Este otoño, la mayoría de las escuelas han encontrado su ritmo, al menos según los estándares de una pandemia.

La mayoría abrió completamente en persona al comienzo del año escolar y se ha mantenido así, con algunas cuarentenas, cierres y otras interrupciones esparcidas por todos lados.

Eso no es para minimizar las dificultades persistentes de la escasez de personal, los brotes ocasionales de COVID-19 y los problemas de salud mental agravados. Pero en general, las escuelas en gran parte de los Estados Unidos han podido brindar un aprendizaje personal constante durante varios meses.

No es de extrañar, entonces, que muchos educadores y directores ahora se pregunten cómo una nueva variante de COVID-19 podría afectar este progreso. Ante una nueva ola de infecciones, ¿podrán las escuelas mantener sus puertas abiertas?

Entra Omicron

Con los casos continuamente altos de la variante Delta, junto con el inicio de la temporada de gripe y la propensión de las personas a trasladar sus actividades al interior cuando las temperaturas bajan, los próximos meses ya iban a presentar un desafío para las escuelas, dice la Dra. Sara Bode , miembro del Consejo de Salud Escolar de la Academia Estadounidense de Pediatría y asesor médico de las escuelas de la ciudad de Columbus, Ohio. Agregar la variante Omicron solo complica el problema.

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“Las escuelas van a tener más dificultades este invierno que en el otoño, con navegar todo esto”, dijo Bode. “Puede significar que algunos distritos escolares tengan que hacer aprendizaje a distancia mientras tanto. “

Una encuesta realizada en noviembre por la compañía de educación Clever, que compartió los próximos hallazgos con EdSurge, reveló una voluntad generalizada entre los educadores y administradores escolares de volver a la educación a distancia si la situación de salud pública se deteriora nuevamente en el futuro. De 1,500 encuestados, la gran mayoría de los cuales trabajan en escuelas públicas, el 88% de los administradores y el 81% de los maestros estuvieron de acuerdo en que los distritos deberían usar el aprendizaje virtual si es necesario para responder a los nuevos desarrollos de la pandemia.

No hay indicios de que las escuelas sigan en esta posición, o incluso de que lo estarán en el futuro. Los primeros resultados sugieren que la variante se propaga más rápido que Delta, pero puede causar una enfermedad menos grave, aunque los científicos aún confirman estos datos.

Sin embargo, al igual que con las variantes anteriores, los casos pueden aumentar drásticamente una vez que los Estados Unidos experimenten la propagación comunitaria de Omicron. Bode predice una “ola o aumento extra”.

Esto es para lo que se están preparando muchos directores de escuela. Si el personal está enfermo y muchos estudiantes dan positivo, ¿cómo continuarán brindando instrucción en persona?

“Es razonable tener cuidado con esto, todavía no sabemos lo suficiente al respecto. [Omicron’s] transmisibilidad, la tasa de infección o la potencia de la vacunación contra ella ”, dijo. “Lo que sí sabemos es que hay otra variación, y esa es en Estados Unidos”.

Julie McMorris, coordinadora de comunicaciones de Englewood Schools, un pequeño distrito escolar público cerca de Denver, dice que ella y sus colegas esperan que los esfuerzos de mitigación que pusieron en marcha este año sigan siendo efectivos, incluso contra Omicron, que ya ha sido confirmado en su condado. .

“Todos estamos esperando más información, porque todavía no sabemos mucho”, dice McMorris. “Pero somos cautelosamente optimistas porque sabemos que ya contamos con muchos buenos protocolos”.

Desde el comienzo de este año escolar, Englewood requiere el uso de la máscara universal para todas las edades y todos los estados de vacunación. También realiza pruebas semanales con los estudiantes que participan en actividades de “alto riesgo”, como deportes y otros clubes, con todos los estudiantes que eligen ser evaluados y con todos los empleados no vacunados. (McMorris estima que el 80-90% del personal está completamente inmunizado).

A pesar de los desafíos presentados por la variante Delta durante el verano y el otoño, Englewood ha podido ofrecer a los estudiantes una experiencia escolar este semestre que es mucho más confiable y de alta calidad que los semestres pandémicos anteriores, dijo McMorris.

“El año escolar en realidad fue bastante bien”, dice, y señala que el estado de Colorado solo requiere que los estudiantes o las aulas estén en cuarentena cuando ha ocurrido una “epidemia”, generalmente definida como cinco o más casos conectados. Desde agosto, solo ha habido un brote en los nueve sitios de Englewood. Era una clase de primer grado y los estudiantes fueron enviados a casa durante dos semanas.

