“Señor, ¿es usted gay?” ”

Esa fue la pregunta que se hizo un alumno de octavo grado en medio de la cafetería de la escuela. Era la primera vez que un alumno me hacía esta pregunta de forma tan directa. Mi mente comenzó a acelerarse: ¿me está desafiando a salir? ¿Es esto una broma entre estudiantes? ¿Le dirá esta información a otros?

En ese momento, tuve una serie de flashbacks: la primera vez fue durante un programa de preparación de maestros en Mississippi. Estaba sentado en círculo con otros educadores LGBTQIA + cuando nuestros líderes nos dijeron que no se nos permitía hablar abiertamente sobre nuestra identidad en la escuela. La otra vez fue durante la universidad. Yo era consejero de campamento en Colorado cuando los entrenadores del personal dijeron que era “inapropiado” que los consejeros LGBTQIA + fueran nuestro “verdadero yo” con los campistas.

Durante gran parte de mi carrera profesional, el mensaje había sido claro: no salgas.

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Mi tiempo como educador en Texas no fue una excepción. No es raro escuchar informes de maestros LGBTQIA + despedidos por algo tan simple como tener una foto de su pareja en su salón de clases.

Entonces, cuando un estudiante de 14 años te desafía a revelar una parte de ti mismo que te ves obligado a ocultar, hay un nivel de desgana que lo acompaña. Mi pensamiento inicial fue desviar la atención y sugerir que esta era una conversación para otro momento. Pero recordé lo frustrado que me sentí de adolescente al crecer en medio de Don’t Ask, Don’t Tell, buscando desesperadamente en la escuela, los libros y los medios de comunicación, con la esperanza de encontrar un destello de alguien como yo.

Entonces dije: “Sí, soy gay. ”

Momentos después me dio un abrazo rápido y exclamó: “¡Gracias por ser honesto! ¡Nunca escuché a un maestro admitir que eran como yo! Luego regresó a su mesa para terminar el almuerzo.

Tan feliz como estaba por él, más tarde descubrí que en Texas existe una ley que afirma que ser gay es inaceptable, y para los maestros de educación sexual, promover la homosexualidad va en contra del código legal.

No hay leyes sobre gays promocionales

Texas es uno de los cuatro estados que tienen lo que se conoce coloquialmente como una ley de “No Promo Homo”, un término general para la legislación curricular anti-LGBTQ. En el Código de Salud y Seguridad de Texas bajo la sección 21.06, hay una disposición para los maestros de educación sexual y materiales instructivos que establece: “Debería incluir el énfasis, proporcionado de manera objetiva y desde una perspectiva de salud pública, de que la homosexualidad no es un estilo de vida aceptable para el público en general y que la conducta entre personas del mismo sexo es un delito penal. “

Por contexto, No Promo Homo se promulgó a principios de la década de 1990 en el apogeo de la epidemia del SIDA. Esta disposición formaba parte de una serie de leyes sobre planes de estudios a nivel nacional relacionadas con la educación sobre el VIH / SIDA. En lugar de exigir que los estudiantes adquieran el conocimiento y las habilidades para proteger su salud, el Código de Salud y Seguridad de Texas requiere que los educadores les enseñen a los estudiantes que ser gay no está bien.

Solo el 6 por ciento de los programas de educación sexual en las escuelas públicas de Texas utilizan un plan de estudios que aborda la orientación sexual o las necesidades de salud LGBTQIA +. Sin embargo, muchos de estos materiales a menudo perpetúan estereotipos infundados y brindan poca información útil para los estudiantes LGBTQIA +. Además, muchos distritos tienen políticas oficiales o de facto que prohíben a los maestros hablar sobre la orientación sexual en el aula y cosifican los estereotipos y estigmas dañinos. Por ejemplo, Northside ISD en San Antonio tiene una política que les dice a los maestros y al personal el “problema homosexual”. […] no es parte del plan de estudios y se deja a la familia o al clero.

No Promo Homo no solo es obsoleto, sino que también es legalmente inexacto. En 2003, la sección 21.06 del código que establece que “la conducta homosexual es un delito” fue revocada por la Corte Suprema en Lawrence v. Texas. Aunque esta ley fue derogada por la Corte Suprema, todavía existe en el código legal de Texas.

Además, la opinión pública y las perspectivas de salud pública han cambiado drásticamente desde la introducción de esta ley. El Centro de Investigación Pew encontró que el 72% de los estadounidenses están de acuerdo en que “la homosexualidad debería ser aceptada por la sociedad”, frente al 51% en 2002. Desafortunadamente, a pesar de los numerosos intentos legislativos durante la última década, la ley persiste.

La lucha continúa

Desafortunadamente, las escuelas públicas de Texas son a menudo espacios hostiles para los estudiantes LGBTQIA +. La Encuesta de Clima Escolar GLSEN de 2019 encontró que los estudiantes LGBTQIA + en Texas enfrentan altas tasas de acoso verbal y físico, políticas escolares discriminatorias e incluso comentarios homofóbicos y transfóbicos de sus maestros.

Durante mis años en el aula, he visto a mis estudiantes LGBTQIA + enfrentar desafíos similares: acceso insuficiente a baños donde se sienten seguros, maestros que permiten que el lenguaje homofóbico y transfóbico en sus aulas sea descontrolado y el acoso y el acoso de sus compañeros.

Lo más insidioso de esta ley es el alcance de sus impactos, ya que acecha justo debajo de la superficie de la conciencia, donde la mayoría de los educadores ni siquiera saben que existe. En palabras de Elie Wiesel, “permanecer callado e indiferente es el mayor pecado de todos”. Entonces, una parte importante de mi trabajo ha sido crear conciencia y abogar por la eliminación de esta ley.

He dirigido el desarrollo profesional de otros profesores sobre este tema, escribí un artículo en el Texas Tribune y me acerqué a los legisladores para abogar por los estudiantes LGBTQIA +. El año pasado, testifiqué ante la Junta de Educación del Estado de Texas, defendiendo nuevos estándares de educación para la salud, incluidos los estudiantes LGBTQIA +; La miembro de la junta, Marisa Pérez-Díaz, incluso presentó mis recomendaciones como una enmienda a los estándares. Aunque la junta votó en contra de cualquier mención de las identidades y necesidades de salud LGBTQIA +, sigo comprometido con mi misión de defender las necesidades de mis estudiantes.

Afortunadamente, esta pelea no termina conmigo. Si miras a través del estado de la estrella solitaria, los estudiantes están luchando contra No Promo Homo. En MacArthur High School en Irving, Texas, los estudiantes realizaron una huelga después de que los maestros se vieron obligados a quitar las etiquetas adhesivas de “espacio seguro” para los estudiantes LGBTQIA +. En Clyde, Texas, Trevor Wilkinson, un ex alumno de Clyde High School, se negó a quitarse el esmalte de uñas después de haber sido suspendido repetidamente de la escuela. También pienso en los estudiantes transgénero que han testificado repetidamente en el Capitolio de Texas durante los últimos diez meses para oponerse a la dañina legislación anti-transgénero.

Sobre todo, recuerdo a mi alumno que tuvo el coraje de preguntarme si era gay en medio de la cafetería. Los estudiantes tienen derecho a explorar su propia identidad, y esta curiosidad no debe frustrarse debido a una ley obsoleta. Su valentía, junto con la de la gran mayoría de los estudiantes universitarios de Texas, me recuerda que podemos ganar y que siempre valdrá la pena luchar por esta causa.

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