Ring está recibiendo muchas críticas, no solo por su enorme red de videovigilancia con timbres domésticos y sus prácticas problemáticas de privacidad y seguridad, sino también por entregar estas imágenes del timbre a las fuerzas del orden. A medida que Ring avanza hacia la transparencia, la compañía se niega a revelar cuántos usuarios han transmitido sus datos a la policía.

El fabricante de timbres de video, adquirido por Amazon en 2018, tiene asociaciones con al menos 1.800 agencias de aplicación de la ley de EE. UU. (Y en aumento) que pueden solicitar imágenes de la cámara de los timbres Ring. Antes de un cambio esta semana, cualquier departamento de policía con el que Ring se asoció podía solicitar de forma privada imágenes de la cámara del timbre de los clientes de Ring para una investigación activa. Ring ahora permitirá que sus socios encargados de hacer cumplir la ley soliciten públicamente secuencias de video de los usuarios a través de su aplicación Vecinos.

El cambio aparentemente les da a los usuarios de Ring más control sobre cuándo la policía puede acceder a las imágenes de sus timbres, pero ignora las preocupaciones de privacidad de que la policía puede acceder a las imágenes de los usuarios sin una orden judicial.

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Los defensores de las libertades civiles y los legisladores han advertido durante mucho tiempo que la policía puede obtener imágenes de las cámaras de los usuarios de Ring a través de una puerta trasera legal porque la extensa red de cámaras de timbre de Ring es propiedad de usuarios privados. La policía aún puede presentar a Ring una demanda legal, como una citación para obtener información básica del usuario, o una orden de registro u orden judicial para contenido de video, asumiendo que hay evidencia de un crimen.

Ring recibió más de 1.800 solicitudes legales en 2020, más del doble que el año anterior, según un informe de transparencia que Ring publicó silenciosamente en enero. Ring no revela cifras de ventas, pero afirma tener “millones” de clientes. Pero el informe omite el contexto de la mayoría de los informes de transparencia: ¿cuántos usuarios o cuentas recibieron imágenes a la policía cuando Ring recibió una solicitud legal?

Cuando fue contactado, Ring se negó a decir cuántos usuarios tenían imágenes obtenidas por la policía.

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Este número de usuarios o cuentas que se buscan no es intrínsecamente secreto, sino un efecto secundario oscuro de cómo las empresas deciden, si es que lo hacen, divulgar cuando el gobierno exige datos de los usuarios. Aunque no están obligadas a hacerlo, la mayoría de las empresas de tecnología publican informes de transparencia una o dos veces al año para mostrar la frecuencia con la que el gobierno obtiene los datos de los usuarios.

Los informes de transparencia fueron una forma para que las empresas con solicitudes de datos rechazaran las acusaciones condenatorias de vigilancia gubernamental masiva intrusiva al mostrar que solo una fracción de los usuarios de una empresa están sujetos a las solicitudes del gobierno.

Pero el contexto lo es todo. Facebook, Apple, Microsoft, Google y Gorjeo todos revelan el número de solicitudes legales que reciben, pero también indican cuántos usuarios o cuentas han recibido datos. En algunos casos, la cantidad de usuarios o cuentas afectados puede duplicar o triplicar la cantidad de solicitudes recibidas.

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La empresa matriz de Ring, Amazon, es una rara excepción entre los grandes gigantes tecnológicos, que no detalla el número específico de usuarios cuya información se ha transmitido a las fuerzas del orden.

“Ring es aparentemente una empresa de cámaras de seguridad que fabrica dispositivos que puede instalar en su hogar, pero también es cada vez más una herramienta estatal para realizar investigaciones criminales y vigilancia”, dijo TechCrunch Matthew Guariglia, analista de políticas de la Electronic Frontier Foundation. .

Guariglia agregó que Ring podría publicar la cantidad de usuarios sujetos a solicitudes legales, pero también la cantidad de usuarios que ya han respondido a las solicitudes policiales a través de la aplicación.

Los usuarios de Ring pueden optar por no recibir solicitudes de la policía, pero esta opción no evitará que la policía obtenga una orden judicial de un juez para sus datos. Los usuarios también pueden habilitar el cifrado de extremo a extremo para evitar que cualquier otra persona que no sea el usuario, incluido Ring, acceda a sus videos.