Al igual que Englewood, Bode dice, “Muchas escuelas han podido comenzar en persona este año y seguir así, teniendo todas las medidas en su lugar. … Hicieron un gran esfuerzo y lograron mantenerse al día con el plan de estudios de la escuela y mantener a los niños a salvo.

La mejor defensa sigue siendo un buen ataque.

Si bien aún no está claro cómo se verá Omicron una vez que se generalice en los Estados Unidos, está segura de que nuestras defensas comprobadas (enmascaramiento, distanciamiento social, pruebas de rutina y vacunación) seguirán siendo esenciales.

“La vacunación es la clave aquí”, enfatiza Bode. “Es el factor determinante número uno de cómo vamos a pasar la temporada de invierno con la mejor oportunidad de mantener el aprendizaje en persona todo el tiempo. “

En la actualidad, considera que la vacunación de los niños de 5 a 11 años es fundamental para mantener abiertas las escuelas. Este grupo de edad se volvió elegible para la vacuna Pfizer-BioNTech hace poco más de un mes, y en las primeras dos semanas de elegibilidad, 2.6 millones de niños en todo el país, o alrededor del 10 por ciento de los niños de este grupo de edad, recibieron su primera dosis.

“Debe haber un esfuerzo significativo en cada comunidad para vacunar a esta cantidad de niños de 5 a 11 años”, dijo Bode. Señaló que las clínicas de vacunación en las escuelas pueden ser útiles, así como los esfuerzos para educar a los estudiantes y las familias sobre la importancia, la eficacia y la seguridad de la vacuna.

Las escuelas de Englewood llevaron a cabo cinco clínicas de vacunación en los planteles escolares en noviembre y planean realizar al menos cinco más este mes. En las clínicas, cualquier persona de 5 años o más puede recibir su primera o segunda dosis o un refuerzo. El distrito también se está asociando con el departamento de salud pública local para educar a la comunidad sobre las vacunas, incluida la realización de algunas sesiones de preguntas y respuestas para los estudiantes de secundaria en la propiedad de la escuela durante el horario escolar, y la instalación de una clínica de vacunación en uno de los estadios de fútbol de la escuela. Juegos.

Otros lugares están buscando órdenes para aumentar las tasas de inmunización. California se convirtió recientemente en el primer estado en exigir vacunas para los estudiantes y el personal, posiblemente para julio de 2022. Los Ángeles solicita que todos los estudiantes se vacunen para enero, pero con retrasos significativos. Y la Ciudad de Nueva York implementará su propio mandato para los estudiantes que participan en ciertas actividades extracurriculares tan pronto como este mes.

Según Bode, una de las razones por las que vacunar a los niños es esencial es que contribuirá en gran medida a mantener las escuelas abiertas para el aprendizaje en persona.

“Sabemos que los niños han tenido un impacto negativo en la pandemia debido a cosas más allá de COVID: pérdida de la escuela, aislamiento”, dice ella. “La vacunación es una forma de volver a la vida normal y rutinaria, fundamental para el éxito socioemocional y académico. “

McMorris hizo este punto y señaló que vio de primera mano los impactos de la pandemia en el alumnado de Englewood.

“Como muchos otros distritos escolares, hemos visto muchos más problemas sociales, emocionales y de salud mental entre nuestros estudiantes este año, posiblemente debido a toda la interrupción que ha ocurrido y la carga de la pandemia sobre los estudiantes y sus familias. “ella dice. . “Poder tenerlos en la escuela todos los días y brindar apoyo social y emocional y apoyo educativo es vital para nuestros estudiantes y familias. “

McMorris dice que se siente afortunada porque, si bien su distrito se ha acercado a COVID con cautela, también ha priorizado el aprendizaje y el bienestar de los estudiantes.

“Queremos que nuestros estudiantes tengan oportunidades constantes de aprendizaje cara a cara todos los días”, dice ella.

McMorris agrega: “Hemos tenido mucho éxito al asegurarnos de limitar nuestros brotes y mantener a todos saludables. Creo que esto nos ha puesto en una buena posición para manejar esta nueva variante. Esperamos que lo que ya tenemos nos ayude a seguir deteniendo la propagación. “

Para otros distritos, el Dr. Bode recomienda confiar en protocolos probados de salud y seguridad.

“Si implementamos medidas de mitigación con enmascaramiento, distanciamiento y vacunación, los niños pueden estar en la escuela y puede ser seguro”, dice. “Tenemos que seguir haciéndolo y siguiéndolo. Y con cada nuevo cambio, debemos seguir supervisándolo. Entonces, con Omicron, tenemos que rastrear los datos.

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