 80 mm de recorrido, y el 6 Plus tiene 60 mm, lo que puede significar que hay menos espacio para que la rueda se mueva antes de tocar fondo, pero según las especificaciones del vehículo, la precarga El resorte se puede ajustar para adaptarse a los diferentes pesos y terrenos del ciclista. .

Finalmente, como el último modelo, este viene con luces delanteras, traseras y de freno, pero tiene el beneficio adicional de activar las luces cuando se enciende la bicicleta y una nueva luz trasera montada en los guardabarros.

Estupendo. ¿Por qué es tan barato?

Honestamente, parece un buen negocio. Mientras que algunas bicicletas eléctricas cuestan $ 9,000, esta es sorprendentemente asequible a $ 1,999. Stephens dice que no siempre está seguro de por qué otros fabricantes son tan caros como ellos.

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“Nuestras baterías utilizan celdas Panasonic o Samsung de última generación, que son los mismos proveedores que la industria de los automóviles eléctricos, por lo que nuestros paquetes son más grandes”, dijo. “Nuestros motores y controladores de velocidad son de primera categoría y nuestras bicicletas son muy confiables en la industria. Nuestros motores duran mucho tiempo. Vemos a muchos de nuestros ciclistas recorrer más de 10,000 millas en sus bicicletas y seguir conduciendo. “

Stephens asume que el mayor diferenciador entre Rad Power y muchos otros proveedores de bicicletas eléctricas es la cadena de suministro. Rad Power diseña sus bicicletas desde cero, por lo que no compran productos estándar como motores, pantallas y baterías de una empresa como Bosch.

“Hay menos intermediarios, menos personas en la cadena de suministro de fabricación para marcarnos los sistemas”, dijo. “Y debido a que somos directos al consumidor, no hay un margen de beneficio de la tienda minorista al consumidor”.

Rad Power tiene plantas de fabricación en China, Taiwán y Tailandia que fabrican los componentes diseñados por la empresa y los envían a gran escala, lo que también ayuda a mantener los precios bajos.

La compañía tiene cuatro tiendas minoristas en Seattle, San Diego, Vancouver y Europa, donde también vende sus bicicletas, y también ha establecido una red de socios con tiendas de bicicletas locales certificadas para trabajar en sus bicicletas e incluso ensamblarlas desde la caja. en los hogares de los clientes. Stephens dijo que la compañía está en camino de tener el 75% de sus clientes estadounidenses disponibles este año.

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