A medida que más consumidores adoptan dietas basadas en plantas y prácticas alimentarias sostenibles, Rise Gardens está capacitando a todos para que tengan un pulgar verde desde la comodidad de su propio hogar.

La compañía de hidroponía interior inteligente con sede en Chicago recaudó $ 9 millones en una Serie A con exceso de suscripción liderada por TELUS Ventures con los inversores existentes True Ventures y Amazon Alexa Fund y el nuevo inversor Listen Ventures. La compañía tiene un total de $ 13 millones en inversiones respaldadas por capital de riesgo desde el inicio de Rise en 2017, dijo el fundador y CEO Hank Adams a TechCrunch.

Aunque comenzó en 2017, Adams, que tiene experiencia en tecnología deportiva, dijo que pasó algunos años trabajando en prototipos antes de lanzar los primeros productos en 2019.Los sistemas conectados a IoT de Rise están diseñados para cultivar vegetales, hierbas y microvegetales durante todo el año. . .

Los clientes pueden elegir entre tres niveles de sistema y comenzar su primer jardín por alrededor de $ 300.

Hay una “especie de alegría” en poder hacer crecer algo, pero las personas buscan ayuda porque no quieren participar en un pasatiempo que se volverá exigente o estresante, dijo Adams. Como resultado, la aplicación móvil complementaria de Rise monitorea los niveles de agua y el progreso de la planta, luego alerta a los usuarios cuando es el momento de regar, fertilizar o cuidar sus plantas.

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“La gente presta atención a la comida y se preocupa por lo que come”, agregó. “Luego, la pandemia mundial jugó un papel en eso, con la gente inclinándose para cultivar sus propios alimentos. “

De hecho, los clientes se interesaron tanto en el cultivo de alimentos que Rise Gardens vio sus ventas eclipsar siete cifras en 2020, y los jardines se vendieron tres veces durante el año. Los clientes compraron casi 100.000 plantas y cosecharon 50.000.

La compañía estima que ha ayudado a prevenir el desperdicio de más de 2,000 libras de alimentos y ahorrar 250,000 galones de agua desde su lanzamiento en 2019.

El concepto de finca cubierta no es nuevo. Las empresas predominantes incluyen AeroGarden, AeroGrow, que fue adquirida por Scotts-Miracle Gro en noviembre pasado, y Click & Grow. Rise forma parte de una nueva generación de empresas emergentes de recaudación de fondos, incluida Gardyn.

Sin embargo, Rise Gardens se diferencia de estos competidores al crear sus jardines con vidrio y metales con recubrimiento en polvo y está diseñado para ser un punto focal en la habitación. También proporciona formas para que las personas experimenten con sus jardines.

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“Queríamos algo flexible, porque una vez que dominas un pasatiempo, te aburrirás”, agregó. “Puedes comenzar en un nivel y ellos intercambian las tapas de las bandejas para crecer más densamente. Tenemos un kit de microgreens que puede agregar o agregar portadores de plantas para tomates y pimientos. También puede construir un enrejado para cultivar guisantes.

Adams concentrará los dólares de la Serie A en el desarrollo de productos, inventario, fabricación, expansión a nuevos mercados y formación de equipos, particularmente en las áreas de servicio al cliente y marketing. Rise tiene alrededor de 25 empleados y planea contratar ocho más este año.

Además, los productos de Rise Gardens pronto estarán disponibles en Amazon, su primer canal fuera de su sitio web. El negocio también se está expandiendo a las escuelas en lo que Adams llama “versión 2.0” del huerto escolar.

Cuando Rich Osborn, presidente y socio gerente de TELUS Ventures, evaluó el espacio del jardín interior, le dijo a TechCrunch que Adams y su equipo llegaron a la cima de la lista debido a sus antecedentes, su experiencia con los datos y su sindicación con Amazon.

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No solo había una demanda de los consumidores por este tipo de productos, sino que la sostenibilidad y el impacto social creado por este tipo de inversiones no podía ser exagerado, dijo.

Nishan Majarian, cofundador y director ejecutivo de TELUS Agriculture, dijo que visualiza un futuro donde hay un espectro de crecimiento de alimentos y donde el manejo de cultivos estará a nivel de planta.

“Desde que Climate Corp. fue adquirida por Monsanto, ha habido una afluencia masiva a la agricultura para alcanzar la próxima salida de mil millones de dólares”, agregó Majarian. “La agroindustria es la última cadena de suministro segmentada. Cada cultura es diferente, cada mercado es diferente. Esto lo convierte en un suelo local, complejo y fértil, juego de palabras destinado a las nuevas empresas que recaudan capital para abordar estos problemas y escalar.

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