Inmediatamente después de la tercera recuperación exitosa del propulsor de Rocket Lab, el director ejecutivo Peter Beck dijo que el siguiente paso sería intentar atrapar el propulsor en el aire con un helicóptero, probablemente en la primera mitad del año que viene.

Rocket Lab recuperó la primera etapa de su lanzador de electrones de un océano que se hundió la semana pasada, después de que el cohete enviara dos satélites de imágenes geoespaciales BlackSky a la órbita terrestre baja. La compañía estacionó un helicóptero cerca de la zona de aterrizaje durante esta misión, pero solo para reconocimiento. El objetivo final del programa de reutilización de la compañía siempre ha sido devolver el refuerzo al aire, y ahora ya casi está sobre ellos.

El trabajo principal por hacer para entonces es la preparación de los helicópteros, dijo Beck en una llamada con los periodistas el martes. La aeronave que se utilizará para el intento de captura en vuelo será significativamente más pesada y tendrá una capacidad de carga útil significativamente mayor que la que estuvo presente en el lanzamiento la semana pasada (la primera etapa pesa alrededor de 980 kilos).

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“La otra parte es planificar este vuelo y con un manifiesto muy, muy cargado”, dijo. “Una prioridad siempre es asegurarnos de que entregamos a nuestros clientes a tiempo. Así que ese es el siguiente paso, pero ciertamente esperamos tener ese vuelo en la primera mitad del próximo año o lo antes posible, de verdad. “

La compañía está planeando una serie de vuelos comerciales desde ahora hasta el intento de recuperación en vuelo, pero estas serán misiones que no sean de recuperación. La próxima gran oportunidad de aprendizaje para Rocket Lab será una vez que puedan tomar el refuerzo y devolverlo seco a la fábrica, agregó Beck.

Pasando al próximo año, Beck dijo que anticipa un año ajetreado para la compañía, en parte en respuesta a las restricciones actuales de coronavirus en Nueva Zelanda que han restringido la cadencia de lanzamiento de Rocket Lab durante todo este año. Si bien no ha especulado sobre cuántos lanzamientos podría lograr la compañía el próximo año, dijo que espera que 2022 sea el año más activo hasta ahora para la compañía.

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