La mayoría de las principales plataformas de tutoría de inglés se centran en los niños, incluidos VIPKID y Magic Ears. Ringle se ha hecho un hueco al centrarse primero en los adultos, con cursos como inglés de negocios y preparación para entrevistas. La startup con sede en Corea del Sur anunció hoy que ha recaudado una Serie A de $ 18 millones liderada por el inversor que regresa Must Asset Management, por una valoración de $ 90 millones. Ringle se está preparando para lanzar un programa para escolares a finales de este año y también planea abrir espacios educativos fuera de línea en Corea del Sur y Estados Unidos.

Otros participantes en la mesa redonda, que eleva el total de Ringle recaudado a $ 20 millones, incluyen inversores que regresan a One-asset management y MoCA Ventures, así como al nuevo patrocinador Xoloninvest. Ringle dice que sus ingresos han aumentado tres veces al año desde su inicio en 2015, y las reservas de clases han aumentado un 390% con respecto al año anterior.

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Actualmente, Ringle cuenta con 700 tutores, preseleccionados por la empresa, y 100.000 usuarios. Aproximadamente el 30% de sus estudiantes, que aprenden a través de sesiones de video en vivo uno a uno, tienen su sede fuera de Corea, incluidos los EE. UU., Reino Unido, Japón, Australia y Singapur.

Los cofundadores de Ringle son Seunghoon Lee y Sungpah Lee, ambos con MBA de la Escuela de Negocios de la Universidad de Stanford. Desarrollaron Ringle basándose en los desafíos que enfrentaron como hablantes no nativos de inglés y estudiantes graduados en los Estados Unidos. La startup se creó primero para servir a profesionales ya establecidos en sus carreras o en la academia. Entre sus estudiantes se incluyen personas que han trabajado para empresas como Google, Amazon, BCG, McKinsey y Samsung Electronics.

Seunghoon Lee le dijo a TechCrunch que Ringle crea materiales de aprendizaje exclusivos basados ​​en noticias para mantener a sus estudiantes interesados. Por ejemplo, los temas recientes han incluido la tecnología blockchain NFT, cómo la película “Parasite” retrata el conflicto de clases y las desigualdades globales en el acceso a las vacunas.

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Los tutores de Ringle se contratan en las mejores universidades y deben presentar un comprobante de educación y revisar los correos electrónicos de su escuela. El proceso de verificación de la empresa también incluye una sesión simulada con el personal de Ringle. Lee dijo que se anima a los solicitantes a familiarizarse con algunos de los materiales de aprendizaje de Ringle y a impartir una lección completa basada en sus consejos. Ringle evalúa a los solicitantes sobre sus habilidades de enseñanza y su capacidad para liderar debates interesantes que también perfeccionen las habilidades lingüísticas de sus estudiantes.

Parte de la nueva financiación de Ringle está destinada a su plataforma tecnológica. Actualmente está desarrollando un sistema de diagnóstico lingüístico que rastrea la complejidad y precisión del inglés hablado de los estudiantes con investigadores de KAIST (Instituto Avanzado de Ciencia y Tecnología de Corea).

La compañía ya cuenta con un sistema de análisis basado en inteligencia artificial que usa texto a voz y mide la velocidad del habla (o palabras habladas por minuto), la cantidad de palabras de relleno y el rango de palabras y expresiones de palabras en los cursos. Proporciona comentarios que permiten a los estudiantes comparar su desempeño con el 20% superior de los usuarios de Ringle en diferentes métricas.

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El nuevo sistema de diagnóstico lingüístico actualmente en desarrollo con KAIST comenzará a lanzar funciones en los próximos meses, incluida la puntuación de la fluidez del habla, un diccionario personalizado y sugerencias de paráfrasis automáticas.

Los fondos también se utilizarán para crear contenido de aprendizaje más original y contratar personal para las oficinas de Ringle en Seúl y San Mateo, California. Ringle también planea diversificar sus fuentes de ingresos ofreciendo contenido de suscripción premium y lanzará su programa junior para estudiantes de 10 años en adelante a finales de este año.